Toute ma famille est accro aux écrans. Voici ce que j'ai fait à ce sujet.

Un vendredi soir, mon mari et moi, ainsi que nos deux enfants, nous sommes blottis dans la salle familiale pour regarder un film ensemble. Nous avons préparé du pop-corn et tout le reste, mais le pauvre Iron Man sur l'écran ne recevait aucune attention.

Mon mari travaillait sur sa dernière création en Minecraft. Ma fille de 12 ans jouait à un autre jeu vidéo. Et mon fils de 14 ans regardait une vidéo sur YouTube, riant si fort de ce qu'il avait découvert qu'il avait décidé de nous l'envoyer par SMS – oui, alors que nous étions tous assis dans la pièce. ensemble.

L'alerte textuelle a interrompu le défilement de mes propres médias sociaux et m'a suffisamment éloignée du moment pour finalement réaliser que nous étions une famille de toxicomanes. Les écrans étaient devenus notre divertissement, notre source d’information, notre vie sociale et, plus récemment et plus effrayante, notre façon de communiquer.

Les choses devaient changer et elles devaient changer radicalement. Alors, j'ai fait ce que ferait n'importe quel parent moderne: je suis monté dans notre modem et je l'ai simplement éteint.

Aussi extrême que cela puisse paraître, je savais que cela fonctionnerait. Mon beau-père était en fait l'inspiration. Quand mon mari grandissait, son père a rebranché un interrupteur mural à la télévision familiale. Chaque fois qu'il pensait que mon mari et son frère regardaient trop la télévision, il se dirigeait vers l'interrupteur et l'éteignait. Il aurait dit à ses fils qu'il devait y avoir un court-métrage dans leur ancien téléviseur et ils le croyaient. Tout le monde quittait la pièce et trouvait un livre ou se dirigeait dehors.

Je suis redescendu et, sans écran pour les distraire, mon mari et mes enfants m'ont regardé directement pour ce qui semblait être la première fois depuis des semaines. J’ai dit à tout le monde qu’Internet était en train d’agir et que nous devions jouer à un jeu de plateau. J'ai sorti un favori de la famille – Settlers of Catan – et espéré le meilleur. Il y avait des plaintes, des ressentiments, des plaintes. Mais en quelques minutes, nous avons échangé des cartes, échangé des histoires et, plus important encore, échangé des écrans de conversation. C'était la preuve que parfois, les anciennes méthodes sont les meilleures.

Notre famille nucléaire ne comptait peut-être que quatre personnes, mais nous avions 12 appareils entre nous, ce qui signifie qu'il y en avait environ trois par personne. Il est difficile de dire comment nous sommes arrivés ici. Notre dépendance collective a peut-être commencé lorsque nous avons cessé de construire des tours Lego avec nos tout-petits et leur avons plutôt offert un iPad pour le faire numériquement.

Mais la dépendance de notre famille est devenue vraiment sérieuse lorsque nos deux enfants ont eu leurs propres appareils numériques. Notre fille avait 8 ans et notre fils avait 10 ans quand ils ont chacun eu leur Kindle, ce qui, je l'avoue, a été plus utilisé pour les jeux que pour la lecture. Ensuite, à 11 et 13 ans respectivement, notre fille a eu un iPod et notre fils a eu un iPhone. Je pense que tout était en descente à partir de là.

Selon l'application RescueTime, une application pour smartphone qui surveille le temps passé sur des appareils numériques, une personne passe en moyenne trois heures et quinze minutes sur son téléphone. Nous étions bien au-dessus de la moyenne, c’est certain.

Après cette soirée cinématographique fatidique, mon mari et moi avons décidé de tenir une réunion de famille pour discuter de ce qui devait changer. Nous voulions inclure nos enfants dans ces décisions, car nous savions qu'ils devaient réfléchir davantage à la mise en place et à l'optimisation de leur propre bien-être, en tant qu'adolescents et adolescents. Au début, ça n’a pas bien marché. Mais, après de nombreuses discussions, des battements de portes et quelques gémissements (de ma part, certes), nous avons établi un plan visant à rétablir une relation plus équilibrée entre eux et avec nos écrans.

Nous avons institué des journées sans écran, c'est-à-dire du lundi au jeudi, nous ne regarderions pas la télévision ni ne jouerions à des jeux vidéo. Cette partie n’était pas trop difficile, vu que, de nuit, il n’y avait pas beaucoup de temps pour s’arrêter.

Du vendredi au dimanche, tout le monde a accepté d'éteindre son appareil à 19 heures. Nous avons supprimé les applications et tous les médias sociaux de nos smartphones. Nous avons réduit nos effectifs à un seul téléviseur. Nous avons éliminé les services de streaming payants et avons abandonné notre câble uniquement aux canaux de base.

Je vais être honnête, ces premiers jours n’ont pas été faciles. Nous avons quasiment erré dans la maison sans savoir quoi faire de nos mains. Mon mari et moi avons continué à vérifier nos téléphones pour constater qu'il n'y avait rien pour nous divertir (à part regarder nos comptes bancaires ou vérifier la météo).

Mon fils a cherché refuge sur sa console Xbox pour constater que mon mari avait caché les télécommandes dans une boîte verrouillée. (Comme père, comme fils, non?) Là encore, cela peut sembler extrême, mais mon mari a créé la boîte non seulement pour la dépendance de mon fils, mais aussi pour la sienne. Il devait aussi se garder de la tentation.

Mais c’est finalement moi qui ai trouvé nos nouvelles vies sans écran plus difficiles. Je travaille à la maison presque tous les jours sur un ordinateur portable et mon smartphone sert de lien entre ma boîte de réception et mes clients. Décrocher le téléphone et ignorer les notifications, les bourdonnements et les pings des messages Facebook s'est avéré plus difficile que prévu.

J'ai décidé de désactiver les alertes sonores de mon téléphone et j'ai éliminé la plupart des notifications. Et, les jours où je me bats vraiment, je range mon téléphone entièrement dans une autre pièce.

Cela fait maintenant quelques mois que nous avons commencé ce régime numérique et tout se passe bien. En fait, nous ne survivons pas sans nos écrans, nous prospérons. J'ai l'impression d'avoir retrouvé ma concentration. J'ai ramassé un livre l'autre jour et j'ai en fait parcouru les six premiers chapitres. Mes enfants disent qu'ils ne manquent ni Instagram ni Twitter. En fait, ils ont commencé à parler à mon mari et à moi davantage car nous ne sommes plus deux parents désynchronisés, également collés à notre téléphone.

L'autre matin, mon mari et moi nous sommes assis ensemble autour d'un café avant que les enfants se réveillent et parlent pendant une heure. Parlant à une autre. Pas de textos, pas de commentaires, mais réellement parler. D'une certaine manière, cela semble à la fois roman et démodé. Sans nos écrans filtrant notre temps ensemble, nous nous sommes tous rapprochés et en tant que parent, c’est vraiment tout ce que je pourrais souhaiter. Et pour en savoir plus sur la dépendance de votre appareil, consultez 20 signes de dépendance à votre smartphone.

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