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Tom Brady sur Patriots 'outsider': 'Je sais que tout le monde pense qu'on craint'

FOXBOROUGH, Mass. - Le quart âgé de 40 ans, trop âgé, trop blessé et trop lent venait tout juste de commencer sa 13e carrière et son huitième match consécutif au championnat de l'AFC. Il semblait vouloir tirer parti des étiquettes les plus rares pour sa Nouvelle-Angleterre. Patriotes - outsiders.

"Je sais que tout le monde pense que nous sommes nuls et vous savez que nous ne pouvons gagner aucun match", a déclaré Tom Brady, en profitant de tout.

La critique de ces patriotes a été si vive et si répandue qu’elle a réussi à faire l’impossible. La plus grande dynastie de l’histoire de la NFL, qui cherche à disputer sa troisième participation consécutive au Super Bowl, joue désormais la carte «personne ne croit en nous».

Sérieusement, les patriotes courageux.

Au début du quatrième quart, alors que la Nouvelle-Angleterre était sur le point d’anéantir les Chargers de Los Angeles 41-28, ils ont même lancé «Livin’ on a Prayer », l’hymne du presque désespéré. La foule (y compris Jon Bon Jovi lui-même) a hurlé comme si c'était en quelque sorte vrai.

En bas de leur chance. C'est dur. Si difficile.

"Notre quarterback est trop vieux, nous ne sommes pas assez bons en défense, nos joueurs ne sont pas assez bons. Nous le voyons », a déclaré le capitaine défenseur Devin McCourty.

Qu'ont fait les experts du football professionnel? Les Patriots sont la dernière équipe à avoir besoin de l’ascension émotionnelle d’une puce. Ils jouent à Kansas City, qui vient de remporter son deuxième match en séries éliminatoires en un quart de siècle, mais c’est la Nouvelle-Angleterre à laquelle personne ne croit?

La Nouvelle-Angleterre n’en a plus eu besoin depuis 2001, sa première saison en tant que star, où les Patriots ont, bien sûr, remporté le Super Bowl.

Depuis lors, c’est l’empire diabolique de la ligue, une force inamovible, mais non imbattable, que chaque mois de janvier veille à ce que toute l’opération de la NFL les traverse encore. Brady dans la vingtaine. Brady dans la trentaine. Brady dans la quarantaine. Ce n'est pas grave.

Ainsi, peu importe le nombre de personnes qui les ont déclarés prêts à être enterrés, les Patriotes ont transmis un message simple lorsqu'ils ont étranglé les Chargers.

Pas encore mort.

Bien sûr que non. C'était comme si tout le monde avait oublié ce que le calendrier et la carte lisaient. Nous sommes en janvier et voici Foxborough et voici ce qui se passe. C'est toujours ce qui se produit. Si tout le monde déclare que la dynastie des Patriotes est terminée aura raison, c’est un peu comme si on disait qu’une célébrité malade finira par mourir. Bien sûr, finalement.

Elle ne fait qu’offrir à la Nouvelle-Angleterre une nouvelle satisfaction. Tom Brady aime-t-il prouver que tout le monde a tort?

«J'aime juste gagner», a-t-il déclaré. "Juste pour gagner."

Eh bien, ils ont gagné et ils se dirigent maintenant vers Arrowhead pour la première fois depuis le 29 septembre 2014. Ils se sont fait matraquer, 41-14, ce soir-là, déclenchant l'une des séries originales du discours «La Nouvelle-Angleterre est cuisinée». .

«Nous avons vu une équipe faible», a déclaré Trent Dilfer, analyste chez ESPN, après le match de 2014. "Les Patriots de la Nouvelle-Angleterre, avouons-le, ils ne sont plus bons."

Depuis lors, ils sont passés 10-2 aux séries, ont atteint cinq titres du titre de l’AFC et ont remporté deux Super Bowls.

Les commentaires de Dilfer sont peut-être les plus célèbres des renvois de Patriot, mais, en toute justice, il n’était guère seul. Ensuite, ou à travers les années suivantes.

Rien de tout cela n'assure la victoire contre Patrick Mahomes et les chefs. La Nouvelle-Angleterre ne sera ni ne devrait être le favori des paris. Je suppose que les chefs ont adopté un plan de défense beaucoup plus agressif que les Chargers, qui ont laissé suffisamment d’espace au corps recevant. Peut-être qu'ils perdent. Peut-être qu'ils gagnent. Mais ce qui arrive dans le Missouri dimanche prochain n’est pas un prétendant vacillant. Ce sont toujours les Patriotes, qui réussissent à jamais parce qu’ils sont constamment réinventés. Au moment où une version de l'équipe est terminée, une autre apparaît.

Rob Gronkowski est-il la menace qui l'attendait? Non, il a eu un gros dimanche, une course classique de 25 verges au centre. C’était plus une question de nostalgie, du moins pour les fans assourdissants. "Absolument génial d'avoir cet amour", a déclaré Gronk après, lors de ce qui pourrait être son dernier match au stade Gillette.

Mais la principale contribution de Gronkowski a été de débarrasser les défenseurs du Charger de la ruelle recrue Sony Michel, peut-être l’arrière la plus talentueuse qu’ils aient eu ici à l’époque de Brady-Bill Belichick, avec 129 verges et trois touchés. Le joueur de 23 ans était la vedette offensive du match.

Patriotes classiques. Peu importe ce qu'il faut, peu importe ce qu'il faut. Même s’il s’agissait peut-être de prouver que les sceptiques avaient tort, il ne s’agissait pas de prouver que Gronk était le receveur qu’il était en construisant le plan de match autour de lui comme en 2015.

Gagner parle le plus fort et répond à toutes les petites questions. Alors, dit de bloquer, Gronk bloqué. La gloire est dans le tableau de bord.

«Nous entendons des choses comme ça depuis des années», a déclaré Gronkowski à propos des critiques. "Nous en rions juste."

N'hésitez pas à douter des Pats la semaine prochaine, mais sachez que ce qui s'est passé ici dimanche a été un véritable roulage à la vapeur, l'une des meilleures performances en séries éliminatoires de l'époque. La Nouvelle-Angleterre a remporté le tirage au sort et, pour la deuxième fois cette saison, a choisi de recevoir le coup d'envoi, désireux de faire une déclaration.

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Tom Brady atteint 1 000 verges après 19 ans

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Le quart-arrière des Patriots de la Nouvelle-Angleterre, Tom Brady, s’éloigne de Danielle Hunter (99 ans) lors de la première moitié d’un match de football de la NFL, le dimanche 2 décembre 2018 à Foxborough, dans le Massachusetts (Photo AP / Elise Amendola).

2 décembre 2018; Foxborough, MA, États-Unis; Le quart Tom Brady (12 ans) des Patriots de la Nouvelle-Angleterre court pour un premier essai au premier quart contre les Vikings du Minnesota au Stade Gillette. Crédit obligatoire: Stew Milne-USA TODAY Sports

FOXBOROUGH, MA - 2 DÉCEMBRE: Le quart des Patriotes Tom Brady a parcouru cinq verges pour un premier quart premier, ce qui lui a donné 1000 verges en course. Les Vikings Mackensie Alexander (20 ans) le poursuit en arrière-plan. Le 2 décembre 2018, les Patriots de la Nouvelle-Angleterre ont accueilli les Vikings du Minnesota lors d'un match de football NFL au Gillette Stadium de Boston en saison régulière. (Photo de Jim Davis / The Boston Globe via Getty Images)

Le quart Tom Brady (12 ans) des Patriots de la Nouvelle-Angleterre s’affrontera pour la première fois contre les Vikings du Minnesota lors de la première moitié d’un match de football de la NFL, le dimanche 2 décembre 2018 à Foxborough, dans le Massachusetts (AP Photo / Steven Senne).

2 décembre 2018; Foxborough, MA, États-Unis; Le quart Tom Brady (12 ans) des Patriots de la Nouvelle-Angleterre court pour une première descente tandis que le demi de coin des Minnesota Vikings, Mackensie Alexander (20 ans), poursuit au cours du premier quart au stade Gillette. Crédit obligatoire: Stew Milne-USA TODAY Sports

FOXBOROUGH, MA - 02 DÉCEMBRE: Tom Brady, n ° 12 des Patriots de la Nouvelle-Angleterre, célèbre sa victoire après avoir accumulé cinq verges au premier quart contre les Vikings du Minnesota et atteindre 1 000 verges en carrière au Gillette Stadium le 2 décembre 2018 à Foxborough, dans le Massachusetts. (Photo par Adam Glanzman / Getty Images)

Le quart-arrière des Patriots de la Nouvelle-Angleterre, Tom Brady (12 ans) signale sa première victoire après sa course contre les Vikings du Minnesota lors de la première moitié d'un match de football de la NFL, le dimanche 2 décembre 2018 à Foxborough, dans le Massachusetts (AP Photo / Elise Amendola).

2 décembre 2018; Foxborough, MA, États-Unis; Le quart Tom Brady (12 ans) des Patriots de la Nouvelle-Angleterre a réagi après s'être précipité pour une première descente au premier quart contre les Vikings du Minnesota au stade Gillette. Crédit obligatoire: Greg M. Cooper-USA TODAY Sports




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Quatorze pièces plus tard, touché. Prochaine possession: sept jeux, touché. Prochaine possession: huit jeux, touché. Prochaine possession: six jeux, touché.

Los Angeles ne savait pas ce qui l’avait frappé.

«J'ai joué un bon match aujourd'hui», a déclaré Belichick, ce qui est louable.

Ses joueurs violent clairement le mantra de l'équipe "Ignore the Noise" et écoutent attentivement ce qu'ils ont dit. Belichick ne s’en fiche probablement pas. Il était aussi concentré que jamais, déclarant qu’il se fichait totalement de la victoire consécutive dans le titre du titre de la conférence ou vantant les joueurs individuels pour leur jeu solide: «nous avons des jeux de tout le monde», a-t-il déclaré.

Cependant, Belichick n’est pas l’entraîneur le plus gagnant de l’histoire de la NFL. Si taper dans les applaudissements est ce qui déclenche un nouveau feu sous de vieux joueurs, alors qu’il en soit ainsi.

Une fois sur leur chance, ils sont sur Kansas City.

C'est dur. Si difficile.

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