Retraite de Shaun Livingston: il n’y aura jamais d’autre vétéran comme Warriors

À mi-parcours de la finale des 14 dernières années de sa fascinante carrière, je me suis approché de Shaun Livingston pour lui demander s'il avait une minute. Il se souvenait vaguement de moi lors de la finale de l’année précédente, lorsque je me tenais à côté de son vestiaire Oracle Arena (avant et après plus d’un match) pour lui poser des questions au sujet d’une histoire triviale que j’avais écrite au sujet de son tir à trois points inexistant.

Il acquiesca. "Quoi?" Nous nous sommes serré la main, puis nous nous sommes assis sur le siège du tribunal tandis qu'il se penchait pour dénouer ses baskets. Les Warriors avaient une fiche de 2-1 lors de leur série de deuxième tour contre les Rockets de Houston et venaient de terminer une séance de shoot matinale. Toyota Center a été peint sur le terrain en grosses lettres rouges à quelques mètres. Livingston n’avait pas bien joué – la plupart de ses membres, sinon tous, étaient au plus bas en carrière – c’était ce dont je voulais parler. Il a souri. «Je suis juste un an de plus. C'est ça."

Nous avons discuté pendant quelques minutes de la façon dont il maîtrisait la frustration de savoir jouer, de savoir où être, de saisir ce qu'il fallait pour gagner, puis de réaliser qu'un jour très tôt rien ne serait important. Peut-être que ce jour était déjà arrivé. Livingston, qui a annoncé son départ à la retraite vendredi, s'est laissé décaler dans une conversation apparemment difficile. Pour quelqu'un qui a été confronté à tant de douleur physique en jouant au jeu qu'il aime, qui a réussi à atteindre plus que tout le monde et qui a joué pour environ un tiers des équipes de la ligue avant de s'installer dans le rôle pour lequel on se souviendra finalement de lui, Livingston la voix a navigué avec l'acceptation et le soulagement au lieu de l'irritation et de la déception.

Il devait rester positif et garder tout le monde engagé. Il y avait un autre championnat à gagner. S'il ne pouvait pas influer sur les matchs au sol comme auparavant, Jacob Evans et Jordan Bell ont été laissés de côté, alors qu'ils regardaient leurs coéquipiers du banc. Cette influence était plus durable qu'un pull-over de 12 pieds chaque jour.

L’histoire que je voulais écrire portait sur son déclin et sur la façon dont une personne s’attaquait à la fin après avoir combattu l’inévitable aussi longtemps et durement que lui. Je ne l’ai jamais écrit pour diverses raisons, dont l’une n’était pas nouvelle, à dire Livingston a accepté, notant sans cesse la même chose tout au long de notre conversation.

Comme vous le savez, les Warriors n’ont pas fait trois tours, mais Livingston a discrètement joué deux jeux importants après que nous ayons parlé, ce qui m’a fait me donner des coups de pied. Ni était digne d'un score de boîte. Le premier a eu lieu à la fin du cinquième match, environ 45 minutes avant que Steve Kerr – probablement avec cette séquence exacte dans sa tête – se réfère à son équipe comme des "putains de géants".

Le laissez-passer de Klay Thompson est celui de Livingston, mais il est large à droite et se dirige directement vers Eric Gordon. Combien de joueurs de la NBA auraient blâmé une telle passe sauvage au coéquipier qui l’a lancé? Livingston jette son corps dans la mêlée et parvient d’une façon ou d’une autre à vérifier ses hanches, entre les mains de Kevon Looney, pendant que chaque Rocket s’endort. Les Warriors étaient au nombre de trois à l’époque, mais c’était encore comme un épargnant, notamment avec la santé de Kevin Durant inconnue à l’époque.

La deuxième pièce a été mise en évidence en temps réel. C’est arrivé à la fin du deuxième match contre les Raptors, lorsque Steph Curry a lancé une passe risquée contre le tribunal que Kawhi Leonard aurait pu / aurait dû prendre. D'une certaine manière, ce n'était pas.

Voici un dicton: Dieu vit dans les fissures que la science moderne ne peut expliquer. Cela signifie que plus nous faisons de découvertes scientifiques sur le monde qui nous entoure, moins nous avons besoin d'une clarification divine pour résumer le tout. Pour les guerriers, nous pouvons regarder le score de la boîte et voir qu'ils ont fait X nombre de trios et ont tenu l'adversaire à X pourcentage de tir et forcé des revirements à X. Des métriques plus profondes nous permettent de comprendre pourquoi ils étaient tellement meilleurs que leurs adversaires.

Mais quand vous repensez aux cinq dernières années et à tous les moments difficiles qu’ils ont traversés ou aux dernières manches qui ont été déclenchées de nulle part pour mettre un match de côté, je ne peux pas m'empêcher de penser à Shaun Livingston. Il a vécu dans les fissures.

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