Rays vs. Astros: comment Tampa Bay pourrait choquer Houston lors des séries éliminatoires de la MLB

Même s’ils ont dû faire face à plus de 54 000 supporteurs bruyants de l’autre côté du pays à Oakland, les Rayons n’ont jamais semblé se débattre ni éprouver aucune résistance sérieuse de la part des athlètes alors qu’ils remportaient la victoire de 5-1 sur la route et a frappé leur billet pour Houston. Tout jeu éliminatoire est toujours un gros problème, mais si vous pouviez profiter du jeu ESPN2 Statcast AI Edition d’ESPN, vous auriez quitté le jeu en pensant que les Rays étaient sans doute l’équipe la plus intelligente du baseball.

Il y a eu de nombreuses fois où le trio composé de Jason Benetti, Eduardo Perez et Mike Petriello a suggéré en plaisantant, en plaisantant, que les Rays devraient être la dernière équipe avec laquelle quiconque échangerait. Cela a probablement été alimenté par l'ancien joueur de Cleveland, Yandy Diaz, qui était auparavant un joueur marginal dans l'Ohio et qui a écrasé deux circuits à Oakland pour aider à propulser les Rays vers l'ALDS. L'équipe de télédiffusion était convaincue que les Rayons avaient la touche Midas pour polir le joueur de champ intérieur et le troisième œil, voire même voir le potentiel de Diaz.

Ensuite, il y a eu la stratégie déployée par les Rayons au cours de la partie. Quand Matt Olson est arrivé au bâton avec personne à l'extérieur et deux dans la troisième manche, les Rayons ont réagi en se transformant en un champ extérieur à quatre joueurs. La diffusion de Statcast s’est avérée aussi réjouissante qu’ils ont eu la chance de voir les rayons le faire devant eux. Ils ont même expliqué que Tampa Bay invitait volontairement Olson à faire ce que tout le monde à la maison lui criait sûrement de faire, à savoir déposer une caresse. Olson a finalement marché, mais les Rays ont obtenu ce qu’ils voulaient – Olson n’a pas frappé un circuit ni aucun autre but des bases supplémentaires et Tampa Bay a réussi à sortir de la manche dès le prochain match.

L’équipe de Statcast a été véritablement impressionnée par la façon dont les Rayons se sont rendus à l’endroit où ils se trouvaient et par la façon dont ils ont gagné ce match. La formation de justes-lourds a frappé quatre circuits au détriment de Sean Manaea, qui n’avait cédé que trois circuits dans un match au maximum avant le match Wild Card de cette année. Le lancer sur lequel les Rayons se sont appuyés tout au long de la saison a permis d’obtenir un autre joyau: ils ont lancé 12 retraits sur des prises et ont limité l’Oakland à un point, grâce à une mouche sacrificielle. Tampa Bay n’a jamais vraiment eu l’impression de perdre, alors que les A semblaient dépourvus de confiance en eux.

Si vous écoutiez attentivement l’équipe de Statcast, beaucoup de choses qu’ils disaient à propos de Tampa Bay vous semblaient familières si vous suiviez Oakland au fil des ans. Pour l’organisation en tant qu’organisation, cela devait être ressenti comme une expérience hors du corps ou comme un moment de «négociation». Au lieu d’être l’équipe qui semblait être à la pointe de l’innovation et trouver un moyen de réussir avec les restes d’autres équipes, les voici en post-saison se faire battre par une équipe qui fait essentiellement les mêmes choses que celles qu’ils avaient faites . Pour ce jeu au moins, les Rays avaient devancé Moneyball par l’organisation qui avait inventé Moneyball. L’approche qui avait sauvé les A pendant leur période de crise en 2001 avait été utilisée contre eux et utilisée pour les éliminer en 2019.

Ce n’est pas comme si les Rayons étaient la seule équipe à fonctionner intelligemment. Vous pourriez soutenir que des équipes comme Astros et Dodgers sont des exemples des mastodontes qui peuvent être créés si et quand une équipe qui a réellement de l'argent décide de faire preuve d'intelligence dans sa façon de jouer au ballon. C'est juste que les Rays semblent être exactement dans la même position que les A en 2001. Ils étaient dans la cave quand il s'agissait de la paie et en raison des contraintes financières, ils devaient tous les deux faire preuve de créativité sur le terrain et à l'extérieur. afin de vaincre les autres équipes à travers le sport et ils ont tous deux réussi à se rendre aux séries éliminatoires en utilisant l'approche de déjouer les autres équipes.

Dans les circonstances, il est donc compréhensible de comprendre pourquoi l’équipe de diffusion de Statcast est si impressionnée par le travail de Tampa Bay. C’était la meilleure équipe et ils méritaient d’avancer, mais la façon dont ils l’ont faite valait vraiment la peine d’être évoquée. Les A se retrouvent maintenant dans la position étrangère d’être surmenés dans une situation où ils avaient déjà surpassé le reste du baseball pour arriver à la post-saison. Comment réagissez-vous lorsqu'un de vos nombreux étudiants surpasse non seulement l'enseignant, mais que l'un de ces étudiants arrive également et prend votre poste et votre rôle exactement?

Oakland est peut-être à la fois le foyer littéral et spirituel de Moneyball, mais depuis des années, il est clair que la vague s’est propagée dans le reste du paysage du baseball. Le concept a apparemment bouclé la boucle lorsque les Rays sont entrés dans le Colisée lors du match Wild Card et sont devenus la nouvelle équipe de Moneyball aux yeux de ceux qui voyaient clairement ce qui se passait réellement.

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