WMU football preview 2019: L’équipe la plus expérimentée du pays

Votre sort peut changer rapidement lors de la Mid-American Conference. L’ouest du Michigan le sait aussi bien que quiconque. Au cours des 20 dernières années, les Broncos ont connu autant de hauts et de bas que quiconque dans cette ligue de haut en bas.

  • Up: aller 9-3 en 2000 et écarter les prétendants pour conserver l'entraîneur-chef Gary Darnell.
  • Vers le bas: après trois saisons extrêmement médiocres sous Darnell, allez 1-10 et virez-le.
  • En haut: gagnez au moins huit matchs deux fois au cours des quatre premières années de Bill Cubit, avec un sommet de 9-4 en 2008.
  • Down: après trois saisons médiocres sous Cubit, allez 4-8 et tirez-le.
  • Tout le chemin à l’écart: l’entraîneur-chef de première année, P.J. Fleck, grave la carte de la profondeur au sol et marque 1-11.
  • La quatrième saison de Fleck, après une longue période de recrutement, commencez par 13-0, remportez votre premier titre MAC en 28 ans et remportez une enchère Cotton Bowl.

WMU s’est toutefois surpassé en 2018, deuxième responsable de Tim Lester: sa fortune a changé tous les trois ans. semaines.

  • Acte I: Trouver votre classe de poids. Après une défaite face à Syracuse (10 victoires), les Broncos ont été malmenés par le Michigan, puis dans le Delaware, dans le FCS, et ont gagné à Georgia State par 19. Le GSU s’est avéré être l’une des pires équipes de FBS. Rien à voir ici.
  • Acte II: La série de victoires. Entraînée par une offensive de haut vol, la WMU a débuté la MAC 4-0, avec trois victoires sur la route et une victoire serrée à la maison contre une solide UEM. Score moyen durant cette période: WMU 36, adversaire 27.
  • Acte III: La blessure. WMU a accueilli Toledo avec les aspirations majeures du titre MAC West. Le quart Jon Wassink s’est blessé à la cheville lors du premier tour. Il était perdu pour la saison et, bien que le recrue Kaleb Eleby soit solide (23 en 28), les fautes du troisième quart ont entraîné une défaite de 51-24.
  • Acte IV: L'affaissement. Comme prévu, Eleby était inconsistant et WMU avait en moyenne 25 points, bien que décent mais insuffisant, lors de ses quatre derniers matchs. Le principal problème: la défense, soumise à un peu plus de pression, s'est effondrée. Après des pertes de 59-14 contre Ohio et de 42-41 contre Ball State, Lester limogea le coordinateur Tim Daoust. Sous l'intérim Lou Esposito, la défense a bien joué lors de la défaite 28-21 de NIU … puis a cédé 49 points, 9,4 verges par match et 19 défaites par 19 au cours d'une défaite de 49-18 à BYU dans l'Idaho Potato. Bol.

À la fin de la saison 7-6, WMU avait atteint le 104e rang du classement S & P +. C’est la mauvaise nouvelle.

La bonne nouvelle: à moins d’une vague de transferts entre les saisons, les Broncos devraient restituer une plus grande partie de la production de la saison précédente que n’importe quelle autre équipe de FBS.


Tim Lester
Raj Mehta-USA AUJOURD'HUI Sports

Wassink et Eleby … LeVante Bellamy, le buteur de 1 200 verges … les trois meilleurs receveurs … cinq joueurs de ligne offensifs avec une expérience de départ … les quatre meilleurs joueurs de ligne défensifs … presque tous les secondeurs et défenseurs défenseurs … On s'attend à ce que tous soient de retour à Kalamazoo cet automne.

En d’autres termes, la fortune de la WMU pourrait bien tourner à nouveau rapidement. Les Broncos ont peut-être perdu quatre de leurs cinq derniers matches, mais S & P + les présente désormais comme la meilleure équipe de la conférence, même si ce n'est que de très peu.

Projections S & P + 2019, équipes MAC top-100
75. WMU (moins-0,5 ajusté PPG)
76. NIU (moins-0.6)
78. Toledo (moins-1.3)
82. Ohio (moins-1,9)
93. Miami (Ohio) (moins-4.9)
96. UEM (moins 6,4)
97. Buffalo (moins-7.0)

Alors que deux équipes seulement se trouvent à moins de 7,1 points de l’état préféré de Boise, le favori du MWC, aucune neuf points de l’État des Appalaches dans la ceinture du soleil, et deux à 10 points de Memphis dans la CAA, le MAC est en train de devenir la plus grande bataille royale de tous les FBS. Ce serait un choc si WMU n’était pas une partie importante de la course.

Et quand votre dernière saison s’est terminée avec un quart en première année et une défense prenant part aux mauvais types de réalisations, c’est quelque chose à espérer.


Infraction


Après le départ de Fleck pour le Minnesota, WMU a assisté à une série de ce que vous pourriez appeler des embauches sentimentales. Lester, qui a accumulé plus de 11 000 verges au poste de quart-arrière de Darnell à WMU dans les années 1990, a repris le flambeau et a embauché Jake Moreland, son ancien gardien, en tant que co-coordinateur offensif. En 2018, Moreland a abandonné la partie «co» du titre.

Les choses allaient terriblement bien avant la blessure de Wassink. Les Broncos étaient au large. S & P + parmi les 50 meilleurs. Bellamy était parfois dominant et il a semblé atteindre un sommet – 43 passes combinées pour 290 verges contre BGSU et CMU. À partir de là, il y a eu beaucoup de panique: 35 courses pour 213 verges (6,1 par course) contre Ball State, 48 pour 194 (4,0) contre tout le monde.


Football NCAA: Syracuse à l'ouest du Michigan

Jon Wassink (16) et LeVante Bellamy (2)
Raj Mehta-USA AUJOURD'HUI Sports

À son meilleur, WMU était une infraction qui courait la première course et qui savait quoi faire lorsque vous deveniez préoccupé par la course. Wassink est un maître des itinéraires de voyages (il a encore du chemin à faire pour les choses plus courtes et plus basées sur la synchronisation), et chez Jayden Reed, il a toute la cohorte. Jeune homme de l’époque, Reed combinait un taux de prise de 67% avec 14,2 verges de gain, tandis que D’Wayne Eskridge effectuait des trajets plus courts avec plus d’effet «tout ou rien» (taux de prise de 54%, 20,2 verges par prise).

Bellamy, Reed et Eskridge devraient revenir. Il en va de même de l’attaquant Giovanni Ricci (35 attrapés) et de Jaylen Hall (11 attrapés, 170 verges). Jamauri Bogan repart après une belle carrière (3300 verges en carrière, 43 touchés), mais WMU n’était pas très bon en courte distance. Une telle perte peut être surmontée.

Fleck a recruté bien en avant, et cela a continué sous Lester. La ligne compte non seulement trois des débutants de l’année dernière (Luke Juriga, gardien du club, Mike Caliendo, et du plaqueur gauche Jaylon Moore) ainsi que deux sauvegardes clés, mais aussi quatre étudiants de troisième année et étudiants en deuxième année qui tentent rotation, y compris 6'8 étudiant de première année Joacheim Price, l'un des joyaux de la classe 2019.

Le recrutement offensif n'a pas été un problème. Lester a aussi huit étudiants de première année trois étoiles et étudiants de première année dans le corps WR / TE, y compris un étudiant de première année sacrément proche de la première à Cameron Coleman, originaire de Saint-Louis. Il a également recruté deux demi-étoiles trois étoiles cette année. Bien qu'Eleby soit entré en action plus tôt que prévu, il était également un très bon trois étoiles à Saint-Louis en 2018.

Cette combinaison d’expérience offensive et d’optimisation pourrait être inégalée dans le MAC. Les Broncos ont des représentants potentiels de toutes les conférences au sein de chaque unité, et ils pourraient même être mieux préparés pour continuer sur leur lancée si Wassink redescendait.

Malheureusement, vous devez aussi jouer en défense.


La défense


La défense 2018 de la WMU a forcé la question. Tu dois donner ça aux Broncos. Ils étaient 16ème en taux de trucs (arrêts sur ou derrière la ligne) et 16ème en taux de sac. Les sept joueurs à l’avant des Broncos étaient composés de huit hommes avec au moins 5,5 tacles pour la défaite (sept d’entre eux revenant) et cinq avec au moins trois sacs, et quand ils ont forcé un troisième but, c’était un troisième et long.

Quand ils ne vous ont pas eu, cependant, vous les avez. Et au fur et à mesure que la saison avançait, vous en aviez bien plus que ce qu’ils vous recevaient.

Le plus gros problème des Broncos: ils n’avaient en réalité qu’un demi de coin en qui ils avaient confiance. Juwan Dowels a mené l’équipe avec 11 passes défendues et un solide soutien à la course, mais ses adversaires n’ont pas eu beaucoup à lui lancer.


Football NCAA: Ouest du Michigan au Michigan

Juwan Goujons
Rick Osentoski-USA TODAY Sports

Malgré les duelles, les adversaires ont complété 63% de leurs passes, soit 79% sur les quatre derniers matchs. Stefan Claiborne n’avait pas l’air aussi à l’aise à son nouveau poste, ni le corner à temps partiel A.J. Thomas. Anton Curtis était décent, mais ne paraissait digne de confiance que dans une couverture plus douce.

Daoust semblait comprendre que sa seule chance était d'attaquer et d'espérer le meilleur. La WMU a organisé plus de bombardements que presque tout le monde dans le pays, et elle a parfois porté ses fruits. Mais ce n’est souvent pas le cas. Esposito a été nommé coordonnateur à temps plein en janvier et son travail consistera à trouver un équilibre entre agressivité et sur-agression. Si de nouveaux demi-vireurs émergent – transfert de JUCO Ozziah Williams? Keni-H, un étudiant de première année dans une chemise rouge à trois étoiles? – cela aiderait beaucoup. Claiborne et / ou Thomas pourraient rejoindre le senior Justin Tranquill à leurs postes de sécurité les plus naturels.

(Que Lester ait également fait venir un nouvel entraîneur de demi-coins ne devrait probablement pas être une surprise.)


Football NCAA: Syracuse à l'ouest du Michigan

Ali Fayad (57) et Antonio Balabani (58)
Raj Mehta-USA AUJOURD'HUI Sports

Équilibré ou non, la combinaison d'expérience et de production initiale est passionnante. Les bouts Ali Fayad et Antonio Balabani ont combiné pour 18 plaqués pour la défaite et huit sacs, le plaqueur Ralph Holley a concédé 9,5 et six points respectivement, et en action restreinte, les nouveaux arrivants Redshirt, Andre Carter et Will McCabe, ont combiné pour quatre tfls sur neuf.

Au niveau des secondeurs, WMU compte trois personnes âgées explosives: Alex Grace, Drake Spears et Najee Clayton (total: 27,5 TFL, sept sacs et 39,5 points). Il y a du talent ici. WMU a juste besoin d'un peu plus à l'arrière.


Equipes Spéciales

Il est impressionnant, d’une certaine manière, que WMU ait réussi à atteindre le niveau minimum malgré une défense parmi les 20 premières et peut-être les pires équipes spéciales de la FBS. Jayden Reed est un retourneur de balles potentiellement dynamique, mais son efficacité est le seul domaine dans lequel les Broncos ne se sont pas classés dans les trois chiffres – ils étaient 109e en coups de pied et bottés de sortie, 128e en retours de coups de pied, et 129ème en punting.

S'il y a un bon côté des choses, c'est que presque tout le monde était un étudiant de première année: Reed, le parieur Nick Mihalic, le botteur de placement Gavin Peddle, le gars des bottés Cameron Braaten. Je ne sais pas combien de développement est possible quand votre production est aussi pauvre, mais il devrait y avoir une amélioration de certains diplôme.

Perspectives 2019

Calendrier 2019 et facteurs de projection

Rendez-vous amoureux Adversaire Proj. S & P + Rk Proj. Marge Victoire Probabilité

31 août

Monmouth

NR

31,8

97%

7-Sep

à Michigan State

23

-15,6

18%

14 septembre

Georgia State

114

17.2

84%

21 septembre

à Syracuse

56

-7,6

33%

À déterminer

État de la balle

110

14.9

81%

À déterminer

Terrain de boules

123

21.4

89%

À déterminer

Michigan central

122

20.5

88%

À déterminer

Miami (Ohio)

93

6.9

66%

À déterminer

à l'est du Michigan

96

3.4

58%

À déterminer

au nord de l'Illinois

76

-2,4

44%

À déterminer

à l'Ohio

82

-1.1

47%

À déterminer

à Tolède

78

-1,7

46%

Partout où vous regardez cette liste, vous trouvez de l'expérience et des capacités de jeu. Il y a tellement de vous devez comprendre que Lester ressent un peu de pression.

Il a tenu le fort, produisant des résultats éligibles pour le bol lors de chacune de ses deux premières saisons. Les retombées du recrutement de Fleck ne sont pas une mince affaire – la WMU pourrait compter jusqu’à 13 ou 14 seniors cette année – et bien que Lester ait plutôt bien recruté (surtout à l’offensive), il pourrait y avoir une chute en profondeur après 2019.

Du point de vue de S & P +, les Broncos commenceront la saison au sommet de la pile du MAC, mais ils sont surpeuplés et leurs camarades de division, NIU et Toledo, ne sont pas loin derrière. Ils hébergent également tous les deux WMU.

Néanmoins, cela devrait être une saison assez divertissante. Les Broncos ont six matchs à domicile extrêmement gagnables (avec une probabilité d'au moins 66% de victoire pour chacun) et une série de problèmes de route en jeu en conférence. S & P + projette une campagne 8-4 et, si deux ou trois demi-virgules se font jour, neuf ou dix victoires pourraient constituer des possibilités distinctes.

Lester a surmonté une situation impossible en revenant à Kalamazoo dans la foulée de la meilleure saison de la WMU. Il n'y avait presque nulle part où aller sauf vers le bas. Mais en 2019, nous comprendrons à quel point il peut suivre le programme.


Aperçu de l'équipe

Toutes les données d'aperçu 2019 à ce jour.

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