Reimer: Adieu à 'SC6', le spectacle le plus inutilement vilipendé à la télé

“SC6” avec Jemele Hill et Michael Smith n'était pas un bon spectacle. C'était brouillé, forcé et, pire que tout, ennuyeux. Mais contrairement à l'autre myriade de spectacles sportifs ennuyeux à la télévision, il n'a pas été simplement ignoré. Au lieu de cela, il a été vilipendé. La perception du spectacle était beaucoup plus polarisante, et franchement, intéressante, que sa réalité.

ESPN a d'abord vanté “SC6” comme le spectacle qui allait changer la marque affaissée “SportsCenter”. Les faits saillants et les entrevues avec les journalistes dans les parcs de stationnement ne conduiront plus à 18h00. édition du programme phare d'ESPN. Au lieu de cela, il se concentrerait sur les personnalités de ses hôtes, et traitait de sujets qui leur tenaient à cœur.

«Nous sommes nous-mêmes, nous ne sommes pas d'autres personnes», a déclaré Hill dans le premier communiqué. «Nous voulions faire le genre de spectacle où nous étions simplement déconcertés par la façon dont nous parlions, ce que nous voulions discuter, notre relation en tant qu'amis, et je pense que les gens étaient connectés avec cette authenticité. Nous parlons comme si nous étions au téléphone. “

Treize mois plus tard, le spectacle est terminé. Hill est parti le mois dernier et le dernier jour de Smith au bureau d'ancrage est vendredi, selon Richard Deitsch de Sports Illustrated. Mais en réalité, ces trois phrases dans le communiqué de presse condamné “SC6” avec une partie de l'auditoire avant même qu'il a commencé.

Hill est probablement la personnalité la plus socialement connue sur un réseau qui est vilipendé dans les milieux Brietbartiens comme une propagande libérale. Les critiques d'ESPN ont peint son ascension comme la dernière étape dans sa transformation du réseau sportif au groupe de défense.

Hill a vécu jusqu'à sa caricature en septembre, quand elle a appelé le président Donald Trump un «suprématiste blanc» sur Twitter. C'était l'une des plus grandes histoires du pays depuis près d'une semaine. La Maison Blanche, toujours prête à jeter de l'essence sur notre guerre de culture perpétuelle, a appelé à la mise à feu de Hill. ESPN n'a pas discipliné Hill, provoquant plus d'indignation de Tucker Carlson et Clay Travis.

Dans un apparent appel de maquillage, ESPN a suspendu Hill pendant deux semaines en octobre, quand elle a suggéré que les fans de Cowboys boycottent les sponsors de leur équipe. Mais c'était trop tard. ESPN joue désormais perpétuellement la défense, secoué par une base d'abonnés et des revenus en baisse. La coupe de cordon est la réponse évidente à la baisse des fortunes du leader mondial. L'autre est en train de changer les habitudes d'écoute. Les cotes pour tout à la télévision sont en baisse, sauf en ce qui concerne les nouvelles par câble, ce qui accrédite l'idée que Hill et Smith auraient dû jouer leur politique encore plus.

L'un des inconvénients de “SC6” est que assez politique. Il ne s'est pas écarté des sports comme il l'avait promis. Après environ six mois, lorsque le champion de l'émission, Rob King, a été remplacé à la tête de «SportsCenter», le programme est revenu à l'ancien modèle de faits saillants et de panneaux d'experts. Le format est devenu plus conservateur à l'automne, lorsque le fil Twitter de Hill est devenu une nouvelle nationale

“Il fut un temps où nous ne nous parlions plus (sur les ondes)”, a déclaré Smith en février sur le journaliste James Andrew. Le podcast de Miller. “Comme pas plus Michael et Jemele, pas moins, pas ici et là. Plus de Michael et Jemele qui parlent. Pas plus de leur commentaire. Ce sont juste des coups en direct et des analystes. C'est ce qui m'a tellement énervé. “

Il est évident que Hill et Smith étaient frustrés par la direction du spectacle. Hill a déclaré que “SC6” serait “authentique”. Mais pourtant, son crachat avec Trump n'a jamais été abordé sur l'air. Ils ont mis leurs oeillères et aperçu “Monday Night Football” dans le bloc de plomb. C'était fou.

Mais même quand Hill et Smith étaient plus libres de sortir du moule traditionnel du «SportsCenter», les sujets non sportifs étaient plus loufoques que captivants. Le spectacle n'a jamais été un paratonnerre.

Si c'était le cas, peut-être qu'ils travailleraient encore ensemble.

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