Aliments

Rappels de laitue: La vérité sur pourquoi ils continuent à se produire

Il semble que 2018 ait été l'année des rappels de laitue. Les épidémies de E. coli ont secoué les tablettes des épiceries, les restaurants de salades et les réfrigérateurs au printemps et puis encore à l'automne.

Laitue romaine calme,»Annoncèrent les nerds du jeu de mots. “Marqué à l'abri de la laitue romaine, "A plaisanté les mèmes Facebook. "Si vous pensez vraiment que les médias sont de fausses informations, vous avez maintenant la chance de le prouver: mangez toute la laitue", ri les gens sur Twitter.

Mais dans le grand schéma des épidémies de maladies d'origine alimentaire, pourquoi la laitue est-elle le légume le plus sale? Eh bien, ce n’est pas le cas - c’était comme si cela s’était passé l’année dernière.

«Nous ne savons pas si la laitue est vraiment plus sensible aux problèmes de sécurité alimentaire que d’autres produits», a déclaré Paula Rivadeneira, professeure assistante et spécialiste de la vulgarisation en matière de sécurité alimentaire et de la faune sauvage à l’Université de l’Arizona Cooperative Extension à Yuma, en Arizona.

Yuma cultive 90 pour cent de la laitue consommée aux États-Unis pendant l'hiver et a été désignée comme étant l'origine de la salade rappelée au printemps 2018. (Le rappel de Fall provenait de Californie.) Il s’agissait de la première épidémie de maladies d’origine alimentaire provoquée par l’industrie de la laitue Yuma, en partie à cause du travail acharné que des gens comme Rivadeneira consacraient à la protection de nos approvisionnements en nourriture. En fait, elle a confié à HuffPost: «Nous ne savons pas si la laitue est vraiment plus sensible aux problèmes de sécurité sanitaire des aliments que d’autres produits ou si nous sommes simplement en train de mieux la détecter."

"La nature de la consommation de laitue attire beaucoup l'attention des médias: non seulement elle est consommée crue, mais elle est consommée très souvent."

Rivadeneira a expliqué que les rappels et les alertes à la sécurité des aliments paraissaient presque quotidiennement dans les nouvelles de l'industrie, mais que la plupart ne se présentaient pas au grand public. Ils couvrent toute la gamme des produits frais, de la viande et des produits laitiers.

«Il n'y aura jamais de risque zéro en ce qui concerne les aliments cultivés naturellement», a-t-elle expliqué. «Ces produits sont cultivés à l'extérieur, en plein air, avec des sources d'eau libres et la nature tout autour.» Cela vaut également pour de nombreux autres légumes, mais la nature de la consommation de laitue suscite beaucoup d'attention dans les médias: elle est non seulement consommée cru mais c'est mangé très souvent.

Les agriculteurs font ce qu'ils peuvent, même en recherchant des agents pathogènes avant la récolte. Cependant, avec le fonctionnement de notre système alimentaire, de nombreuses personnes doivent toucher les produits avant qu’ils arrivent dans votre cuisine: ils sont lavés, transformés, ensachés, transportés, manipulés et entrés et sortis de plusieurs endroits. «Il y a beaucoup d'endroits le long de cette chaîne où la contamination pourrait se produire», a-t-elle admis.

La laitue, bien sûr, semble importante, en partie à cause de la quantité de nourriture que nous consommons - la laitue est une industrie de 1,5 milliard de dollars et le Les États-Unis ont produit plus de 7,6 milliards de livres en 2017. Mais cela nous affecte également parce que nous le mangeons cru, il n’ya donc souvent pas d’occasion de cuire les agents pathogènes.

Tony Avelar via Getty Images

Des ouvriers récoltent de la laitue iceberg dans une ferme californienne pour la société Nunes, qui traite plus de 20 000 acres de cultures de légumes frais par an.

Il y a des années, j’ai interviewé le premier avocat du pays en matière de sécurité alimentaire, Bill Marler, de Lucky Peach, et lui ai demandé quels aliments il évite personnellement. Il disait essentiellement tout ce qui était cru: lait cru, jus non pasteurisés, crustacés crus, germes. Et plus que tout, salade en sachet. «Je regarde une salade en sac comme si je nageais dans une piscine publique de 500 personnes - vous n’avez aucune idée de qui il s’agit - par rapport à prendre une tête de laitue et à la laver, ce qui revient à prendre un bain avec votre interlocuteur. Ce n’est pas sans risques, mais les risques sont très très faibles. "

En fait, l’une des principales difficultés pour déterminer la source du rappel de la romaine était que les personnes qui avaient contracté E. coli le faisaient à partir de romaine hachée, dont les transformateurs étaient issus de multiples fermes. Cela signifie que chaque pomme de laitue cultivée doit être vierge afin d'éviter des épidémies généralisées.

L’équipe de Rivadeneira à Yuma veille à ce que tous les producteurs se conforment aux règles de la règle de sécurité des produits de la Loi sur la modernisation de la sécurité des denrées alimentaires, ainsi que de l’Accord de commercialisation à feuilles vertes. Ces normes comprennent un ensemble de procédures relatives au nettoyage et à l'assainissement, à la formation des travailleurs et à l'hygiène, empêchant les animaux d'accéder aux champs, utilisant des amendements de sol biologiques, gérant l'irrigation et toute eau utilisée après la récolte. Mais au-delà de cela, ils expérimentent des idées pointues et originales, telles que l’utilisation de la fauconnerie pour empêcher les oiseaux nuisibles de contaminer les champs et l’installation de nichoirs pour hiboux afin de réduire les populations de rongeurs sans utiliser de rodenticides.

Mais même avec tout cela, un mauvais acteur, comme un oiseau errant jetant des excréments sur un champ en Californie, ou quelque chose de plus systémique, comme un lot de bétail en amont de l’approvisionnement en eau (une source identifiée pour l’épidémie de Yuma), peut provoquer problème. Marler consacre près de la moitié de son temps à la nécessité de modifier les réglementations et les politiques au niveau national, tandis que Rivadeneira développe des systèmes, des stratégies et des programmes sur le terrain pour les producteurs de Yuma.

Mais que pouvez-vous, consommateur de laitue, faire pour rester en sécurité? Rivadeneira dit que le simple fait de rincer votre produit avec de l'eau ne fera que déplacer les bactéries; il ne le supprimera pas réellement.

Elle recommande d'utiliser une solution de vinaigre et d'eau, souvent préparée avec un rapport de 3 pour 1. Rivadeneira ajoute 1 tasse de vinaigre blanc distillé dans un vaporisateur de 32 onces, puis le remplit avec de l'eau du robinet, puis ajoute une pincée de jus de citron «juste parce que ça sent bon». Vous pouvez le vaporiser et le laisser ou le laisser tremper. un évier propre dans la solution de vinaigre et d'eau pendant deux minutes, puis rincez-le à l'eau du robinet - «Toutes les bactéries auront disparu, aussi longtemps que vous l'avez fait correctement», dit-elle.

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