Tomase: Les Celtics continuent de trouver un moyen, et qui sommes-nous prêts à parier contre eux à ce stade?

Brad Stevens s'appuya contre le mur et se laissa glisser sur le sol. Le coach des Celtics sirotait une bouteille d'eau et discutait avec son fils et un officiel de l'équipe en attendant que l'entraîneur des Sixers, Brett Brown, finisse de lui expliquer comment son club très favorisé avait surgi. Exempt des regards indiscrets, et gérant un sourire fatigué, Stevens avait l'air épuisé.

À peu près au même moment, une rangée de joueurs s'installa à leurs casiers avec les pieds plongés dans des seaux de serpillière pleins de glace. eau. D'Al Horford à Marcus Smart à Jayson Tatum, ils ont semblé épuisés.

Quelques minutes plus tard, Jaylen Brown et Horford montaient sur le podium pour discuter de la façon dont ils avaient envoyé les Sixers en cinq matchs. Horford se pencha en arrière, ferma les yeux comme si quelqu'un quittait une caverne pour tremper dans le soleil et expirait avec lassitude. Il avait laissé chaque once sur le sol

. De haut en bas, les Celtics n'avaient plus rien à donner après la victoire rauque de 114-112 de mercredi. Laissé pour mort après que Gordon Hayward se soit cassé la cheville cinq minutes dans la saison, et encore une fois quand Kyrie Irving a souffert une blessure au genou finissant la saison de ses propres cinq mois plus tard, les C continuent à trouver des moyens de prospérer. James et les Cavaliers de Cleveland lors d'une revanche des finales de la conférence Est de l'année dernière, remportées par Cleveland en cinq parties relativement faciles. Qu'est-ce qui reste des Celtics devrait donner au roi tout ce qu'il peut gérer cette fois, parce que pourquoi arrêter maintenant?

“La chose la plus importante que notre équipe peut faire demain est de sortir,” a déclaré Stevens. «Prends un jour de congé, prends une grande respiration, nous demandons à beaucoup des sept gars qui ont joué une tonne ce soir, ils vont continuer à jouer une tonne.»

course remarquable n'a jamais été censé se produire. Meilleur scénario entrant dans les séries éliminatoires? Une victoire au premier tour sur les Bucks. Les Celtics ont assuré cela en défendant leur terrain en sept matches. Philly, qui avait gagné 20 sur 21, avait trop de puissance de feu, trop de tirs, trop de Joel Embiid et Ben Simmons.

Les Celtics avaient d'autres idées, et les Sixers les saluaient

. complètement différent “, a déclaré Embiid. “Je pensais que Miami était plus physique, mais le talent n'était pas là comme celui de Boston, beaucoup de gens pourraient les sous-estimer, mais ils sont vraiment bons, vous ne pouvez pas entrer dans une série en pensant que ça va être facile. il leur manque leurs deux meilleurs joueurs. “

Simmons ajoute:” En arrivant dans ce bâtiment et cette arène, les fans sont incroyables ici, ils sont bruyants, ils vous parlent beaucoup (jurons). c'est difficile de jouer ici. “

Les Celtics ont fait travailler Embiid pour chaque point de la série. Ils ont osé tirer sur Simmons et il a surtout refusé. Ils sont restés à la maison sur les tireurs 3 points de Philly – l'arme la plus meurtrière du club – et ont rarement laissé les 3-graines se lancer dans le genre de course qui aurait pu donner confiance à la jeune équipe.

Il a ajouté à son héritage de surclassement sous Stevens, un trait de ses équipes qui remonte à des matchs consécutifs de championnat national à Butler.

Nous pensions que l'équipe éliminatoire de 2015 était improbable. Ensuite, nous ne pouvions pas croire les cinq premières têtes de série de 2016. Quand Isaiah Thomas a conduit le club de l'année dernière à la finale de la conférence, nous avons secoué la tête avec étonnement.

Mais ceci? C'est sur un autre plan. “Ils vont à Boston”, a déclaré Stevens à propos de ses joueurs, et il a raison.

Ce qui reste dans le réservoir de Cleveland reste à voir. Après avoir survécu à une première attaque contre les Pacers en sept matchs, les Cavs ont balayé les Raptors dans l'oubli. James pourrait jouer le meilleur basket de sa carrière alors qu'il se rapproche du trône de Michael Jordan.

Les Celtics devraient être son meilleur moyen de se débarrasser des séries éliminatoires. Comment pourrait-il être difficile pour le plus grand joueur de cette génération de battre un club en commençant son meneur de troisième corde et en donnant des minutes majeures à une recrue de 20 ans qui était censée devenir l'apprentie derrière Hayward?

Les mâles peuvent attester, incroyablement dur. Les Celtics ont trois jours pour récupérer avant d'accueillir le premier match dimanche, et sur la base de leur apparence d'épuisement complet, ils auront besoin de chaque seconde.

Mais si les Cavaliers ne le savent pas déjà, ils s'en vont pour l'apprendre rapidement: sous-estimer les Celtics se termine très mal.

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