US Open 2019: Il sera difficile pour USGA de tout gâcher à Pebble Beach

L’identité de l’US Open, c’est que c’est un beau bordel. Si vous ne jouez pas ou n’essayez pas de l’animer, c’est amusant de se régaler de tous les gémissements, de la tension et de l’incompétence occasionnelle. Les cinq dernières années, cependant, ont été marquées par un mélange de malchance, de mauvais timing et de mauvaise gestion qui a laissé beaucoup de voix bruyantes parmi les joueurs, qui en ont vraiment marre du championnat national, au point même d’aborder sérieusement le boycott.

La cohérence de ce beau gâchis a laissé la USGA, et de nombreux observateurs objectifs, estimant qu’ils devaient réussir en 2019. John Bodenhamer, le nouveau responsable de la mise en place du parcours, n’a pas esquivé le poids de cette occasion. Devant eux, qualifiant de "critique" le fait que le championnat se déroule sans les controverses qui ont embrouillé au moins trois des quatre derniers US Opens. Heureusement, cela ressemble à une semaine qui ira bien pour toutes les personnes concernées – la USGA, les meilleurs joueurs du monde et les observateurs.

La force de Pebble Beach

Lorsque vous vous promenez sur Pebble Beach, vous devez vous rappeler périodiquement que vous n’êtes pas dans une simulation. Que vous n’êtes pas dans l’un de ces Envolée autour du monde monte à Disney mais que c’est là que tu te trouves et où tes pieds sont connectés à la terre. Ce n’est pas original et pas aussi éloquent que le descripteur de «la plus heureuse réunion de la terre et de la mer dans la création» de Robert Louis Stevenson, mais il faut le dire même si on le dit pour la milliardième fois. Les images et la prose ne rendront jamais justice à la promenade.

Le paysage est évidemment ce qui le rend si spécial, mais la variété de ce paysage le porte à un niveau supérieur. Il y a relativement peu de monotonie dans la beauté, de sorte que vous ne vous y habituez pas et ne le prenez pas pour acquis. Vous ne regardez pas la même vue incroyable qui pourrait vous engourdir, mais plutôt un manège de variétés qui vous permet de rester stimulé et présent. Il y a des trous relativement plats sur la côte, certains qui montent, d'autres qui tombent et d'autres qui ne se jettent pas dans l'océan. Il y a des plages, des criques, des cyprès, des rochers, des animaux sauvages et des sommets californiens plongeant au loin dans la côte.

Il existe des experts en architecture qui vous diront que ce n’est pas parfait ou que cela pourrait être meilleur avec encore plus de variété du point de vue de la conception. Cela ne veut pas dire que ce n’est pas génial, sui generis, et sans doute le meilleur réglage pour le championnat national du pays. Il est spécial et différent d’avoir ce championnat ici et cela sera diffusé à la télévision et sur le terrain. Il faut aussi faire preuve de déférence quand il s’agit de critiquer le championnat dans son ensemble.

Un non-commutable US Open installer

Il y a eu une quiétude inhabituelle cette semaine. Les joueurs semblent impressionnés par le conditionnement du parcours et ne s’inquiètent pas particulièrement pour un trou ou une zone spécifique où l’USGA pourrait s’étendre (à leurs yeux, du moins). Le ton a été universellement élogieux, mais encore une fois, Phil Mickelson s'est caché et n'a jamais visité le centre des médias.

L'année dernière, à Shinnecock, nous avons appris que les outils et la technologie modernes permettant de tester les conditions et la fermeté des cours rendaient impossible la répétition de la débâcle de 2004 dans cette région. Ensuite, nous avions encore des joueurs qui se sont révoltés samedi et qui disent que la USGA a "perdu" le parcours. Cette année, il est difficile d’observer le potentiel de révolte. Les lignes de tonte sont différentes de celles du Pro-Am d’AT & T qu’elles jouent chaque mois de février ici sur le circuit de la PGA, mais les pros semblent avoir accepté les fairways plus étroits sans trop se plaindre. Le brouillon est épais, mais nous ne visionnons pas de vidéos hyperventilantes dans les médias sociaux démontrant à quel point elles sont inacceptables ou incontrôlables, comme nous l’avons fait les années précédentes.

Un changement soudain de temps peut créer un désordre inattendu. Mais même là, ils semblent préparés. Ils savent que la météo peut changer sur la côte et ont informé les joueurs qu’ils pouvaient utiliser des seringues sur les greens pendant le jeu afin d’éviter de «perdre» le parcours.

L’année dernière, nous avons eu l’occasion de surmonter tous les problèmes récents sur le meilleur parcours de championnat majeur d’Amérique. Ensuite, le samedi du cirque de Phil Mickelson et des joueurs hollering est arrivé et nous avons eu un autre fiasco de la USGA, peut-être exagéré en temps réel.

"Je pense que nous devrions leur donner la chance de se racheter", a déclaré Rory McIlroy il y a deux semaines. "S'ils ne peuvent pas se racheter à Pebble Beach, alors il pourrait y avoir un problème." On a vraiment l'impression d'être dans cette configuration et cette scène et cette année sont non-échangeables et c'est une année où ils seront "rachetés". Je pensais qu'avant et les dieux du golf, les pros du tour «trigger-happy» et les erreurs de la USGA avaient conspiré pour créer un drame. Si cela se produit cette semaine, alors c’est un coup de chance cosmiquement faible ou l’USGA l’a vraiment fait et a tout gâché.

Où ça pourrait casser mal

Alors, où pourrions-nous voir des problèmes cette semaine? Comment pourrions-nous avoir une controverse? Ce n’est probablement pas le cas, mais la USGA ne dispose d’aucune marge. Un ou deux pros ou une seule controverse pour un jugement final, même équitable, sur le succès ou l’échec de cette Open américaine.

Un règlement unique

Quelle que soit la pureté du parcours ou la qualité de la configuration, il existe toujours un risque potentiel d’éclatement des règles qui crée des réactions négatives chez les pros, les téléspectateurs et les médias de golf assemblés. Justin Thomas a mis en garde à propos des joueurs qui tentaient de réparer les surfaces vertes du poa annua, connues pour être cahoteuses en fin de journée. Les nouvelles règles du golf permettent aux joueurs de corriger les marques de crampons sur les greens, ce qu’ils ne pouvaient pas faire avant 2019. Mais vous ne pouvez pas réparer ou ajuster certaines bosses de poa annua, une distinction que Thomas a dit ne pas être au courant jusqu’à Riviera sur la West Coast Swing plus tôt cette année.

C’est quelque chose qui, j’espère, est surveillé cette semaine, car vous ne pouvez pas réparer les attaques, vous pouvez réparer les marques de pointes, mais vous ne pouvez pas utiliser poa annua. J'ai demandé cela, je pense que c'était à Los Angeles, j'étais curieux, car je ne le savais pas avant de le demander. Donc, je ne sais même pas combien d’autres gars ne savent pas s’ils ne le demandent pas.

Mais je viens de demander. Je suis comme: Regardez, je sais que vous pouvez abattre les marques de pointes. Qu'en est-il de Poa Annua? C’est le vert. Ce n’est pas un – je ne sais pas pourquoi, mais vous ne pouvez pas faire ça. C’est toujours le cas, ça va encore bouger, et même si vous appuyez dessus, ça va toujours bouger.

Donc, je suppose que pour ce qui est du changement de règle, cela ne change rien à la politique annuelle, mais je suis sûr qu’il reste encore beaucoup de gens qui ne connaissent pas cette règle parce qu’ils ne demandent rien. Comme je l'ai dit, je n'aurais jamais su si je ne l'avais pas demandé.

C'est là que vous pourriez avoir un problème potentiel de règles qui définit soudainement l'itération de 2019.

Contraintes de cours

Geoff Shackelford, expert et historien de l’architecture des parcours de golf, originaire de Californie, a déclaré que certains de ces petits greens, en particulier les numéros 8 et 11, risquaient de poser des problèmes si quelque chose n'allait pas avec cet Open des États-Unis. Shackelford a déclaré qu’il s’agissait moins d’un problème lié à la USGA, mais plutôt du fait qu’ils ne partaient pas avec beaucoup de difficultés à travailler avec chaque green, étant donné leur taille réduite et ce qui les entoure. Les emplacements des broches sont limités et vous aurez besoin du contrôle complet du conditionnement si vous essayez de pousser le bord pour trouver un nouvel emplacement pour les broches.

Échec de la fermeté

Les règles dramatiques ne sont pas nécessairement quelque chose que l’USGA peut contrôler. Ils peuvent contrôler la fermeté des verts. De manière générale, les joueurs ont semblé accepter les hauteurs brutes et les fairways plus étroits cette semaine. Ils comprennent que ce sera une pénalité s’ils manquent le fairway et qu’il va devenir méchante de façon imprévisible si l’on passe dans les hautes performances. Ce qui les rendra fous, cependant, c’est si ces verts, qui comptent déjà parmi les plus petits du monde, deviennent trop fermes et que de bons coups commencent à ricocher dans l’éther ou ne tiennent pas les verts. Nous avons maintenant de la pluie, très probablement, et des conditions venteuses sur la côte qui pourraient précipiter la fermeté du parcours.

Il est également possible que les verts deviennent trop fermes. J’ai entendu différentes personnes sur le terrain qui connaissent l’agronomie que la USGA a retenue toute la semaine. Ils ne poussent pas le cap au maximum et ne sont pas près de le faire. Mais une fois qu'ils cesseraient d'y verser de l'eau, et peut-être que le temps change avec l'augmentation des vents, il pourrait s'assécher plus rapidement que prévu. Est-ce probable? Non, mais cela semblait être le cas chez Shinnecock l'année dernière et quelques mauvaises épingles combinées à un assèchement plus rapide que prévu ont abouti à ce que la semaine entière soit considérée comme un échec de la part de professionnels et de journalistes pressés.

L'USGA a informé les joueurs qu'il était possible qu'ils puissent «piquer» les greens pendant le jeu s'ils pensaient que les choses devenaient trop fermes ou trop incontrôlables. La probabilité que cela se produise est faible, mais si un seul tuyau sort pendant le jeu pour régler les conditions, cela déclenchera également un tollé. Le simple fait de le voir créerait une réaction maniaque: ils l’auraient encore perdu et auraient besoin d’arroser pendant le jeu.

La bienveillante USGA

Et puis, il est toujours possible que l’USGA déçoive en rendant les choses trop faciles. Ce sont les marges avec lesquelles ils travaillent après les cinq dernières années et dans la surveillance accrue de cette époque avec des joueurs utilisant les médias sociaux pour faire leur apparition dans la colère. On a pensé qu’ils allaient en douceur dimanche dernier après toute la controverse de samedi. S'ils sont toujours gunshy à propos de quelque chose, aussi lointain que soit, ils peuvent être prudents toute la semaine, peu importe les prévisions. Ce également dérange les gens parce que le US Open est censé être tortueux, pas une partie #LiveUnderPar.

Donc, il y a encore une poignée de façons que cela pourrait aller mal. Ces façons semblent toutes si éloignées. Ce qui semble plus probable est un US Open sur le plus beau parcours de golf du monde, avec tous les meilleurs joueurs du monde en forme et auquel vous devriez vous adonner. Cela ressemble moins à une marche sur la corde raide qu’à une opportunité simple et parfaite pour la USGA de faire quelque chose de différent: ne pas laisser l’ouverture américaine devenir un désordre magnifique.

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