Qu'est-ce qui ne va pas avec les Cowboys de Dallas?

Le début 3-0 des Cowboys était une illusion.

En trois semaines, Dallas est passée de son concurrent potentiel à .500. Les victoires sur les Giants, les Dolphins et Washington se sont avérées être des bâtisseurs de confiance creux pour une équipe dont les défauts mortels ne pouvaient pas être corrigés en une seule saison morte. Les défaites face aux Saints et aux Packers pourraient être qualifiées d’efforts solides contre les meilleurs de la conférence. Une défaite 24-22 contre les Jets, alors vaincus, a mis en lumière les lacunes de l’équipe en termes de scénario au-dessus du métroplex Dallas-Fort Worth.

La défensive contre les passes des Cowboys, lorsque pressée par une personne qui n’a pas été un vétéran de la sauvegarde à un moment de leur carrière dans la NFL, ne peut obtenir les arrêts dont elle a besoin. Dak Prescott, malgré toute sa splendeur en début de saison, n’est pas le genre de quart-arrière de haut niveau capable de gérer son équipe en dehors des déficits en première période que son équipe a dû affronter lors de cette série de défaites. Les Cowboys ont entamé la sixième semaine avec l’offensive la plus efficace de la ligue: leurs 7,2 verges par match étaient les meilleures de la ligue. Ils se classent désormais au 11ème rang pour ce qui est de transformer ces gains en points.

En conséquence, Dallas a une fiche de 3-3 alors qu'elle n'a joué que deux équipes avec plus de deux victoires au cours des six semaines de la saison. Un club qui était autrefois prêt à fuir avec sa division a été repris dans ses propres bêtises comme un cheval traversant le marais de la tristesse. Et juste comme cette scène de cicatrices d’enfants de L'histoire sans finC’est déroutant et un peu dérangeant la façon dont nous sommes arrivés ici.

Alors, comment les Cowboys sont-ils tombés à terre?

Cette infraction a été sans dents dans la première moitié

Voici le nombre de points que les Cowboys ont pris dans le vestiaire à la mi-temps de chacun de leurs trois derniers matchs:

Le dernier chiffre aurait été un trois si ce n’était pour un placement de 62 verges avec le temps écoulé au deuxième quart. Dallas a été entraîné à chaque match de la saison et, même si cela n’a pas posé problème, il a été plus performant lors des semaines 1 à 3, mais de meilleures équipes ont profité de cet avantage pour maintenir les Cowboys à bout de bras lors des victoires éventuelles.

Kellen Moore, coordinatrice de l’offensive, s’était déjà montrée inefficace au début de son offensive, à condition que la pelle rétrocaveuse qui a creusé les trous, Prescott et la société, n’aient pas réussi à sortir du rallye de seconde moitié. Les Cowboys se sont aventurés dans la zone rouge des Jets lors de leur quatrième entraînement du match. Ils sont ensuite devenus la première équipe en 55 tentatives pour se rendre aussi loin et affronter New York à vide:

Comme pour illustrer ce grand point, New York a transformé cette opportunité en un touché et 11 secondes de retard plus tard.

Le match de dimanche a également révélé une autre faiblesse flagrante pour cette équipe, une faiblesse que nous connaissions depuis le début de la saison 2018. Si Amari Cooper ne s'attaque pas à la secondaire d'un adversaire, le reste du corps récepteur de Dallas est facile à apprivoiser. L’attaquant n ° 1 a raté l’essentiel de la confrontation des Jets avec une profonde meurtrissure à la cuisse, n’ayant joué que trois clichés et réalisé une prise pour trois verges.

Alors que Prescott était capable de propager le ballon (cinq joueurs différents avaient au moins quatre attrapés), son impact était considérablement réduit. Les Cowboys n’avaient accumulé que 7,2 verges par cible dimanche après-midi pour un peloton dirigé par Tavon Austin, dont les cinq attrapés ont été ses plus gros succès depuis 2016 (Randall Cobb, mérite d’être mentionné, a également été blessé). Ce nombre avait été un record de 9,1 dans les cinq matchs précédents.

Une partie du problème a été le manque de mains stables. Selon Bill Barnwell du groupe ESPN, ce groupe, y compris Cooper, a perdu 6% de ses passes capturables au cours des trois dernières semaines – la quatrième place de la ligue dans cette ligue.

Toutes les erreurs commises après la ligne de mêlée du dimanche étaient extrêmement pénibles compte tenu des pièces manquantes. La’el Collins et Tyron Smith ont tous deux raté le match des Jets à cause d’une blessure. Alors que cela n’avait conduit qu’à un seul sac à New York, Prescott a géré la pression tout l’après-midi. Il a été frappé huit fois par les défenseurs des Jets lors de la semaine 6, ce qui correspond à un sommet de la saison établi par une passe beaucoup plus explosive pour les Packers la semaine précédente. Pour référence, le QB de Dallas n'avait été touché que huit fois total dans sa série de trois victoires consécutives.

Ce manque de blocage a permis d’atténuer l’effet d’Ezekiel Elliott sur le sol. Le défenseur de quatrième année a semblé beaucoup plus fatal en 2019 qu’il ne l’a fait au cours des dernières années. Il n’a notamment gagné que 35 verges en 18 passes dans une défaite contre les Saints. Alors qu'il courait pour 105 verges au nord de Jersey, il avait besoin de 28 touches pour y arriver. Pendant six semaines, il semble manquer le matériel supplémentaire qui en faisait un tel monstre en 2016 et 2018.

Est-il aux prises avec une blessure lancinante? Ralentie par une ligne d'attaque épuisée? Toujours en train de reprendre forme après avoir passé la majeure partie de la pré-saison à cause d'un conflit de contrat? Il n’ya aucune preuve réelle dans les deux cas, mais il a retrouvé sa forme dans le passé. Il a retrouvé son titre de champion de la Ligue à l’automne dernier après une année 2017 relativement décevante. Le faire de nouveau avant novembre serait une aubaine pour une équipe de Dallas qui a désespérément besoin de plus de mains porter sa charge offensive.

Tous ces facteurs ont tourné ensemble pour créer un ouragan de merde pour les Cowboys, ce qui leur a coûté la victoire dans un match où ils avaient été favoris à sept points. Mais placer cette dernière défaite aux pieds de l’offensive n’est pas tout à fait juste.

La défense se défait sous la pression

Ce sont les quarts que Dallas a battus en 2019:

Les trois ont été relégués à un moment donné, bien que les inquiétudes liées aux blessures aient joué un rôle dans la cession de Keenum à Dwayne Haskins lors de la quatrième semaine. Teddy Bridgewater n'a pas pu faire grand-chose dans sa frappe contre les Cowboys, mais Aaron Rodgers (compréhensible) et un retour- De-mono Sam Darnold (oh) ont chacun trouvé des trous en route pour accumuler 58 points combinés contre une équipe qui n’avait alloué que 56 points aux quatre premières semaines de la saison.

Il y a plusieurs coupables à blâmer ici. Chidobe Awuzie était l’un des joueurs de coin les moins efficaces de la ligue en 2018 et n’a pas encore montré d’amélioration durable en 2019. Il était l’homme à l'origine du score de 92 verges de Robby Anderson dimanche. Il était à cinq mètres derrière Anderson lorsque cette balle a été attrapée après avoir été battue par une frappe extrêmement basse au ralenti près de la ligne de mêlée:

Leighton Vander Esch, l’une des recrues défensives les plus prometteuses en 2018, subit une grave crise de deuxième année. Les porteurs de ballon adverses ont réussi 18% de leurs tentatives de tacle au cours des cinq premiers matchs de la saison, un taux deux fois plus élevé que celui de l’année dernière.

La ruée vers la passe a également régressé. Les QBs des Jets ont été limogés lors de 24 des 144 retombées qui débuteront dans la 6e semaine – soit 16,7% de leurs tentatives de passes (bien que 16 d'entre elles soient arrivées derrière le centre de Luke Falk). Darnold a été limogé à deux reprises au cours de 34 passes préparées lorsque les Cowboys sont arrivés en ville. Ce n’était pas ce qu’espérait Dallas lorsqu’il avait fait signer à DeMarcus Lawrence une prolongation de cinq ans de 105 millions de dollars au printemps dernier.

Les Cowboys peuvent-ils être réparés, ou Jason Garrett est-il finalement condamné?

Ne vous y trompez pas, c’était une perte démoralisante pour les Cowboys. Ce dégoût a été diffusé à la télévision alors qu'il restait plus de trois minutes à jouer dans un match en une possession:

Garrett, bien sûr, porte le poids de la critique de ce ralentissement soudain. Tomber dans un trou de 18 points contre une équipe de 0 à 4 Jets est le genre d'erreur qui fait virer un entraîneur, même si le propriétaire de l'équipe et le directeur général Jerry Jones ne veut pas l'admettre maintenant.

Dallas et Garrett, malgré tous leurs défauts, ne sont pas encore cuits. Le reste de la NFC Est est une épave et les 3-3 Cowboys sont à égalité avec les 3-3 Eagles au sommet d'une division dont le vainqueur peut battre à neuf victoires ou moins. Battre Philadelphie au cours de la semaine 7 pourrait être l’avantage dont ils ont besoin pour remporter leur premier succès de l’Est depuis 2004.

Les Cowboys ont toujours l’une des équipes les plus talentueuses de la ligue, surtout lorsque tout le monde se remet en santé. Bien que demander à Prescott de suivre le rythme de MVP qu’il a choisi pour affronter des adversaires décourageants au début de la saison soit une tâche de taille, il reste un bon au grand quart dont la présence révèle plusieurs chapitres du livre de jeu prospectif du coordinateur offensif Kellen Moore.

La défense a trop de talent brut pour rester aussi mauvaise. Mais la cohésion reste le plus grand ennemi des Cowboys et, tandis que d’autres équipes trouvent le moyen de créer quelque chose de plus grand que la somme de leurs parties, Dallas a évolué dans le sens opposé.

Ce n’est pas nouveau! Les Cowboys ont été 3-3 sous Garrett auparavant et ont battu un record gagnant. Enfer, ils l’ont fait au cours de chacune des deux dernières saisons.

C’est une raison d’optimisme. C’est aussi un motif de préoccupation. Les équipes de Garrett à Dallas semblent tomber chaque année dans le même piège: leur relance est juste suffisante pour sauver son poste mais pas pour faire face à une menace réelle en janvier. S'il veut diriger cette équipe jusqu'en 2020, il ne doit pas seulement résoudre les problèmes qui ont conduit à une série de trois défaites – il doit changer la chimie qui a limité les Cowboys à «bons» mais jamais «grands ”Dans ses 10 ans à la barre.

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