Qui sur les Rams ou les Patriots voulez-vous le plus gagner une bague du Super Bowl 53?

Au Super Bowl 53, Tom Brady s’attaquera à sa sixième bague de champion de la NFL. En cas d'échec, peu de personnes en dehors des six États de la Nouvelle-Angleterre se sentiront mal à ce sujet.

Mais il y a 91 autres joueurs qui prennent le terrain le 3 février qui seront dans différentes étapes de leur première, dernière ou meilleure chance de soulever le trophée Lombardi. Les étoiles montantes, les favoris sentimentaux et les compagnons souvent négligés auront la chance de faire ce que des légendes comme Dan Marino, Randy Moss et Junior Seau n’ont jamais fait: gagner leur place au sommet de la NFL et gagner leur place en buvant des bières légères et en dansant un bus à toit ouvert dans un défilé de championnat.

Même avec les Patriots dans le mix, la majorité des athlètes du Super Bowl de cette année n’ont jamais remporté de titre de champion. L’éventail des expériences offertes par ces merveilles sans anneau va des recrues non préparées à Andrew Whitworth, un vétéran de 13 ans. Ils rechercheront tous la validation ultime: une place dans une pluie de confettis après l’après-match, la possibilité de boire heureux le dimanche soir au lieu de triste, et, quelques mois plus tard, une bague si bourrée de bijoux qu’elle porte 20 minutes produiraient un syndrome du canal carpien mortel.

Il y a plusieurs candidats dignes de remporter leur premier titre de Super Bowl – mais certains sont plus dignes que d'autres. Alors, qui voulons-nous voir sourire et tenir le trophée Lombardi une fois le coup de sifflet final de la saison 2018 de la NFL?

En 11 saisons avec les Bengals de Cincinnati, Whitworth a participé aux séries éliminatoires à six reprises et n’a pas pu remporter une seule victoire. À sa première saison avec les Rams, le plaqueur offensif a effectué son septième voyage en séries éliminatoires et a effectué une autre sortie immédiate.

Ce n’est que lors de son huitième séjour en séries éliminatoires et de sa 13e saison dans la NFL que Whitworth a finalement remporté cette première victoire insaisissable en séries éliminatoires. C'était un moment spécial pour le joueur de 37 ans qui a célébré sur le terrain avec ses enfants.

"Nommez un gars qui le mérite plus", a déclaré le joueur de ligne offensive des Rams, Rodger Saffold, à ESPN après le match.

Whitworth était le candidat des Rams au prix de l’homme de l’année Walter Payton et a fait don d’une de ses vérifications de matchs cette saison aux victimes d’une fusillade en novembre à Thousand Oaks, en Californie.

Il a joué pendant plus de 10 ans à l’un des postes les plus ingrats de la NFL et a été un bon gars à tous les coups, à chaque étape. Le Super Bowl 53 est peut-être sa dernière chance de remporter une bague et cela semble être un moyen idéal pour plafonner sa carrière.

Ce n'est un secret pour personne, le monde en a assez des Patriots sur la plus grande scène de football – et en général, semble-t-il – cela ne veut pas dire qu'il n'y a pas de joueurs de l'équipe de la Nouvelle-Angleterre qui ont gagné notre respect accablant dans leur quête d'un ring . McCourty, sauvé des Browns l'été dernier, pourrait être le premier parmi eux.

Après avoir passé huit années sans séries éliminatoires dans le Tennessee, puis sans victoire à Cleveland, il a enfin sa chance de briller. Le vétéran de 10 ans a veillé sur son jumeau identique, Devin, qui a remporté les honneurs du All-Pro et une paire de bagues du Super Bowl avec les Patriots. Tous les défilés de championnat auxquels il a assisté étaient strictement dans un rôle de soutien pour son frère ou sa soeur.

McCourty a à peine fait l’alignement de l’équipe après une pré-saison tumultueuse, mais il a connu une saison renouée pour une secondaire de la Nouvelle-Angleterre qui a contraint ses adversaires à une cote de passation de 86,6 en 2018 – l’équivalent du mode de crise, Andy Dalton. Il a été classé comme le demi de corner de la 14ème place de Pro Football Focus, soit 43 places de plus que l’homme qu’il a été amené à remplacer, Malcolm Butler, héros du Super Bowl 49.

Après presque une décennie de travail acharné au sein d’équipes allant de «médiocre» à «historiquement terrible», il a enfin eu la chance de briller dans le plus grand match de la saison. Certes, le reste des Patriotes peut être haï, mais si vous vous en prenez à Jason McCourty, vous avez probablement également une opinion sur les variations de bruit dans la ville de Whoville.

Todd Gurley, RB, Rams (et vraiment, le reste des Rams de Jeff Fisher)

Todd Gurley est sans doute devenu le meilleur demi dans la ligue depuis que Sean McVay a été embauché comme entraîneur-chef des Rams. Il est maintenant temps pour lui de se débarrasser complètement de la puanteur de l'époque de Jeff Fisher avec un Super Bowl.

Gurley a connu une saison 2016 difficile avec une moyenne de seulement 3,2 verges par course dans une attaque avec un blocage minimal et encore moins de créativité. L’offensive préhistorique des Rams a été l’un des pires de l’histoire de la ligue, rendant le jeu extrêmement difficile pour un joueur talentueux comme Gurley.

Maintenant, il est libre – avec plusieurs autres joueurs de Rams qui ont eu la chance de briller avec un entraîneur-chef avant-gardiste. En dehors de Gurley, nous avons vu Jared Goff, Rodger Saffold, Rob Havenstein et Tyler Higbee se transformer en joueurs offensifs de qualité. Cela n’arrivera probablement pas sans le passage de Fisher à McVay.

Ce serait terriblement doux pour les joueurs talentueux qui ont vu le plus bas du bas avec cette organisation obtenir un anneau de championnat. Todd Gurley est certainement l'un de ces joueurs.

John Fassel, coordinateur des équipes spéciales, Rams

En parlant de la puanteur de Jeff Fisher, laissons tomber John Flassel. Fassel a eu la réaction la plus mémorable au tir de Fisher:

Mais il a même pris ses fonctions d'entraîneur par intérim en décembre 2016 – puis est passé à 0-3. Voici à quel point l’entraîneur des équipes spéciales «Bones» est bon: McVay l’a toujours retenu, ce qui en fait le seul entraîneur des Rams restant de l’épreuve des Fisher.

L’unité de Fassel est toujours l’une des meilleures de la NFL. Ils peuvent même exécuter sans faille les révélations de genre.

Les Rams ne seraient pas dans le Super Bowl sans leurs équipiers spéciaux fiables, non plus. Tirant de l'arrière 13-0 au début du deuxième quart-temps, les Rams ont été alignés pour battre à nouveau, une autre possession vide. Mais c'était un faux! Le chasseur Johnny Hekker a complété une passe à Sam Shields, donnant un premier essai aux Rams et provoquant une frappe menant au but.

Plus tard, le but égalisateur de Greg Zuerlein a envoyé les Rams en prolongation contre les Saints lors du match de championnat NFC. Moins de quatre minutes de temps de jeu plus tard, ses 57 coureurs ont envoyé les Rams à Atlanta.

Fassel a été dans le football toute sa vie, mais comme son père, il n’a jamais gagné un Super Bowl. Jim Fassel a été embauché par les Giants en tant qu'entraîneur des quarterbacks après avoir remporté le Super Bowl 25. Plusieurs années plus tard, Jim est devenu l'entraîneur-chef des Giants et les a même conduits au Super Bowl – avec Kerry Collins! – pendant la saison 2000. Ils ont été écrasés par les Corbeaux.

C’est le plus proche que John Fassel ait obtenu pour un Super Bowl, mais il l’a mérité. De plus, il a sauvé la vie de quelqu'un une fois. Karma lui en doit une.

L’année 2018 a été l’année où les équipes de Jon Gruden ont aidé les équipes non-Raiders de la ligue. Khalil Mack a été le moteur du premier titre NFC North des Bears depuis 2010. Amari Cooper a transformé une équipe de 3-4 Cowboys en champions NFC East.

Et ce ne sont que les gars qu’il a échangés. C.J. Anderson a été coupé par Oakland en décembre et est maintenant le meilleur coureur de fond pour le champion NFC Rams. Le plaqueur défensif Treyvon Hester a reçu son journal de marche de la côte ouest avant le début de la saison régulière, puis est revenu en bloc pour bloquer partiellement l’attaquant Wild Card Cody Parkey afin d’obtenir une victoire surprise des Eagles en séries.

Melifonwu peut être le prochain maillon de cette chaîne schadenfreude. L’ancien choix de deuxième tour a été libéré par Gruden après seulement cinq matchs avec les Raiders. Bien que la sécurité crue et ultra-athlétique n’ait pas fait grand chose avec les Patriots, il pourrait être nécessaire pour le Super Bowl 53. Les Rams Les cinq meilleures attaques de la ligue, avec deux grands receveurs différents – Brandin Cooks et Robert Woods – qui ont récolté plus de 1 200 verges par la passe cette saison.

Les Patriots ont activé Melifonwu pour le match de la semaine dernière contre AFC contre les Chiefs, une autre offensive décisive. Alors qu’il n’avait qu’un seul tacle, il a évité les erreurs majeures et en a fait assez pour justifier une place sur le terrain lors de son premier Super Bowl. Et si les 21 dernières semaines en donnent l’indication, il en fera suffisamment pour que son ancien entraîneur ait l'air stupide.

Si vous ne pouvez pas vous en prendre aux patriotes, vous pouvez toujours demander à Jon Gruden de mal paraître.

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