Questions-réponses: Rande Gerber sur sa famille, George Clooney et le lancement accidentel d'une marque d'un milliard de dollars

Rande Gerber est l’homme rare qui a trouvé le moyen de mêler travail et plaisir, avec des résultats extrêmement réussis.

Gerber, qui s’est imposé comme un modèle dans les années 80, a rapidement renoncé aux passerelles et aux studios photo au profit de pâturages plus verts de l’industrie de la nuit. En 1991, il ouvre le The Whiskey, un joint somptueux du Paramount Hotel, également somptueux de la ville de New York. Avec des cocktails haut de gamme et des plats de bar surélevés, plus un décor de Philippe Starkarchitecte d’intérieur français sans pareil – c’était l’un des premiers lieux de ce genre: le type de bar d’hôtel qui est une destination, pas un arrêt au stand.

La salle a depuis fermé ses portes, mais Gerber n’a pas ralenti un peu. Par le biais de sa société, le groupe Gerber, il a lancé plus de 40 bars et restaurants haut de gamme au cours des années écoulées, principalement dans des hôtels cossus. Si vous voyagez régulièrement pour affaires – et avez l’habitude de vous installer dans des quartiers chics – c’est un bon pari que vous avez fait pour certains: Whiskey Blue, au W ​​Buckhead à Atlanta? Gerber. Skybar, sur Sunset Boulevard à Los Angeles? Gerber. Le légendaire Mr. Purple de Manhattan? C’est aussi Gerber.

Si tout cela donne l’impression d’un homme singulièrement concentré sur les affaires 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, vous vous trompez; sa vie personnelle n'a pas été moins heureuse. Au cours des deux dernières décennies, il s’est marié avec le seul et unique Cindy Crawford. Ils ont deux enfants: Kaia et Presley. Cela ne vous surprendra probablement pas d’apprendre que les deux sont aussi des modèles. (En fait, pour Kaia, "modèle" est un peu un euphémisme. À peine âgée de 17 ans, elle compte 4,1 millions d'adeptes sur Instagram. Elle a marché pour Prada, Chanel, Burberry et Alexander Wang. Elle est apparue dans presque tous les brillant de la mode, y compris sur la couverture de Vogue paris. Oh, et l'année dernière, elle a remporté le prix du modèle de l'année aux Fashion Awards. Ouais. Vous pouvez l'appeler un supermodèle maintenant.)

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De gauche à droite: Rande, Cindy, Kaia et Presley aux Fashion Awards.

Malgré tout, malgré son CV sans fond et sa famille mondiale, Gerber trouva le temps de se faufiler dans une cohue latérale – celle-ci devint rapidement une impasse principale. Vous en avez peut-être entendu parler: Casamigos.

La marque de tequila, qui occupe désormais une place de choix, a été créée en 2013 par trois hommes: Gerber; Mike Meldman, le promoteur immobilier international; et George Clooney, le oui, cette George Clooney. Tous les trois sont des partenaires égaux, mais chaque homme offre un atout différent, une Sainte Trinité avertie des affaires. Meldman apporte la fête. Clooney apporte le pouvoir des stars (et un joli visage –génial pour le marketing). Gerber apporte son sens des affaires. Et cela a porté ses fruits.

En 2017, le trio a vendu Casamigos à Diageo, le conglomérat de l'industrie des boissons alcoolisées, pour un montant impressionnant d'un milliard de dollars (700 millions de dollars à la batte; 300 millions de dollars à venir, en fonction des performances de la marque). À ce stade, neuf personnages plus riches du jour au lendemain, la plupart des hommes achèteraient une plage aux Maldives et ne regarderaient plus jamais un bureau. Pas Gerber. À ce jour, il est resté en tant que directeur créatif de facto de Casamigos.

Récemment, cela a signifié un mouvement majeur: l'expansion. L’année dernière, Casamigos s’est détourné de la tequila pour sortir son premier mezcal, le Joven. Contrairement aux bouteilles traditionnelles de la société (verre clair, étiquettes colorées), le mezcal est entièrement emballé dans un noir poussiéreux. Oui, comme leurs tequilas, elle porte toujours les signatures de Gerber et Clooney inscrites à la main. Oh, et prends-le-moi: les choses sont délicieuses, le type de liqueur enfumée qui est si lisse que tu doutes même d’être alcoolique – jusqu’à ce que tu deviennes tout à coup trois feuilles au vent.

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Bouteilles Casamigos Joven.

Nous avons rencontré l'homme derrière la magie pour comprendre son cerveau sur la famille, la paternité, les affaires, les histoires folles de Clooney (y compris la fois où il s'est retrouvé au lit avec Crawford) et, bien sûr, la tequila. À votre santé.

[[[[Cet entretien a été édité et condensé pour plus de clarté..]

Nous croyons comprendre que Casamigos est une marque avec laquelle vous travaillez depuis sa création. Pouvez-vous décrire votre rôle dans la mise en œuvre et discuter de vos responsabilités quotidiennes?

Je suis au bureau tous les jours et je participe activement à chaque décision créative de la société. Je suis incroyablement soucieux des détails et tout ce que nous faisons vient de notre bureau de Malibu pour développer un marketing innovant pour la marque.

Casamigos est né de notre désir de boire la meilleure tequila. À l'époque, George et moi construisions des maisons au Mexique et, comme c'est le cas lorsque vous passez du temps au Mexique, nous buvions beaucoup de tequila. Nous allions dans différents restaurants et bars, et les barmans suggéraient différentes tequilas – certaines très chères, d'autres moins chères, d'autres bonnes, d'autres moins bonnes. Ils avaient tous une chose en commun: ils ont brûlé. George se tourna alors vers moi et dit: "Pourquoi ne faisons-nous pas simplement le nôtre, celui qui est parfait pour nous?"

Donc nous l'avons fait.

Avez-vous déjà imaginé que Casamigos, lorsque vous avez conçu l'idée, serait ce qu'il en est aujourd'hui?

Nous n'avons jamais eu l'intention de créer une entreprise de tequila. C'était fait pour nous-mêmes, à boire et à partager avec tous nos amis chez nous au Mexique. Nous voulions la tequila la plus savoureuse et la plus douce au monde, une tequila qui n’a pas besoin d’être recouverte de sel ou de citron vert. Nous voulions pouvoir le boire toute la nuit et ne pas avoir la gueule de bois le matin. Nous avons donc passé des mois à rechercher des maîtres-distillateurs et des distilleries et nous en avons trouvé un dans les hauts plateaux de Jalisco, au Mexique. Il a fallu 700 bouteilles d’échantillons, mais nous avons finalement réussi.

Deux ans plus tard, notre distillerie nous a appelé pour nous dire que nous avions un problème. Ils ont dit: «Ou vous vendez ceci, ou vous buvez façon trop. Nous vous envoyons 1 000 bouteilles par an et nous ne pouvons pas continuer à le faire sans leur appeler des échantillons. Donc, vous devez obtenir une licence pour vendre. "

Après cet appel, j'ai demandé à George ce qu'il voulait faire. Il a dit: «Allons obtenir une licence. Si nous ne vendons qu’une seule bouteille, cela n’a aucune importance. Tant que nous continuons à boire notre tequila, nous sommes heureux. »Nous avons donc lancé la société et celle-ci a immédiatement démarré. Les gens savaient que nous avions quelque chose de spécial – pas votre tequila typique.

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Gerber et Clooney authentifient des bouteilles de Casamigos.

Casamigos est récemment sorti avec un mezcal. Qu'est-ce qui vous a poussé à élargir la marque au-delà de la tequila? Allez-vous vous lancer dans d'autres alcools?

On nous a donné des mezcals à essayer il y a quelques années et il y en avait un que nous avons vraiment aimé. À l'époque, toute notre attention était concentrée sur le partage de la tequila Casamigos avec le monde, mais nous sommes restés en contact avec la famille qui a créé ce mezcal et nous savions qu'un jour, il ferait partie de la famille Casamigos. Nous commençons par celui-ci, mais il y en a d'autres dans les œuvres qui ne seront pas publiées avant d'être aussi parfait que le Joven.

Quelle est votre vision de la marque pour l'avenir?

Nous pensons toujours à l’avenir et avons quelques idées en préparation — que je ne peux pas encore partager — mais nous sommes vraiment fiers de ce que nous avons fait et sommes concentrés sur la croissance continue de notre tequila et de notre mezcal.

Comment décririez-vous votre philosophie de gestion?

Casamigos est une entreprise très différente et, parce que nous l'avons conçue pour nous, nous avons dû apprendre l'entreprise telle que nous l'avons construite. Nous ne suivons aucune règle et ne cherchons pas d’autres marques. Nous faisons tout à la maison et faisons les choses à notre manière. Jusqu'à présent, cela a fonctionné.

Quelle est la culture du bureau chez Casamigos? Comment faites-vous pour que les employés soient heureux de nos jours, où les horaires stricts ont disparu et où de superbes avantages sont la norme?

Nous avons un excellent bureau. C’est dans un grand loft à Malibu. Il y a une table de billard, une table de ping-pong, des canapés et, bien sûr, un bar, pour que tout le monde flotte. C’est une atmosphère très sociale et tout le monde veut toujours y être.

Nous collaborons sur tout. Si j'ai une idée, nous sommes tous assis. Notre bureau est un grand loft ouvert. Je n’ai pas mon propre bureau, tout le monde bouge, sur le canapé, au bar, au billard. C’est très collaboratif, travailler ensemble.

À quoi attribuez-vous votre grand succès?

Les consommateurs sont intelligents, savent ce qu’ils aiment et veulent le meilleur. Ils aiment et apprécient l'authenticité et la qualité de Casamigos. C’est très facile à boire et les gens apprécient le fait de pouvoir le boire comme George et moi, tout droit ou sur les rochers. George et moi avons créé Casamigos de notre désir de boire la tequila la plus savoureuse et la plus lisse. Nous ne suivons aucune règle, nous faisons tout à notre façon. Les consommateurs comprennent que Casamigos est différent, c’est notre style de vie et c’est ce que nous buvons.

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Clooney et Gerber à Malibu.

Y a-t-il une histoire en coulisse sur le travail avec George Clooney que vous voudriez partager avec nos lecteurs? Nous avons lu qu’il était un farceur. Est-ce le cas dans les affaires aussi?

Bon sang, il y en a tellement… Un soir, nous avons discuté d’idées sur le design, les noms, le marketing, et cetera, autour d’une bouteille de Casamigos – ce que nous avons terminé, en passant. Nous avons été un peu bourdonnés et sommes rentrés chez moi, où il a séjourné lorsqu'il vient à la plage. Nous avons une maison d’hôtes directement sur la plage, et c’est là qu’il habite habituellement, mais cette nuit-là, il n’avait pas envie de descendre les quelques marches qui y menaient. Je l’ai donc mis dans notre chambre d’hôtes située dans la maison principale.

Vers 3 heures du matin, Cindy s'aperçut que je n'étais pas au lit et décida de me promener pour voir si je m'endormais dans la chambre d'amis, où je reste quand je sors tard. Elle voit qui elle pense être moi face cachée avec mes vêtements et monte au lit. Une minute plus tard, elle réalise que c’est George. Ils étaient tous les deux confus – George pensait qu'il allait se promener dans la chambre principale et Cindy pensait que c'était moi dans la chambre d'amis, puisque George restait dans la maison de la plage.

Inutile de dire que nous en avons tous ri et que notre première publicité a été «Buvez Casamigos et réveillez-vous avec Cindy Crawford». Ou, comme Cindy aime à le dire, «Buvez Casamigos et réveillez-vous avec George Clooney.

La parentalité est une grande chose pour nous ici à Meilleure vie. Comment pouvez-vous concilier être un père génial et gérer à la fois une entreprise prospère et une image de célébrité?

Cindy et moi avons été des parents très expérimentés. Nous sommes très fiers d’eux et soutenons les chemins qui les passionnent. Quand je rencontre des gens de mon passé, ils ne sont pas vraiment choqués de voir où ma vie m’a menée.

Nous avons lu récemment que vous avez célébré votre 20e anniversaire avec votre femme. (Félicitations!) Quelles sont les clés d'un mariage heureux?

Cindy a dit que la tequila est la clé d'un mariage heureux. Je ne peux pas discuter avec ça!

Vous dirigez des entreprises de vie nocturne prospères depuis des décennies. Un sage conseil pour les gars qui cherchent à percer dans l'entreprise?

J'ai commencé avec un [club] et l'a transformé en plus de 30 à travers les États-Unis et en Europe. Mon conseil est d'ouvrir un endroit où vous voudriez passer du temps. C’est la même raison pour laquelle nous avons créé le Casamigos: nous l’avons fait pour nous boire. Je me suis construit des endroits, des endroits où mes amis et moi voulions aller. C'était ma fête tous les soirs et, que j'y aille ou non, la fête a continué.

Il est vraiment important de comprendre que, oui, c’est une entreprise amusante et qu’il est facile de se laisser prendre à la partie amusante, mais vous ne pouvez pas oublier que c’est une entreprise. Il est également important de faire attention aux détails. Je pense toujours que si je le remarque, tout le monde le fait. Si vous faites quelque chose de bien, les gens vont en prendre note.

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Mike Meldman, George Clooney et Rande Gerber, fondateurs de Casamigos.

Y a-t-il des faits amusants sur Casamigos que vous voudriez partager?

Chaque lot est approuvé par notre maître-distillateur, George, et moi-même avant d’être mis en bouteille. Casamigos n'a jamais été destiné à être vendu au public et il n'y avait aucune bouteille ou emballage sophistiqué impliqué. George et moi étions assis dans mon restaurant, le Café Habana, à Malibu, avant que Casamigos ne soit dévoilé au public et buvions dans l'un des flacons en plastique dans lesquels nous l'avions acheté depuis deux ans et le trouvions parfait tel quel. Faisons simplement du verre, mettons un bouchon de liège dedans et nommons-le après nos maisons au Mexique: Casamigos.

Comment buvez-vous votre tequila? Désolé, tes casamigos?

Soigné. Et sur les rochers.

Image principale de Camilo Rios

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