Zion Williamson fait son entrée dans l'histoire du tournoi de l'ACC

Après 22 jours d'innombrables spéculations, un long débat national et zéro seconde de temps de jeu enregistré par le joueur de basket-ball universitaire le plus parlé de mémoire, Zion Williamson est revenu au tribunal jeudi soir.

Toute la sensation de la première année à son retour a été de donner sans doute la plus grande performance individuelle de l’histoire du tournoi ACC.

Williamson a tenté 13 tirs dans la victoire de 84 à 72 de Duke sur Syracuse en quart de finale. Ils sont tous les 13 passés à travers l’un des deux filets à l’intérieur du Charlotte Spectrum Center. Certains avec plus de force que d'autres.

Cette performance fait de Williamson le premier joueur des 66 ans d’histoire du tournoi ACC à tenter plus de 12 lancers sans en rater aucun. Il a terminé avec 29 points, un sommet dans le match, mais son impact – et son histoire – a été ressenti ailleurs que dans la colonne des buts.

Williamson n'est devenu que le troisième joueur de l'histoire du basketball Duke, et le premier depuis Christian Laettner, à terminer un match avec au moins 25 points, 10 rebonds et cinq interceptions. Outre Laettner et Williamson, Grant Hill est le seul autre Dukie à avoir réussi l'exploit.

Si tout cela ne suffisait pas, Sion subit également une tentative de «collision des mondes» de Frank Howard de Syracuse, un moment pendant lequel le nom de Grayson Allen suivit de près sur Twitter toute la nuit.

Williamson a fait tellement de choses absurdes depuis la première nuit de la saison 2018-2019 qu’il y a une tendance à en dissimuler certaines avec un minimum d’appréciation. Cela ne devrait pas être l'une de ces instances. Aucun simple mortel ne devrait pouvoir être écarté trois semaines à cause d’une blessure au genou, et à son retour, il joue ce qu’il s’agit d’un jeu statistique quasi parfait (ignorer le tir à 2 lancers francs sur 9 lancers francs).

Depuis que sa chaussure a explosé en 33 secondes dans le match de saison régulière le plus attendu de la saison, Williamson est peut-être l'athlète le plus discuté en Amérique. Malgré ce poids, malgré la rouille des trois semaines de congé, malgré le niveau élevé des séries éliminatoires et malgré un adversaire du tournoi de la NCAA fier de sa défense, Zion ressemblait une fois de plus à un All-Star NBA qui ravira certains campeurs d'une vie en jouant un peu de terrain avec eux.

La performance, qui s’est produite lors d’une soirée où Tre Jones et Cam Reddish étaient un total combiné de 5 contre 19 sur le terrain, a également permis de s’assurer que la carrière universitaire de Williamson ne se terminera pas sans qu’il joue plus d’une demi-minute contre la Caroline du Nord.

Dans la deuxième demi-finale de vendredi soir, Duke et Carolina s'affronteront pour la troisième année de suite dans le tournoi de l'ACC et pour la vingt-troisième fois au total. Cette réunion pourrait finir par décider lequel des moteurs de la route du tabac se retrouvera avec une graine numéro un dimanche – ou lequel recevra un traitement géographique préférentiel de la part du comité de sélection. Cela sert également une occasion de sauver la face d'une équipe de Blue Devil qui a été balayée par UNC – et par 25 points combinés – lors des deux rencontres de la saison régulière où Williamson a été mis à l'écart.

Il joue, il est en bonne santé et vendredi soir, il s’exprimera face à la rivalité qu’il a vécue avec une blessure au coup de gueule.

Zion est de retour. Assistez au spectacle pendant que vous le pouvez encore.

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