Russell Westbrook pour le négoce Chris Paul: 6 raisons pour lesquelles cet accord nous a cassé la tête

Russell Westbrook et Chris Paul ont été échangés l'un pour l'autre. Westbrook se dirige vers les Rockets de Houston et Paul se rend au Thunder d'Oklahoma City dans le dernier commerce de monstres pour faire vibrer la NBA cet été. Le Thunder reçoit également le choix de première ronde des Rockets en 2024 (1 à 4 protégés) et 2026 ainsi qu’un échange de choix en 2021 et 2025, Adrian Wojnarowski d’ESPN.

Le Thunder est en mode de reconstruction depuis qu’il a été pris à parti par la demande de commerce de Paul George aux Clippers de faire équipe avec Kawhi Leonard. Cet accord a valu à Oklahoma City une profusion de choix futurs et a marqué la fin de l'ère Westbrook. Il a suffi de six jours à GM Sam Presti pour trouver un forfait pour l’ancien MVP.

Tout au long de l'été, il y a eu des rumeurs de dissensions entre James Harden, star des Rockets. Maintenant, Harden et Westbrook – d’anciens coéquipiers depuis trois ans à Oklahoma City – sont sur le point de se partager à nouveau le terrain.

C'était peut-être déjà l'été été le plus sauvage de la NBA avant même que ce commerce ne s'effondre. Voici sept façons différentes que ce commerce nous casse la tête.

Tant de choses ont changé depuis que Westbrook et Harden ont partagé la cour ensemble à Oklahoma City. Harden s'est fait remarquer par une superstar après avoir été échangé à Houston, remportant le titre de MVP en 2018 et se classant finaliste pour le trophée à trois autres reprises. Westbrook a remporté son propre titre de joueur par excellence en devançant Harden en 2017, lorsqu'il est devenu le premier joueur depuis Oscar Robertson à obtenir un triple-double en moyenne pour la saison. Westbrook a maintenant en moyenne un triple double pour Trois saisons d'affilée.

Ces deux étoiles peuvent-elles coexister à nouveau? Les deux sont des gardes en tête qui dominent la balle et qui sont habitués à être en charge. Westbrook est un tireur fragile qui ne placera pas le sol autour des commandes de Harden jusqu’au panier comme Paul l’a fait. Harden devra peut-être aussi adapter son régime habituel d'isolements et de pick-and-roll à un coéquipier aussi affirmé que Westbrook.

Les Rockets ont payé le prix fort pour Westbrook, mais cet accord est loin d’être parfait. Westbrook et Harden peuvent-ils prospérer à nouveau ensemble ou sera-ce une catastrophe? Houston fait tapis pour remporter un championnat cette saison avec le coup.

Le tonnerre a maintenant un coffre de guerre de brouillons maintenant

Oklahoma City s’engage pleinement à reconstruire l’avenir. Il suffit de regarder tous ces choix du tonnerre:

En ce qui concerne Westbrook, George et Jerami Grant, les Thunder ont réduit leur liste en ressources pour les actifs futurs. Ils pourraient ne pas être encore fait.

Il semblerait que le tonnerre n’ait aucune raison de garder Paul. L’alignement est presque totalement dépourvu de talent vétéran, à l’exception du centre de longue date Steven Adams. Oklahoma City tentera probablement de déplacer les deux joueurs.

On doit encore 124 millions de dollars à Paul pour les trois prochaines saisons. Il est toujours un joueur de qualité à 34 ans, mais les équipes ne feront probablement pas la queue pour le prendre avec ce contrat. Dealing Paul est le prochain sur l’agenda de Presti. Il peut toujours aider une équipe de vétérans à gagner dans la bonne situation.

Le Thunder avait l'air si prometteur il y a à peine un an

Lorsque Paul George a décidé de renouer avec le Thunder l'été dernier, il semblait qu'Oklahoma City serait un prétendant au futur immédiat. Westbrook a de nouveau enregistré une moyenne de triple-double et George a connu une saison brillante qui l'a placé dans la conversation avec le joueur le plus utile, mais le Thunder a toujours eu l'impression d'être sous-performant avec 49 victoires et la tête de série no 6 dans les séries éliminatoires.

En raison d’une blessure à l’épaule à la fin de la saison de George, le Thunder n’a jamais eu la chance d’être la meilleure version d’eux-mêmes en séries éliminatoires. Les Blazers ont battu l’OKC en cinq matchs. Damian Lillard a mis fin à la série.

À l'époque, personne ne savait très bien qu'Oklahoma City allait exploser de la sorte.

Le Thunder a peut-être eu la course la plus réussie de l'histoire du projet de NBA à la fin de la dernière décennie. Oklahoma City a pris Kevin Durant au deuxième rang mondial en 2007, Westbrook au quatrième rang en 2008 et Harden au troisième rang en 2009.

Les trois joueurs iraient gagner des MVP. Les trois joueurs sont maintenant partis.

Hier, il semble que le Thunder ait éliminé LeBron James et le Heat de Miami du premier match de la finale de la NBA en 2012. À l’époque, il semblait que l’OKC était sur le point de devenir la prochaine grande dynastie de la ligue.

Les fans de Thunder devront vivre avec leurs souvenirs pour les prochaines saisons. Le chemin de la contestation sera long.

L'été de la NBA devient de plus en plus chaotique

Leonard et George aux Clippers. Anthony Davis aux Lakers. Durant et Kyrie Irving aux filets. Jimmy Butler à la chaleur, Kemba Walker aux Celtics, Al Horford aux 76ers et D’Angelo Russell aux Warriors.

Nous avons maintenant un CP3 pour le commerce de James Harden.

Cela ressemble à une nouvelle ligue. Nous sommes impatients de voir comment cela se déroulera.

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