Rockets vs. Jazz: Whoa, Houston a l'air encore plus puissant qu'on le pensait

Les Rockets ont absolument fait tomber le Jazz dans l’oubli, remportant une victoire de 122 à 90 dans le premier match de leur série éliminatoire du premier tour dimanche. Houston fléchissait tous les muscles offensifs, puis, comme Popeye, fléchissait les muscles au-dessus des muscles dont nous ignorions l'existence.

Utah a enregistré la deuxième meilleure défense de la NBA en saison régulière, limitant à 105,2 points ses adversaires en moyenne par 100 possessions. Mais le Jazz n'avait pas de réponse pour les Rockets, et pas seulement James Harden.

Harden, bien sûr, était le meilleur joueur sur le terrain, avec 29 points, 10 passes décisives et 8 rebonds. Utah a essayé un moyen unique de le défendre, le conduisant à la jante un peu comme Milwaukee l'a fait en saison régulière. Pourtant, Harden a tout de même trouvé le moyen de désorganiser sa défense, brisant une approche qui a connu un succès modeste pendant la saison régulière.

Quand Harden ne cherchait pas son coup, il a laissé les autres s’épanouir. Sept joueurs de Houston ont marqué un doublé, un huitième n’ayant qu’un point d’être timide.

Nous savions que les Rockets seraient bien. Enfer, il serait négligent de penser autrement. C'est une équipe qui était à un match d'une finale de la NBA l'année dernière. Puis, leur superstar a pris son jeu à des niveaux astronomiques.

Mais le Jazz était censé être un match nul difficile, une défense physique qui donnait un problème à l'offensive rouge. Ce n’est qu’un jeu, mais à la surface, le matraquage du premier match des Rockets en dit long.

Ils ont un goût amer dans la bouche depuis un an. Maintenant, il est temps de nettoyer le palais.

Les Rockets pourraient être mieux que nous pensions qu'ils étaient

Et mec, on pensait déjà qu'ils étaient bons.

Harden a enregistré une moyenne de 43 points au mois de janvier de cette saison, plaçant les Rockets sur son dos un barrage de buts insondable les uns après les autres. Il a fait tout cela pendant que ses coéquipiers de Houston luttaient blessure après blessure. Maintenant, ils sont enfin en bonne santé et ils ressemblent à une équipe prête à la guerre.

Houston a connu un début de saison terrible, après un été terrible. Ils ont laissé Trevor Ariza et Luc Mbah faire une promenade à Moute, ont signé Carmelo Anthony, puis ont exilé Melo avant de l’échanger à Chicago. Pendant quelques semaines, les Rockets étaient risibles. J’ai même écrit qu’ils ne menaçaient pas vraiment la couronne de la Conférence de l’Ouest. Pendant un moment, j'avais raison.

Mais Harden a eu une larme à l'heure, puis ses coéquipiers l'ont rattrapé. Ils ont commencé à ressembler à l’équipe qui avait subi une blessure à Chris Paul et à 27 manqués consécutifs à trois sur trois avant une participation au championnat. Cette équipe est de retour dans les séries éliminatoires et ressemble à son vieux moi.

Ces Rockets ont illuminé la meilleure défense statistique qu’ils verront en séries éliminatoires, à moins qu’ils ne rencontrent les Milwaukee Bucks lors des finales NBA. S'ils tiennent encore trois matchs, Houston rencontrera Golden State au deuxième tour. Leur revanche serait un tour plus tôt que prévu, mais s’ils avancent, leur chemin vers la finale est aussi facile que jamais.

Le jazz ne sortira pas et ne sera plus gêné. Utah apportera des changements, trouvera des moyens de s’améliorer et reviendra avec une puce à l’épaule.

Mais si une des deux meilleures défenseurs de la NBA ne peut pas arrêter les Rockets lors d’une soirée modeste pour James Harden, que sont supposées faire les autres équipes éliminatoires? Si seulement pour un match, Houston a l'air ridiculement bon. Si c’est ce à quoi nous nous attendons tous les soirs, les véritables finales de la NBA se dérouleront peut-être au deuxième tour.

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