Zion Williamson est utilisé comme un cavalier par les pélicans. Ça marche

À ce jour, vous avez sûrement vu la première signature de Zion Williamson dans la NBA. La sensation de recrue des Pélicans a attrapé un dribble de Jrue Holiday, en a dribblé un dribble à droite, et s'est retrouvée dans le couloir pour un coup de foudre tomahawk sur le pauvre centre des Hawks, Damion Jones. Le sport d’Atlanta n’est plus le même depuis.

Cette déclaration liminaire a eu un sacré coup de poing. En cas de doute sur le fait que le char aérien de Williamson pourrait couler contre les athlètes de la NBA, celui-ci l’a effacé. Mais c’était aussi une déclaration liminaire importante pour l’entraîneur des Pélicans, Alvin Gentry, bien que de manière plus légale. Le point culminant est le résultat d’un jeu de plateau bien exécuté qui a transmis la philosophie centrale aux projets des Pélicans de créer une infraction autour de l’ensemble de compétences de leur balle de bowling humain: donnez-lui une longueur d’avance possible et laissez-le faire.

La pièce, du moins en termes publics, est connue sous le nom de «21 Keep Cut 4.» (les équipes de la NBA déguisent leurs mises en jeu en utilisant leur propre langage pour les décrire, de sorte que les pélicans l'appellent probablement autrement).

«Vingt et un» est devenu synonyme d’une vaste série d’alignements appelés «pistolets», dans lesquels deux gardes se rencontrent près de la ligne de touche pour une sorte d’action à deux, avec un grand homme dissimulé au sommet de la clé écran pour tout garde garde le ballon. (Si vous voulez aller plus loin, c’est l’explicateur le plus simple que j’ai lu sur «Pistolet».) Vingt et un font simplement référence aux deux positions en jeu: off guard (2) et point guard (1). Le «4» dans «Keep Cut 4» fait référence à la position de Zion Williamson.

Quant à “Keep Cut?” Oh bébé, c’est la partie la plus amusante. C’est à ce moment-là que les Pélicans décident si la piste est suffisamment ouverte pour permettre à une balle de démolition humaine de se déplacer et le regardent dégringoler dans une piste dégagée. Ce point fort est certainement admissible.

Regardez où se trouve Williamson lorsque la pièce commence.


Il s’arrête à demi-terrain et s’accroupit, comme un sprinteur sortant des blocs. Alors qu’il se rend sur le terrain de Jrue Holiday, les Hawks communiquent leurs plans de couverture. Au moment où ils les découvrent, Williamson a déjà laissé DeAndre Bembry et John Collins dans la poussière. À ce moment-là, le match ressemblait plus à du football, avec Holiday au poste de quart et Williamson, le demi-attaquant qui a attrapé le tir et qui a frappé le trou à une vitesse fulgurante.


Vous pouvez jouer cette pièce à tout le monde, et les pélicans aussi. (La version avec Nikolo Melli au lieu de Zion est, euh, moins excitante). Mais il y a une raison pour laquelle les pélicans l'ont montré si tôt en pré-saison. Il a montré exactement comment ils envisagent de maximiser leur sensation de recrue, au moins au début de sa carrière.

L’offensive des pélicans s’articule autour d’une idée simple: il n’est pas possible d’arrêter le train de marchandises Zion Williamson une fois le moteur démarré. C’est la raison pour laquelle ils ont fait tout leur possible pour donner à Williamson cette longueur d’avance, qu’il s’agisse de jeux complets tels que 21 Keep Cut 4 ou davantage de tactiques d’espacement fluides au sein de la série.

Le génie de l’approche des pélicans est qu’il fait de la plus grande faiblesse de Williamson une force. Toutes les équipes savent que Williamson n’est pas un tireur de périmètre viable à ce stade-ci. Elles l’utilisent donc avec joie pour gagner de la place pour les quatre autres Pélicans. Williamson ne peut pas et ne veut pas tirer, alors permettez-vous de vous retirer et de vous donner plus d’espace pour le battre sur les lieux s'il conduit.

L’effet secondaire de cette stratégie est qu’elle libère la piste pour que Williamson puisse prendre de la vitesse. Ainsi, Williamson et les pélicans font tout leur possible pour transformer cet effet secondaire en effet principal.

Pour Gentry, cela signifie donner la priorité aux alignements offensifs qui maintiennent Williamson en mouvement perpétuel plutôt qu’à ceux où il doit commencer le mouvement de l’équipe. Une tactique fréquente: demander au garde et au centre d'attirer un pick-and-roll du milieu tout en faisant en sorte que Williamson se lève du coin. La défense doit honorer cette menace de pick-and-roll, de sorte qu’elle est sur ses talons lorsque le meneur fait capter le ballon vers Williamson pour le faire rentrer dans le couloir.


Parfois, le grand homme en train de rouler arrête son plongeon et installe un écran bas pindown pour que Williamson lui laisse un peu plus de place.


Le concept de boucler un troisième joueur du coin à partir d’un pick-and-roll élevé est assez courant en NBA, mais il est généralement utilisé pour libérer un tireur ouvert du centre-ville. Les pélicans se sont rendus compte que cela pouvait aussi servir de moyen pour que Williamson se mette à attaquer le panier. Attendez-vous à les voir débuter cette saison avec Williamson jouant aux côtés d'un autre grand homme et opérateur lisse, Jrue Holiday.

Vous pouvez également voir beaucoup de ce genre de chose, en particulier avec le tir de précision J.J. Redick sur le sol.


La pièce ressemble à un double écran pour Redick qui tente un tir ouvert du coin, mais la Nouvelle-Orléans se couche sur un deuxième écran pour que Williamson puisse capter et charger le long de la voie. Aidez les défenseurs à tenir compte de la menace de tir de Redick. Ils sont donc plus nombreux que les autres lorsqu'ils tentent de rendre compte du jeu que les Pélicans veulent vraiment mettre en place.


Ce qui est drôle, c’est que les Bulls ont bien défendu la pièce, du moins selon les normes traditionnelles. Lauri Markkanen est allée sous le deuxième écran de Derrick Favors pour rencontrer Williamson et a semblé l’avoir coupé. Mais c’est lorsque l’effet réel de donner un bon départ à Williamson entre en jeu. Parce que Williamson est une telle boule de fureur au bowling, il encore capable de passer par Markkanen pour se rendre à sa position avant de faire demi-tour en sens inverse lorsque Markkanen perd inévitablement son équilibre en essayant de suivre.

Ce pouvoir est l’élément clé du jeu unique de Williamson qui le sépare des licornes du passé récent. Il n’est pas la première merveille sportive à entrer dans la ligue sans coup férir. Il n’est même pas le premier à avoir compensé en jouant en essayant de construire des défenses de vitesse théoriquement impossibles à égaler. La philosophie des pélicans est semblable à celle de Philadelphie avec Ben Simmons et de Milwaukee à Giannis Antetokounmpo. La différence, c’est que la circonférence de Williamson lui permet d’agiter sous et à travers les défenseurs lorsqu’ils le rencontrent sur ses commandes, au lieu de les contourner (dans le cas de Simmons) ou de les surplomber (dans Antetokounmpo).

Ce centre de gravité bas a un double effet: il l’aide à aller au panier quand d’autres ne le feraient pas, et cela lui permet de se convertir si facilement contre les protecteurs de jante plus grands. Lors de ses quatre premiers matchs préparatoires, Williamson a réalisé 32 de ses 40 lancers dans la zone restreinte, tout en effectuant huit lancers francs, un match en seulement 23 minutes par match. Tous ces chiffres sont renversants.

Un défenseur ne peut presque rien faire pour se positionner correctement lorsque Williamson s’approche de lui avec une longueur d’avance. Dès qu’il a les épaules égales à celles du défenseur, il les dépasse. Il n’est pas possible de le repousser à ce stade.



Prendre une charge est inutile car l’agilité de Williamson et sa capacité à sauter empêchent toute collision frontale. Aller loin, c'est une chose, mais Williamson saute aussi haut pour éviter de courir les mecs. Plus important encore, il peut glisser latéralement, plantant l’un ou l’autre pied dans une direction pour ensuite sauter dans l’autre. C’est comme s’il possédait un Eurostep flottant, ce qui est pratique lorsque les défenseurs réagissent encore à son mouvement initial.


Prendre les choses en main ne fonctionnera pas, mais il ne faut pas non plus rester vertical et essayer de contester avec longueur. Il suffit de demander à Rudy Gobert, le meilleur protecteur de jante de cette ligue.


Les Spurs et Jazz ont demandé à leurs centres de défendre Williamson, seulement pour le regarder engloutir l’espace qu’ils cédaient et finir à travers eux devant le panier. Cela est dû au fait que Williamson a systématiquement nié leur avantage en longueur en leur sautant dans la poitrine, en les repoussant en arrière et en marquant avec l’espace laissé par le mouvement. Vous essayez de tenir le sol avec les bras levés pendant que quelqu'un vous pique à la poitrine. Maintenant, imaginez un mec de 284 livres qui vous le ferait après avoir pris un bon départ. C’est là le problème auquel tous les centres sont confrontés quand ils jouent les pélicans.


Chaque décision philosophique comporte des compromis et l’approche de départ en marche des pélicans avec Williamson n’est pas différente. Les jeux qui commencent par le rester immobile – notamment les isolements et les pick and roll où il manipule le ballon – risquent de ne pas être des éléments saillants du livre de jeu des Pélicans avant un certain temps. Il aura besoin d’autres personnes pour commencer l’offensive, alors préparez-vous à dribbler beaucoup entre Holiday (bien) et Brandon Ingram (moins bon). Les adversaires ajusteront leurs stratégies de défense au fur et à mesure qu’ils rassembleront plus de bandes de jeu sur les tendances de Williamson, car elles le font toujours. Et la situation dans son ensemble, les pélicans jouant spécifiquement avec les forces de Williamson ne signifie pas pour autant qu’il ne devrait pas finir par combler ses faiblesses. (Mot clé: éventuellement).

Néanmoins, les Pélicans ont envoyé un message préliminaire au reste de la ligue: donnez de l'espace à Zion à vos risques et périls.

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