Russell Wilson a eu son gros contrat. Voici ce que les Seahawks devraient faire par la suite

Les Seahawks n'ont pas joué en 2018. Malgré le démantèlement de l'offensive de la Légion de Boom et le fait de compter sur Doug Baldwin, un groupe vieillissant, pour porter un groupe de meneurs de jeu offensifs non testé, Seattle a évité de sombrer au fond du NFC West et a fait un retour surprise à la post l'année dernière.

Et il y a un homme qui mérite le crédit. Le plus grand mérite de la ligue jamais vu auparavant, selon les Seahawks.

Russell Wilson a mis en place une autre campagne discrète de calibre MVP en 2018, évitant les revirements, permettant aux joueurs de rester en vie et créant les premiers essais malgré une ligne offensive en étoffe de fromage et une distribution secondaire relativement anonyme dans l'État de Washington. Pour ses efforts, il a été récompensé par un contrat de fin de soirée qui fera de lui le joueur le mieux payé de la ligue: une extension de 140 millions de dollars pour quatre ans avec des garanties de 107 millions de dollars.

C'est un morceau de changement formidable, et bien que Wilson ne comprenne pas la modification du marché voulant qu'il obtienne un pourcentage défini du plafond salarial de la ligue chaque saison, son salaire annuel moyen de 35 millions de dollars prendrait toujours plus de 18% du salaire de l'équipe. Il faudra un peu plus de prudence quand il s'agira de l'entourer de talents peu coûteux et de grande valeur – et la priorité au cours des deux prochaines saisons sera de lui trouver les joueurs qui pourront s'épanouir ensuite. à l'un des passeurs les plus efficaces de la ligue.

Wilson a besoin de protection pour ramener les Seahawks au Super Bowl

Le quart le plus fiable de la NFL a effectué 16 départs au cours de chacune de ses sept saisons dans la ligue, enregistrant une fiche gagnante dans chacune de ces catégories. C’est tout à fait remarquable compte tenu de la ligne offensive qu’il a devant lui.

Wilson a été limogé sur au moins sept pour cent de ses retours au cours de chacune de ses saisons en tant que professionnel. Ses 299 sacs depuis son arrivée dans la ligue en 2012 sont 32 de plus que quiconque au cours de cette période. Il est renvoyé, en moyenne, 2,7 fois par match de la NFL. En comparaison, Tom Brady, beaucoup moins mobile, a été licencié 1,76 fois par concours pour sa carrière. Même le prédécesseur de Wilson, Matt Hasselbeck, n’a été limogé que 2,2 fois par match en tant que Seahawk de 2001 à 2010.

Tout cela pour dire que la protection de Wilson à Seattle a été le Long John Silver ’s de blocage – médiocre et un peu louche. Avec la prolongation de son contrat, le directeur général des Seahawks, John Schneider, cherchera à trouver les bloqueurs qui aideront le quart-arrière étoile à rester sur le terrain pour chacune de ses 35 millions de saisons.

Malheureusement pour Wilson, cette stratégie a eu des rendements limités ces dernières années. Les Seahawks ont passé des contrats d’une valeur de plus de 80 millions de dollars pour permettre à des joueurs comme Deuce Lutui, Russell Okung, J’Marcus Webb et Luke Joeckel d’essayer de garder leur poche intacte au cours des sept dernières années. Le repêchage a apporté des perspectives comme Justin Britt, Ethan Pocic et Germain Ifedi à la liste avec des retours inégaux.

Alors que Duane Brown s'est avéré être un digne protecteur du côté des blinds après sa libération de Houston (et une prolongation de contrat de 34,5 millions de dollars pour une période de trois ans), il est également sur le point d'avoir 34 ans et il est peu probable qu'il conserve un niveau de jeu d'élite avec Wilson nouvelle affaire. Le signataire de 2019, Mike Iupati, peut apporter une certaine stabilité aux vétérans à l’intérieur de la ligne, mais il en a presque 32 et n’a disputé que 11 matchs au cours des deux dernières saisons. D.J. Fluker a renoué avec les Seahawks après neuf débuts en 2018; il est relativement jeune, à 28 ans, mais il était aussi le garde au 68e rang de Pro Football Focus l’automne dernier.

Cela signifie que chaque position le long de la ligne offensive de Seattle pourrait représenter une mise à niveau ou une infusion de jeunes. Il est trop tard pour recruter des talents révolutionnaires en free-lance ce printemps, même si des vétérans comme Jared Veldheer ou John Sullivan pourraient constituer des solutions de rechange utiles pour 2019. Au lieu de cela, construire autour de Wilson au cours de son extension de record Le développement des talents en matière de langues officielles par le biais de la version préliminaire – un domaine dans lequel les Seahawks ont récemment fait défaut.

La dernière série de fausses ébauches de SB Nation – de Dan Kadar et des sites des équipes du réseau – les a concentrés sur la reconstruction de leur défense autrefois redoutable, mais les Seahawks auront des options avec le choix n ° 21 s’ils décident de reconstruire leur ligne. Les meilleurs bloqueurs comme Jonah Williams (Alabama), Chris Lindstrom (Boston), Garrett Bradbury (Caroline du Nord) et Cody Ford (Oklahoma) pourraient présenter trop de valeur pour être oubliées au premier tour ou être la cible d'un échange en début de seconde s'ils devaient tomber.

C’est une affaire difficile à négocier avec seulement quatre choix au total dans le repêchage de cette année, mais échanger leur choix de premier tour est une riche tradition Seahawk de Pete Carroll – au cours des deux dernières années, le club n’a fait que deux choix de premier tour. Les rédacteurs en chef de Field Gulls pensent qu'il est presque certain que Seattle se classera à la 21e place, et une poignée de bloqueurs à plancher bas: Dalton Risner, Caleb McGary, Tytus Howard, Michael Dieter, Beau Benzschawel, Max Scharping, et beaucoup d’autres – pourraient être disponibles avec les munitions des deuxième et troisième tours qui proviennent d’un échange.

Tout serait une aubaine pour Wilson, et des ajouts relativement peu coûteux permettant à l’équipe de s’appuyer sur son extension coûteuse. Ce n’est pas la seule aide dont il aura besoin.

Wilson a besoin de meneurs de jeu – issus de Seahawks en développement ou d’autres pays – pour débloquer sa véritable forme de MVP

Wilson a passé presque tous les ans à la périphérie de la course du MVP de la saison régulière. Il a joué comme un professionnel grâce à ses passes efficaces, à sa capacité à prolonger la durée de la partie et à son aversion au retournement. Mais il tombe toujours à l’écart en fin de saison grâce à un nombre limité de cibles qui ont atteint un sommet mais qui n’ont jamais été aussi bonnes.

La bonne nouvelle est qu’il a un demi-défenseur capable de reproduire une partie de la prouesse d’arrière de Marshawn Lynch avec Chris Carson, qui a récolté 1.151 verges en 14 matchs l’automne dernier. La mauvaise nouvelle est que son corps recevant laisse des questions sur qui sera là pour renflouer Wilson lorsque ses poches s'effondreront en 2020 et au-delà.

Doug Baldwin est resté la cible favorite de Wilson en 2018, mais il aura 31 ans en septembre et vient de terminer sa saison la moins productive depuis 2012, en partie à cause de blessures qui ont limité sa capacité à créer de l’espace. Sa position au sommet de la chaîne alimentaire recevant Seattle sera bientôt cédée à Tyler Lockett, qui a récompensé la confiance de Seattle en lui avec une campagne d'évasion de 965 verges, 10 touchés, la saison dernière.

Après cela, les choses deviennent obscures. L’ancien choix du septième tour, David Moore, était une menace profonde et utile mais il a attrapé moins de 50% de ses cibles l’automne dernier. Nick Vannett a émergé comme l’équipe la plus serrée de l’équipe et a plus que doublé ses sommets en carrière dans toutes les grandes catégories de statistiques … et n’avait encore que 269 verges et trois touchés. Le choix de quatrième tour 2018, Will Dissly, a été solide lors d'une audition de quatre matchs, mais ses mesures d'avant-projet (à savoir un temps de 4,87 secondes 40) ne le décrivent pas exactement comme un faiseur de différence dans le match reçu.

Alors que n'importe lequel de ces jeunes joueurs pourrait faire un pas en avant pour soutenir le triumvirat Wilson-Baldwin-Lockett, les Seahawks pourraient utiliser un soutien supplémentaire pour donner un coup de pouce supplémentaire à leur quart-payeur bien rémunéré lorsqu'il tenterait sa vie et se chercherait des objectifs. . Seattle a laissé passer la chance de surpayer pour une récolte décevante de larges récepteurs en franchise.

Les sélections dans les rondes 3 à 5 devraient donner au club la chance de prendre des élans pour des réceptions intéressantes mais imparfaites comme le Mecole Hardway de Georgia, Jace Sternberger de A & M du Texas, Andy Isabella de UMass, le J.J. de Stanford. Arcega-Whiteside ou Anthony Johnson de Buffalo. Les trois derniers choix des Seahawks auront encore beaucoup de talent pour attraper les passes – la question est de savoir s’ils vont trouver un type Lockett ou se retrouver avec une autre Amara Darboh.

Bien sûr, ces besoins peuvent être abandonnés parce que …

Les Seahawks ont besoin de renforts défensifs

Le retour de Seattle aux séries éliminatoires en 2018 n’était pas le résultat d’un effort défensif renouvelé, mais le fait que Wilson et son équipe de second plan améliorée améliorait leur score de près de quatre points par match. Wilson a ramené son équipe sur les rails grâce à un jeu de rebond et à une ligne offensive «bon, peu importe», et cela a été suffisant pour surmonter des manquements extrêmement inhabituels en matière de défense dans le nord-ouest du Pacifique.


La Légion de Boom est morte et enterrée, et des remplacements doivent encore être trouvés pour tous, de Richard Sherman au comte Thomas à Michael Bennett. Ni Tre Flowers ni Shaquill Griffin n’ont été particulièrement inspirants en couverture l’année dernière, et le meilleur corner de l’équipe, Justin Coleman, est maintenant un lion de Detroit. Alors que K.J. Wright, Bobby Wagner et Frank Clark forment un imposant trio dans le top sept de l'équipe, les quatre autres places de ce groupe – Quinton Jefferson, Mychal Kendricks, Cassius Marsh, Jarrad Reed, Nazair Jones et Poona Ford, entre autres – ont échoué. vivre la norme défensive du début des années 2010 en 2018.

De 2012 à 2016, les Seahawks ne se sont jamais classés plus bas que la troisième dans la ligue en défense en marquant. S'ils veulent retrouver cette identité, ils auront besoin de plus de meneurs de jeu – et cela signifie qu'il faut convaincre les plus grands projets de repêchage comme Griffin, Jones, Reed, Rasheem Green et Delano Hill.


L'extension de Russell Wilson garantit que le joueur le plus important des Seahawks sera bloqué jusqu'en 2023. Même avec 35 millions de dollars par an, il pourrait toujours être une bonne affaire. Maintenant, Seattle doit répartir les 82% restants de son plafond salarial pour continuer à résister à la reconstruction qui reste un point dur à l’horizon, même si la franchise avance.

Il y a beaucoup de lacunes à combler, une défense de reconstruction orientée vers le haut de la liste des priorités. Mais les Seahawks doivent encore attaquer l'infraction qui les a entraînés pendant une année qui a semblé être une année vers le bas et est revenue dans les séries éliminatoires en janvier. Rien ne fera plus plaisir à Wilson que d’être le joueur le mieux payé de la ligue, bien qu’un jeune noyau de bloqueurs et de receveurs fiables se rapproche.

Les Seahawks ne sont pas encore complètement rentrés, mais avec Wilson en campagne, ils peuvent se défendre contre les difficultés qui semblaient imminentes en 2018. La question est maintenant de savoir s'ils peuvent reconstruire leur liste de manière efficace pour s'assurer qu'ils ne le seront pas. gaspillent leur bail à venir sur l’un des meilleurs quarterbacks de la ligue – et maintenant, les mieux payés.

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