Reimer: La dynastie des Patriotes est réaffirmée avec la tourmente des Seahawks

Les Patriots se trouvaient à un mètre du transfert de leur décennie de domination aux Seahawks. Marshawn Lynch, l'un des plus puissants arrières du football, était prêt à se frayer un chemin dans la zone des buts pour donner à Seattle la tête du Super Bowl XLIX à 26 secondes de la fin.

À ce moment-là, les Seahawks étaient menés par une défensive dominante et un bon jeune quart-arrière qui avait un penchant pour les commandes gagnantes. Ils jouaient leur deuxième Super Bowl d'affilée, ayant mis en déroute les Broncos dirigés par Peyton Manning en 2014. Et maintenant, ils étaient sur le point de battre Tom Brady, aussi.

Bien sûr, cela ne s'est pas produit. Malcolm Butler a intercepté Russell Wilson et a scellé la victoire dramatique des Patriots. Les Seahawks n'ont jamais été capables de secouer cette perte. Selon notre pote Seth Wickersham, il est resté une source de controverse en profondeur dans la campagne 2016. Richard Sherman, plus que tout autre joueur, semblait être définitivement marqué. Il a réprimandé le coordonnateur offensif Darrell Bevell pour avoir dépassé la ligne d'une verge à la fin d'un match du jeudi soir, même si Wilson s'est associé à Doug Baldwin pour un touché

Depuis le Super Bowl XLIX, les Seahawks n'ont remporté que deux matchs éliminatoires. et raté sur les séries éliminatoires entièrement l'année dernière. Au lieu d'être prêts pour d'autres apparitions au Super Bowl, ils semblent se diriger vers une reconstruction massive

Les Patriotes ont ruiné les Seahawks et, à leur tour, nous ont rappelé leur propre excellence

. laissé une cicatrice psychologique. Mais les réalités froides de la NFL finirent aussi par torpiller la dynastie des Seahawks dans l'attente. D'abord, il y a eu la retraite surprise de Lynch lors du Super Bowl 50. Ensuite, le secondeur Bruce Irvin est parti en agence libre, parce qu'il n'y avait pas assez d'argent pour le payer. En 2014, les Seahawks ont recruté Sherman et Earl Thomas pour de grandes extensions. L'année suivante, ils ont ligoté Russell Wilson. La saison dernière, ils ont re-signé Kam Chancellor.

Par conséquent, seulement quatre équipes ont moins d'argent pour passer cette saison morte que les Seahawks.

Les blessures ont aussi joué un rôle. Thomas a publiquement réfléchi à la retraite après s'être cassé la jambe en 2016 et le chancelier et secondeur Cliff Avril ont tous deux souffert de blessures au cou horribles la saison dernière. À la NFL Combine, Pete Carroll a dit qu'il se demande si ces deux joueurs pourront de nouveau jouer au football.

Le démantèlement des Seahawks a déjà commencé. Ils ont échangé Michael Bennett aux Eagles mercredi, en dépit des trois apparitions droites du joueur de ligne. Les coéquipiers et la mère de Sherman ont également posté des messages énigmatiques sur les médias sociaux, faisant allusion à la sortie de l'All-Pro. Mercredi soir, il a été rapporté que Sherman, qui vient de subir une opération sur les deux Achille, se séparera probablement des Seahawks dans les prochaines semaines.

À la NFL Combine, Carroll a averti que ce pourrait être un moment de grand changement.

Les Patriots ont fait face à tous les mêmes obstacles au cours des 17 dernières années. Ils ont subi des blessures majeures, ont perdu des joueurs clés et ont battu des formations entières, sauf pour le meilleur quart-arrière de tous les temps. L'excellence de Tom Brady est la principale raison du succès des Patriots sous Bill Belichick. Mais dans des moments comme ceux-ci, il vaut la peine de pointer vers la construction de la liste de Belichick, aussi.

Les Patriotes remplacent progressivement leur noyau. En 2009, c'était Richard Seymour. La saison suivante, ils ont échangé Randy Moss. Puis, au cours des années suivantes, ils ont perdu Wes Welker et Aqib Talib. Chandler Jones et Jamie Collins sont partis à huit mois d'intervalle, mais cette dernière sortie a semblé être soudaine.

En même temps, toute une nouvelle génération de joueurs a été mise en jeu: Julian Edelman, Devin McCourty, Rob Gronkowski , Dont'a Hightower, Butler. Et quand les Patriots font beaucoup de changements, comme en 2007 ou la dernière intersaison, ils ajoutent. Ils n'ont pas été dans une position comme les Seahawks, qui sont forcés de remplacer.

Tout cela est possible, parce que Brady se contente de jouer à des prix inférieurs à la valeur du marché et Belichick a tendance à se débarrasser des joueurs au bon moment. Apparemment, tous les directeurs généraux de la ligue auraient prolongé Darrelle Revis après le Super Bowl XLIX. Mais Belichick le laisse marcher, et trois ans plus tard, il est en marge de la NFL.

Il y a beaucoup d'incertitude autour des Patriotes en ce moment, menant à la retraite annoncée par Gronkowski. Mais il a fallu 17 ans pour arriver à ce point. Les Seahawks et leur légion de Boom n'ont duré que six ans.

Des comparaisons comme celle-là mettent cette perspective en perspective.

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