Weston McKennie est le joueur de l'USMNT à s'émerveiller maintenant

Le pessimisme imprègne actuellement la fanbase de l’équipe nationale masculine des États-Unis. L’équipe a subi deux défaites contre le Mexique au cours des quatre derniers mois. Christian Pulisic peut à peine quitter le banc pour Chelsea et les stars Tyler Adams et Tim Weah sont blessés. Mais si vous recherchez quelque chose qui vous passionnera pour les deux prochains matchs contre Cuba et le Canada, et pour le reste de la saison, c’est Weston McKennie.

La carrière en club de McKennie se poursuit à merveille grâce à l’embauche par le FC Schalke 04 de l’entraîneur germano-américain David Wagner, qui dirigeait auparavant Huddersfield en Angleterre. L’ancien patron de Schalke, Domenico Tedesco, a fait jouer à son équipe un bloc défensif bas et une longue attaque centrée sur le ballon qui a rendu le Royal Blues carrément pénible à regarder. Wagner a apporté son style de haute pression en Allemagne et son équipe n’a perdu qu’une fois lors de ses sept premiers matches, ne tombant que contre le Bayern Munich.

"C’est agréable de regarder l’évolution de Schalke cette saison avec David Wagner. Je pense qu’il a fait un excellent travail", a déclaré l’entraîneur de l’USMNT, Gregg Berhalter, lors d’une conférence de presse tenue jeudi. «C’est une équipe très dynamique. Beaucoup d'emphase sur la contre-attaque, et organisée, mais ils ont toujours des joueurs très créatifs. C’est bien de voir Weston jouer dans cette équipe. "

McKennie, qui n’avait que peu à faire, siéger longtemps sous le couvert de Tedesco la saison dernière, joue un rôle plus dynamique sous Wagner. En tant que passeur, il a encore de la place pour s’améliorer, mais il a été excellent en transition défensive, aidant régulièrement à forcer les revirements qui conduisent à des occasions de marquer. C’est l’un des joueurs pressants de l’élite de la Bundesliga et il a également amélioré considérablement le reste de son jeu.

Voici quelques-unes des statistiques clés de McKennie pour StatsBomb par rapport à la saison dernière. Il est loin d’être une élite, mais il commence à devenir un passeur utile.


McKennie aime jouer pour Wagner et jouer à un style de football plus ambitieux.

«Cette année, il joue beaucoup avec notre style. Notre style est caractérisé par une pression élevée et des contre-attaques, ainsi que par une bonne combinaison et un bon maintien du ballon», a déclaré McKennie. "C’est une façon amusante de jouer, et je pense que beaucoup de joueurs s’amusent beaucoup plus, réalisant que nous pouvons jouer au lieu de rester les bras croisés et de jouer longtemps."

McKennie ajoute: «Nous nous sentons comme [Wagner] croit en nous. Il est plus attaquant et veut que nous jouions notre style. Il dit toujours qu’il nous donne des idées, ce n’est pas une chose à laquelle nous devons simplement nous en tenir, il comprend que nous avons nos propres qualités que nous pouvons appliquer au jeu et il veut que nous le fassions. D'une certaine manière, il a une laisse sur nous, mais il nous laisse aussi parfois nous libérer. ”

Avoir McKennie dans une équipe qui joue au football d’attaque et lui demande de contribuer, est important pour l’avenir de l’équipe nationale. Alors que Schalke pourrait déplacer McKennie dans un rôle plus défensif et acheter des meneurs de jeu purs, l’USMNT n’a pas le même luxe. De jeunes talents offensifs font leur apparition dans le pipeline USMNT, mais dans un avenir prévisible, Berhalter a besoin de McKennie pour apporter des contributions créatives.

“[Wagner] Il a des idées pour impliquer Weston, il veut qu'il arrive tard dans la surface de réparation, étant un milieu de terrain offensif, il y a donc beaucoup de similitudes », a déclaré Berhalter à propos des rôles de McKennie pour le club et le pays.

«Ils ont la même idée du type de rôle que je joue», déclare McKennie à propos de ses deux directeurs. «Ils savent tous les deux que je suis capable d’exercer des pressions sur la défense, de rompre le jeu et de gagner des plaqués. Ils savent aussi que je peux apporter un peu de flair au jeu dans les jeux offensifs. ”

Il y a dix ans, rêver d'un joueur américain en Ligue des champions et en Bundesliga était un rêve. McKennie l'a fait à l'adolescence. Il n’a pas encore été qualifié de milieu de terrain, mais McKennie est sans aucun doute l’un des plus grands talents de l’USMNT. Avec un gérant de club comme Wagner, McKennie a maintenant la possibilité de tirer le meilleur parti de ces talents et de devenir un acteur essentiel pour son pays.

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