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Un météorologue congédié après un tumulte sur une apparente apparition de MLK Jr. à l'antenne

Un météorologue en chef d’une chaîne de télévision new-yorkaise a été limogé après avoir été accusé d’avoir fait une insulte raciale en comparant avec Martin Luther King Jr., ce qui, selon lui, n’était pas intentionnel.

Jeremy Kappell publiait une prévision vendredi pour la chaîne WHEC-TV à Rochester lorsqu'il a fait référence à un parc local qui porte le nom du leader des droits de la personne mais l'a appelé «Parc Martin Luther Coon King Jr.».

Kappell, s’excusant lundi, a déclaré ne pas se rendre compte de ce qu’il venait de dire et que c’était la moindre erreur de sa langue en parlant trop vite. Une vidéo de sa gaffe a par la suite été diffusée sur les médias sociaux, condamnant certains téléspectateurs.

"Malheureusement, j'ai parlé trop vite pendant que je faisais référence au Dr. Martin Luther King Jr., tellement au point que j'ai confondu quelques mots", a-t-il déclaré dans une vidéo publiée sur Facebook.

«Ce n'est pas un mot que j'ai dit, je te le promets. Si vous pensez que cela vous a fait mal de quelque manière que ce soit, je m'excuse sincèrement. Je ne voudrais jamais ternir la réputation d'un homme aussi grand que le Dr. Martin Luther King Jr., l'un des plus grands dirigeants civils de tous les temps », a-t-il déclaré tout en se présentant aux côtés de son épouse.

La plainte alléguée a également été condamnée par l’Association des journalistes noirs de Rochester et par la maire de Rochester, Lovely Warren, qui a appelé dimanche à la révocation de Kappell dans un communiqué.

Le lendemain, Richard A. Reingold, vice-président et directeur général de WHEC, a annoncé que Kappell avait été limogé. Selon son profil LinkedIn, M. Kappell, qui possède près de 20 ans d’expérience en météorologie, a rejoint la station de Rochester depuis Louisville (Kentucky) en 2017, d’après le site Web de la station.

«Ces paroles n’ont pas leur place sur News10NBC et le fait que nous les diffusions nous déconcerte et me dégoûte; qu'il ne soit pas attrapé immédiatement est inexcusable. Je regrette que nous n'ayons pas immédiatement interrompu notre émission et présenté des excuses », a déclaré Reingold dans un communiqué.

Il a ajouté dans une émission en ondes que sa décision de retirer Kappell n’était pas motivée par la recommandation de Warren de mettre fin à ses fonctions.

Les téléspectateurs du clip ont réagi de manière mitigée, certains l'appelant impardonnable et d'autres offrant leur soutien.

L'animateur de l'émission de télévision locale, Bob Lonsberry, faisait partie des défenseurs de Kappell, déclarant dans une colonne qu'il acceptait ses propos comme une erreur de la langue. Il a évoqué des erreurs commises dans le passé par des radiodiffuseurs, notamment le journaliste d'ESPN, Mike Greenberg, en 2010.

«Premièrement, il semble improbable que même le raciste le plus enragé puisse dire quelque chose comme ça en ondes. Deuxièmement, la personnalité que Jeremy Kappell a décrite au cours de son année à Rochester ne semble pas correspondre à une personne raciste », a écrit Lonsberry.

Greenberg, qui n'a pas été licencié, s'est également excusé pour ce qui s'est passé et a déclaré qu'il ne voulait en aucun cas faire preuve de mauvaise volonté et que cela résultait de ce qu'il avait «parlé trop vite et brouillé les mots».

En 2005, un autre météorologue a été licencié d'une station de Las Vegas pour avoir fait une remarque similaire.

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