Tom Brady prend-il sa retraite après le Super Bowl 2019?

En 2017, Tom Brady a établi le record de la NFL en tant que joueur le plus âgé à avoir jamais démarré un Super Bowl à 39 ans.

En 2018, Tom Brady a battu son propre record en démarrant le Super Bowl 52 à 40 ans.

Dimanche, il réécrira à nouveau le livre des records et rejoindra le Super Bowl 53 à 41 ans – plus de 17 ans de plus que le quart des Rams qui le défieront, Jared Goff.

Alors 2019 marquera-t-il son dernier hourra? Selon l’homme lui-même, il n’ya aucune chance que cela se produise.

Brady reste inébranlable dans sa quête de jouer jusqu’à ses 45 ans – un objectif qui ferait de lui le plus vieux quart partant de l’histoire de la ligue. Seuls huit joueurs ont fêté leurs 45 ans dans le cadre d'une formation de la NFL. Deux de ceux-ci sont revenus dans les années 1920. quand le football était un terrain vague et que les joueurs étaient payés en steaks. Après 1925, tous les six anciens restants étaient principalement des botteurs – bien que George Blanda jette encore des passants en tant que troisième quart-arrière des Raiders et joue jusqu’à 48 ans.

Selon Pro Football Reference, 2414 joueurs ont lancé une passe dans la NFL entre 1920 et 2018, dont 892 principalement au poste de quart. Seuls 19 ont déjà lancé un laissez-passer à 40 ans ou plus. Brady est entré dans la ligue avec environ deux pour cent de chances de jouer le quart jusqu'à sa cinquième décennie. Il a transformé ces faibles chances en une paire d’apparences après le 40e Super Bowl tout en devenant le plus vieux quarterback le plus prolifique de l’histoire de la ligue:

Les quarts de départ de la NFL âgés de plus de 40 ans

Joueur Âge au dernier match de la NFL Laissez-passer de carrière Passes à l'âge de 40 ans et plus % de passes lancées après 40 ans
Joueur Âge au dernier match de la NFL Laissez-passer de carrière Passes à l'âge de 40 ans et plus % de passes lancées après 40 ans
Charlie Conerly 40 2833 106 3,74%
Tom Brady 41 * 9375 1151 12,28%
Brett Favre 41 10169 889 8,74%
Mark Brunell 41 4640 16 0,34%
Earl Morrall 42 1379 96 6,96%
Doug Flutie 43 2151 226 10,51%
Vinny Testaverde 44 6701 974 14,54%
Warren Moon 44 6823 1070 15,68%
Steve DeBerg 44 5024 59 1,17%
George Blanda 48 4007 235 5,86%

* John Nesser a également joué dans la quarantaine dans les années 1920, mais aucune de ses statistiques n’est enregistrée sur Pro Football Reference, il a donc été exclu de la liste.

Brady n’a peut-être pas battu le record de Blanda d’être le joueur le plus âgé à avoir réussi une passe dans la ligue, mais il a déjà lancé plus de passes à 40 ans ou plus que n’importe quel joueur de l’histoire. S'il joue en 2019 – ce qui, encore une fois, se produira selon le vétéran lui-même – il établira le record du pourcentage le plus élevé de passes de carrière à 40 ans ou plus. Il a remporté plus de matches éliminatoires que n’importe quel QB âgé de 40 ans ou plus, et s’il gagne le Super Bowl 53, il effacera son propre record en tant que plus vieux joueur de la NFL à avoir jamais remporté le trophée Vince Lombardi.

Il est clair que Brady a été un casse-tête énorme en termes de quarts. Mais maintenant, la question devient: peut-il continuer?

Les chiffres de sa carrière après 40 ans disent oui.

À ce stade, le groupe de pairs de Brady comprend principalement des passants suppléants, des partants directs et des joueurs qui ont abandonné leur rôle actif avant d’avoir 42 ans. Sans surprise, ses chiffres des deux dernières saisons laissent ce dernier loin derrière.

Tom Brady surpasse facilement les autres plus vieux QB de la ligue

Joueur Âge au dernier match de la NFL 40+ taux d'achèvement Plus de 40 touchés 40+ interceptions 40 verges ou plus par match 40 verges ou plus par passe Plus de 40 passeurs
Joueur Âge au dernier match de la NFL 40+ taux d'achèvement Plus de 40 touchés 40+ interceptions 40 verges ou plus par match 40 verges ou plus par passe Plus de 40 passeurs
Tom Brady 41 * 66 61 19 279,1 7,8 100,2
Mark Brunell 41 50 2 1 8 9 94,8
Brett Favre 41 65,2 44 26 231.4 7.5 92,2
Doug Flutie 43 52,7 dix 4 97,7 6,5 80,4
Steve DeBerg 44 50.8 3 1 46,1 6.3 80,4
Warren Moon 44 56,8 44 34 198,6 6.7 77,7
George Blanda 48 50,6 23 18 14.6 7,8 77,5
Vinny Testaverde 44 59,1 31 34 171,2 6.9 76
Earl Morrall 42 55,5 6 6 17,6 7.5 74,2
Charlie Conerly 40 41,5 7 8 48.8 6 52,2

La note de passage de Brady sur 100,2 depuis son 40e anniversaire est meilleure que sa moyenne en carrière de 97,6 Il se classerait au troisième rang de l’histoire de la NFL parmi tous les quarts – seuls Russell Wilson et Aaron Rodgers ont de meilleures cotes en carrière.

Cela donne de l'espoir à l'incursion de Brady dans des eaux inexplorées, même si ces chiffres vont certainement diminuer. Le joueur de 41 ans a fait un pas en arrière en 2018, à la fois statistiquement et sur le terrain, pendant la saison régulière.

Tom Brady’s 2018 contre 2016-17

Année Record Cmp% Yds / Gm TD% Int% Y / A Adj. Y / A Taux Sk%
Année Record Cmp% Yds / Gm TD% Int% Y / A Adj. Y / A Taux Sk%
2016-2017 24-4-0 66,7 290.4 5.9 1 8 8.8 106,8 4.7
2018 11-5 65.8 272.2 5.1 1,9 7.6 7,8 97,7 3.6

La bonne nouvelle pour les Patriots est que ses chiffres sont retombés à peu près au niveau de performance qu'il avait atteint entre le milieu et la fin des années 30, soit cinq ans au cours desquels il n'a jamais raté un match pour le titre de l'AFC. Bien qu’il soit tombé au milieu du groupe des quarterbacks et n’ait pas réussi à se classer parmi les 10 meilleurs en marquant le nombre de verges par match, le taux de touché, le nombre de yards ajustés par passe ou la note de quarterback, il a tout de même conduit la Nouvelle-Angleterre à un autre titre de l’AFC East, un autre championnat de l’AFC, et un autre Super Bowl.

Alors qu'est-ce qui vient ensuite?

Il n’ya pas vraiment de bons prédicteurs pour la saison de Brady, âgée de 42 ans. Seuls trois autres quarterbacks – Moon, Testaverde et Flutie – semblent avoir pris une pause prolongée à cet âge. Ils ont combiné pour cinq apparitions et deux départs. Flutie a surpassé les attentes en battant les Chiefs de 199 verges en un seul touché en 2005. Testaverde a lancé un nombre typique d'interceptions lors de son travail de nettoyage avec les Jets de 2005. Moon était légèrement inférieur à sa moyenne en carrière en 1998 quand il a eu 42 ans à la fin des 10 départs pour les 8-8 Seahawks.

Le meilleur analogue pour Brady est peut-être Favre, mais même cela ne va pas. Après avoir eu 40 ans, le Temple de la renommée a commencé 29 matchs et a permis à une équipe talentueuse de Vikings de s’épanouir. Après avoir quitté Green Bay, il avait une présence imprévisible. Il avait dirigé la NFL en interceptions une année et détenait ensuite le taux d’interception le plus bas de la ligue l’année suivante.

Il a pris deux mauvaises saisons autour d’une grande saison au cours de laquelle il a mené les Vikings à une interception du Super Bowl XLIV. Sa cote de quart est passée de 81,0 à 39 ans à un sommet en carrière de 107,2 l’année suivante, avant de culminer à 69,9 lors de sa dernière saison en tant que professionnel.

Brady n'a pas eu ce genre de balançoires sauvages. Même si 2018 a marqué le début de sa descente dans une courbe en forme de cloche en fin de carrière, il a quand même réussi à jouer à peu près aussi bien que tout au long de son mandat légendaire en Nouvelle-Angleterre. C’est un peu inquiétant en cette saison où les fautes de passes d’élite ont dominé la ligue, mais cela reste un travail solide. Cela aurait également pu être un produit de son corps de réception limité; Rob Gronkowski a connu une mauvaise année au moment de la retraite, alors que Julian Edelman et Josh Gordon ne se sont combinés que pour 23 matchs cet automne.


Les Patriots peuvent gérer les rendements décroissants de leur quart (et ancien) star en l’isolant des attaques de Favre-ian. Cela implique de conserver le noyau d’une ligne offensive qui l’empêche de se faire renverser (bien que le plaqueur de gauche, Trent Brown, puisse partir pour un contrat massif en faveur du joueur indépendant, en faveur du choix du premier tour de 2018, Isaiah Wynn). Cela suppose également de créer un plan d’urgence pour le départ éventuel de Gronk et de réapprovisionner un corps d’équipes recevant des retours inégaux après Edelman.

L’histoire de la franchise donne à penser qu’elle se tournera vers une combinaison d’agents libres sous-le-radar, de sélections et de retenues pour épauler Brady en 2019. Cela a bien fonctionné dans le passé. La question est maintenant de savoir si Brady, âgé de 42 ans, peut transformer un autre groupe d’acquisitions sous-évaluées et de joyaux tardifs en acteurs principaux – ou si une autre année de football aura émoussé ses sens juste assez pour rendre les Patriotes mortels.

La performance de Brady en 2018 suggère cette dernière. Et l'histoire? Eh bien, l’histoire ne le sait pas vraiment, puisque Brady est à peu près sans précédent.

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