Tuer des loups est-il le meilleur moyen d'arrêter les attaques?

CALGARY (Alberta) – Depuis des générations, les éleveurs croient que le seul bon loup est un loup mort.

Mais une nouvelle étude montre que sortir des pièges et des carabines peu de temps après que les bovins et les moutons soient devenus le dîner des loups affamés n’est pas le moyen le plus efficace de protéger le bétail.

"Les gens et les organismes gouvernementaux tuent les loups en réaction", a déclaré Marco Musiani, auteur principal de l'étude, professeur à la faculté de conception environnementale de l'Université de Calgary.

"Cette réaction est une réaction corrective et punitive, qui ne contribue pas à réduire le nombre d'attaques de loups dans une région."

Jim Pissot, directeur exécutif de Defenders of Wildlife Canada, a déclaré que son groupe avait remarqué que l'abattage de loups ne fonctionnait pas et tentait de collecter des fonds pour aider les éleveurs à couvrir les coûts de la protection du bétail.

"Utiliser des méthodes létales pour réduire la déprédation peut être un peu comme emprisonner des voleurs à l'étalage comme la seule méthode pour lutter contre le vol à l'étalage – si vous ajoutez la condition supplémentaire que les voleurs à l'étalage potentiels (même ceux qui ne sont pas encore nés) n'entendent pas parler de la pénalité", a-t-il déclaré.

La recherche, publiée dans un numéro récent du Wildlife Society Bulletin et présentée cette semaine à la North American Wolf Conference, a examiné les décès de bétail dus aux loups en Alberta de 1982 à 1996 ainsi qu’à Idaho, au Montana et au Wyoming de 1987 à 2003.

En Alberta, 1 021 attaques de loups sur des animaux domestiques les ont blessés ou morts au cours de la période à l'étude. Au même moment, au moins 795 loups ont été tués. (Le Canada n'exige pas la déclaration des décès de loups, donc le nombre pourrait être plus élevé.)

Les trois états américains ont eu 253 attaques de loups et 861 animaux domestiques tués. Au cours de la période d'étude, 120 loups ont été tués.

La perte monétaire pour le secteur agricole – dans des domaines tels que la viande, la laine, le lait, le travail et la surveillance – est plus difficile à quantifier.

Mais les données ont montré que les attaques de loups venaient de façon saisonnière, par exemple pendant la période de vêlage, lorsque le bétail paissait et lorsque des louveteaux naissent. Dans le même temps, l’abattage de loups à court terme – visant généralement les «personnes à problèmes» – n’a guère perturbé les schémas.

"Même si des actions de contrôle ont éliminé des meutes de loups entières, des individus voisins ou dispersés pourraient facilement pourvoir les postes vacants de leur domaine vital", conclut le rapport.

Les abattages ne sont plus un outil de gestion primaire, mais la pratique n'a pas disparu – pas plus que la controverse.

À l'heure actuelle, le gouvernement de l'Alberta tue des loups, qui ne sont pas des espèces en voie de disparition, dans le but de protéger un caribou des bois menacé, surnommé le troupeau Little Smoky, près de Hinton, non loin du parc national Jasper.

La province affirme que les caribous de cette région courent un "risque immédiat" de disparaître. Il y a 15 ans, il y avait entre 250 et 300 caribous dans la région. Maintenant, le troupeau est réduit à 100. Environ 150 loups de plusieurs meutes chevauchent la chaîne de caribous.

"Les loups sont la principale cause de mortalité chez le caribou", a déclaré Dave Ealey, porte-parole de l'Alberta Sustainable Resource Development, qui cite également les facteurs contribuant au climat et au développement humain.

Une réforme est en cours en vue de réduire de 50 à 70% le nombre de loups dans cette région. (Les scientifiques ont constaté que pour éliminer efficacement les déprédations, 30 à 50% des troupeaux de loups d'une région devaient être tués périodiquement sur plusieurs années.)

Selon l’Alberta Wilderness Association, l’abattage du loup est une tentative «peu judicieuse et à courte vue» de protéger le caribou.

David Samson, un spécialiste de la conservation de l'association, a déclaré que la province ne parvient pas à protéger l'habitat du caribou contre les empiétements industriels. Des contrats de location de pétrole et de gaz sont toujours en cours. Les routes et les lignes sismiques coupent la protection.

"Le problème à long terme avec les prédateurs vient de ce qu'il est plus facile pour eux d'être présents", a déclaré Samson.

Distribué par Scripps Howard News Service.

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