Tony Khan est le propriétaire devenu fan de catch qui a un ballon qui court AEW

Tony Khan entre dans la mêlée de presse après la première diffusion de AEW Dynamite avec des signes, il est enfin capable de respirer facilement avec les débuts de la série devant lui. Manteau enlevé, son nœud de cravate légèrement desserré, le propriétaire de All Elite Wrestling, âgé de 36 ans, explique ses projets pour l'avenir et prouve qu'aucun propriétaire sportif ne s'amuse autant que lui.

Khan a été vendu dès le début en tant que fan de lutte dirigeant la société, et pas seulement un milliardaire. Sa joie d'enfant après le spectacle est la preuve que ce n'est pas juste un coup de pub. Ne se sentant pas vraiment à l’aise pour attirer l’attention d’une pièce, Khan se tient les mains sur les hanches, ou gesticule maladroitement pour faire valoir un point, comme un collégien qui tente de mettre à profit les leçons sur la parole en public. Il y a un manque attachant de vernis qui fait que tout se sent plus sérieux, plus humain. Après chaque question, il se rattrape avant de passer à la prochaine main levée. «Merci, merci d'avoir demandé», dit-il à chaque journaliste avec un sourire.

"Y a-t-il des points de repère dans la série que vous pouvez dire que vous avez coché ce soir?", Demande un journaliste, "Ouais! Comme chacun d'entre eux! », Répondit rapidement Khan, souriant d'une oreille souriante et d'un rire nerveux ponctuant sa déclaration.

À l'époque, personne ne savait à quoi ressembleraient les évaluations. Khan lui-même a tempéré les attentes quand il a appris qu'AEW était le principal sujet d'actualité sur Twitter pendant une bonne partie de la soirée, affirmant que les médias sociaux ne se traduisaient pas toujours en cotes d'écoute télévisée. Nous savons maintenant que AEW a réalisé un 1.4 le mercredi soir, la deuxième émission de télévision sur câble la mieux classée – perdant uniquement face au jeu de la Wild Card MLB et dépassant les attentes de la WWE. NXT dans la première semaine de la série "Wednesday Night Wars", la nouvelle bataille de la lutte professionnelle avec le nouveau venu AEW courir face à face NXT pour les 20h créneau horaire.

Mais Khan sait qu’il ne s’agit pas d’une semaine, d’une bataille ou même d’une guerre plus vaste. Il s’agit de donner de la pertinence à son entreprise et de la rendre importante, indépendamment de ce que font ses concurrents.

«J'ai nos huit caméras, tous nos angles de vue, le flux en direct de notre émission, ainsi que le flux réseau – ainsi que le casque et un chronomètre», explique-t-il à la question de savoir s'il gardait un œil sur NXT à travers la soirée. "Je n'ai aucune idée de ce qu'ils ont fait ce soir."

Khan sera dans les coulisses à chaque spectacle AEW Dynamite visites du pays. Plus pratique que la plupart des présidents d’entreprise. Il surveille chaque aspect de l’entreprise pour s’assurer qu’elle correspond le mieux possible à sa vision. Geek se lance même dans la statistique, Khan étudie même des méthodes avancées de suivi des matchs, telles que les kickouts, les renversements et les tentatives d'échec, non seulement pour présenter AEW comme un produit davantage axé sur le sport, mais pour éventuellement ouvrir la porte au sport fantastique.

"Cela fait des années que je parle d'essayer de faire de la lutte fantastique," dit Khan, "ce sera vraiment très excitant de bâtir notre base de fans."

Alors même qu'il commence à se fatiguer, Khan répond toujours avec enthousiasme aux questions. Il fait remarquer à plusieurs reprises qu’il parle depuis un moment, mais c’est comme s’il ne voulait pas partir. Proposant de répondre à quelques questions supplémentaires, il se lance dans de longues explications, même pour les questions les plus banales. Surtout, cela montre qu'il se soucie.

Ce soin est essentiel car c’est un facteur de différenciation supplémentaire dans une entreprise qui tente de tirer les leçons des péchés du passé dans l’industrie de la lutte. On dit souvent que le dédain de Ted Turner pour la lutte professionnelle est ce qui a tué la WCW au début des années 2000, la seule compétition réelle que la WWE ait vue depuis des décennies – mais jusqu’à présent, AEW est l’opposé absolu, du moins en ce qui concerne ses dirigeants.

"Il aime vraiment cette merde", a déclaré un journaliste vétéran lorsque Khan a finalement quitté la salle. Les journalistes approuvent. C’est la différence qui ne permettra pas à AEW de se démarquer dans un secteur où beaucoup n’ont pas réussi à se démarquer, mais le plus gros signe que cette société est là pour rester.

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