Terence Davis a choisi de ne pas être écrasé. Il est maintenant la recrue des Raptors

Terence Davis a choisi de ne pas être repêché. Comme Peter Parker qui se fait piquer par une araignée radioactive ou Bruce Wayne qui observe la mort de ses parents, il est impossible de séparer Davis de l'histoire d'origine qui l'a conduit aux Raptors de Toronto. Cela a déjà été dit des centaines de fois, et ce nombre augmentera de façon exponentielle si Davis continue à jouer aussi bien qu’il le fait actuellement.

Davis était un artiste 100% SEC chez Ole Miss, mais cela ne l’avait pas fait remarquer par les équipes de la NBA qui ont tendance à négliger les joueurs universitaires de quatre ans. Il a accepté une invitation du Portsmouth Invitational, une vitrine réservée aux retraités de la NBA destinée aux personnes âgées. C’est là que son ascension en tant que professionnel a véritablement commencé. Davis était si bon à Portsmouth que lorsqu'une blessure lui a permis de se faire une place au camp d'élite de la G League, Davis a annoncé le lendemain. Après avoir brillé de nouveau dans ce cadre, Davis était l’un des 11 joueurs du camp choisis pour participer au projet de moissonneuse-batteuse de la NBA.

Davis a bien joué pendant deux jours de jeux dirigés, mesurés avec des mains énormes et une envergure de quatre pouces plus longue que sa taille. Il était officiellement sur les radars de la NBA à l'approche du repêchage, mais les équipes intéressées à l'emmener au second tour voulaient qu'il signe un contrat à double sens qui aurait représenté un salaire peu élevé dans la G League et aucune opportunité garantie par un club de NBA. .

Lorsque Davis a refusé les offres bilatérales, il n’a pas été rédigé. Tout cela faisait partie d'un plan audacieux: Davis parierait sur lui-même dans la ligue d'été de la NBA et attendrait qu'une équipe en prenne acte.

Cela ne lui a pris qu'un jeu pour obtenir l'offre qu'il souhaitait. Après avoir accepté de se joindre à l’équipe de la ligue d’été des Denver Nuggets, Davis a marqué 22 points au premier match. Le lendemain, le téléphone a sonné. C’est les Raptors de Toronto qui offrent un contrat garanti d’un an avec une option d’équipe la deuxième saison.

Les blessures ont ouvert une place pour Davis en novembre et il a réagi en se transformant immédiatement en une pièce cruciale pour le banc de Toronto. Davis a maintenant sept chiffres à deux chiffres dans sept de ses 11 derniers matchs, tout en donnant aux Raptors un défenseur physique et agressif qui a également un impact sur le verre et en tant que facilitateur.

Davis est en train de devenir un autre joyau pour les Raptors, réalisant la conviction qu'il avait toujours en lui-même qu'il pouvait jouer à ce niveau. Voici comment il l’a fait.

Davis a toujours été un athlète monstre

Avant que Davis parie sur lui-même dans le projet de la NBA, il devait parier sur lui-même juste pour être un joueur de basket universitaire. Il n'y a pas si longtemps, beaucoup de gens autour de Davis croyaient que son avenir sportif était en réalité un joueur de football.

Davis avait reçu 20 offres de bourses DI en tant que receveur élargi et commençait à s'intéresser aux sang-bleus du football collégial lorsqu'il s'était engagé auprès de Ole Miss à jouer au basket. Les mêmes qualités qui ont fait de lui un excellent joueur – force, longueur, compétitivité et athlétisme vertical – ont toujours été présentes sur le terrain de basket. Ce dunk de Davis au cours de sa saison senior avec les Rebels a été l’un des meilleurs de la saison universitaire.

L’athlétisme de Davis s’est principalement manifesté du côté défensif, où il a réussi un gros vol et bloqué des taux chez Ole Miss, tout en étant un rebond fiable. Il apporte toutes ces qualités aux Raptors.

Davis a d'abord gagné la confiance de l'entraîneur-chef de Toronto, Nick Nurse, grâce à sa pression de balle défensive et à son rebond. Davis n’a pas accumulé une tonne de blocages ni de vols, mais c’est un défenseur discipliné qui sait quand aider ses coéquipiers tout en pouvant se remettre pour une clôture. Le nombre de rebonds de l’équipe de Toronto a également pris un bond depuis qu'il est entré dans la rotation. Si Davis a même un peu d’espace, il est capable de casser le verre offensif et de finir au-dessus du bord.

L’athlétisme de Davis et son tir compétitif lui ont valu sa place sur le terrain, mais il fait plus que jouer dans un rôle restreint pour le moment. Plus Davis joue, plus Nurse a confiance dans le développement des autres parties de son jeu.

Davis devient plus habile de jour en jour

Tirer n’a jamais été le point fort du jeu de Davis. Il a terminé sa carrière de quatre ans chez Ole Miss en tant que tireur à trois points à seulement 33,9%, mais s’est amélioré au fil des années, atteignant 37,1% de ses tentatives en tant que senior.

Davis a travaillé sans relâche pour perfectionner son sauteur dans le processus de pré-draft, et cela porte ses fruits à Toronto. Pour le moment, Davis a réussi 23 de ses 52 tentatives en trois points, soit 44,2%. Il a déjà disputé cinq matchs cette saison au cours desquels il a battu trois autres marqueurs à trois points dans un match.

Comme Kyle Lowry a raté le temps avec une blessure, Davis a également eu l’occasion de jouer le meneur avec le banc des Raptors. C’est une nouvelle expérience pour Davis après avoir joué au ballon aux côtés de Devontae Shuler chez Ole Miss, mais le rôle qu’il occupe grandit à un rythme impressionnant. L’infirmière fait confiance à Davis pour gérer davantage de choix et de récompenses, et il récompense sa conviction en offrant à Toronto un autre passeur désintéressé qui peut frapper ses coéquipiers à la foulée.

Davis avait tout contre le Orlando Magic le 20 novembre, quand il a terminé avec 19 points, huit rebonds et cinq passes décisives.

Au cours de la série de sept victoires des Raptors, Davis totalise en moyenne 12 points, quatre rebonds et 3,3 passes décisives en 21 minutes par match. Cet argent a été trouvé pour une équipe de Toronto qui a reconstruit à la volée après avoir perdu Kawhi Leonard au cours de l'été pour redevenir l'une des meilleures équipes de la NBA.

Les Raptors ont retrouvé l'or

Davis n’est pas seulement bon pour un joueur autonome non-créé, il a été la recrue la plus percutante de la saison selon plusieurs statistiques. Davis mène toutes les recrues dans PIPM et gagne ajouté. Il a également le meilleur score net sur les Raptors, qui ont 15 points de mieux quand il est au sol.

Davis a trouvé l’inspiration de Fred VanVleet avant même qu’il sache qu’ils seraient coéquipiers. Une fois que Davis n’a pas été rédigé, il a retweeté une vidéo de VanVleet prononçant un discours lors de la soirée de brouillon après avoir été désélectionné dans le brouillon de 2016. Il n’est pas surprenant que la même franchise ait pu découvrir et développer deux talentueux joueurs universitaires de quatre ans que le reste de la ligue a ratés.

Les Raptors pourraient être la meilleure équipe et la meilleure équipe entraînée dans la NBA à ce stade. Cela a créé un environnement idéal pour que Davis s’épanouisse au début de sa carrière professionnelle, et il apporte déjà à l’équipe de précieuses contributions dans ses minutes.

Ce n’est que le début d’une longue carrière de Davis pour la NBA. Cela n'aurait peut-être jamais vu le jour sans sa confiance inébranlable.

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