Qu'est-ce que la parentalité chasse-neige? Un expert en développement de l'enfant explique

Nous avons tous entendu parler des parents d'hélicoptères. Mais le nouveau style parental pour faire les gros titres s'appelle «parentalité chasse-neige» et, selon les experts, c'est une tendance que vous ne devriez pas envisager d'adopter. Comme les parents d'hélicoptères, les parents de chasse-neige sont obsédés par le succès de leurs enfants. Mais alors que les parents d'hélicoptères sont plus susceptibles de survoler leurs enfants et de surveiller chacun de leurs mouvements, les parents de chasse-neige ont plutôt tendance à franchir tout obstacle qui pourrait gêner leur enfant. Cela peut être aussi mineur que d'appeler leur enfant d'âge collégial pour s'assurer qu'ils ne dorment pas pendant un test à quelque chose d'aussi majeur que le tristement célèbre scandale des admissions à l'université. Mais en réalité, la parentalité en chasse-neige peut avoir l'effet inverse sur la réussite réelle d'un enfant. "En ne permettant pas à votre enfant de faire des choix [and] pour surmonter de vrais obstacles, vous préparez votre enfant à l'échec et non à la réussite ", dit Chelsey Sullivan, spécialiste du développement de la petite enfance et de l'éducation à Book Nook Enrichment à New York.

La parentalité en chasse-neige est le reflet d'une plus grande tendance sociétale aux États-Unis lorsqu'il s'agit d'élever des enfants. Une étude réalisée en 2019 par l'Université Cornell auprès de plus de 3600 parents a révélé que la grande majorité des participants considéraient que toutes les activités de leurs enfants étaient considérées comme de «bonnes pratiques parentales», même si les experts notent que cela prive les enfants de la capacité de développer leur indépendance et les rend plus difficiles pour leur permettre de prendre des décisions plus tard. "Quand les petits sont jeunes, vous devez les guider, leur donner des directives et leur apprendre quoi faire et quoi ne pas faire", explique Sullivan. «Mais leur ôter leur libre arbitre, leur indépendance et leurs compétences en matière de prise de décision est gravement préjudiciable à la création d'un adulte fort d'esprit.»

Selon Sullivan, donner à un enfant la capacité de prendre des décisions fait "partie intégrante du développement cérébral et émotionnel". Elle dit qu'enseigner aux enfants que leurs décisions ont un impact sur leur vie et sur le monde qui les entoure est stimulant et contribue à renforcer la confiance. Aussi contre-intuitif que cela puisse paraître, les obstacles sont une bonne chose, car les surmonter aide les enfants à développer un sentiment de fierté et à se sentir plus capables de prendre soin d'eux-mêmes à l'âge adulte.

"Une chose importante à retenir est que les enfants prospèrent grâce au pouvoir et à la réussite", explique Sullivan. "Comment un enfant peut-il vraiment réussir s'il n'y a pas d'obstacle à surmonter? Les victoires sont creuses et donc la force de caractère fait défaut à l'enfant. Ces parents considèrent les obstacles comme mauvais, mais ils ne le sont pas. Ce sont des éléments constitutifs . "

Mais ce n'est pas parce que vous ne devez pas microgérer la vie de votre enfant que vous devez le laisser entièrement à lui-même. Sullivan a proposé un scénario simple dans lequel les parents peuvent trouver l'équilibre entre la parentalité en plein air et la parentalité en chasse-neige. "Quand un enfant s'habille le matin, au lieu de permettre à l'enfant de choisir tout ce qu'il veut ou de choisir ses tenues [for them] entièrement, donnez-leur deux ou trois tenues à choisir, "dit-elle." C'est un choix contrôlé, mais cela donnera à l'enfant confiance et joie toute la journée et développera une compétence durable. "

Sullivan pense que donner à votre enfant la liberté de prendre de petites décisions comme celle-ci tout au long de la journée ne sera pas seulement amusant pour lui, mais lui permettra également de s'affirmer, ce qui peut entraîner moins de rébellion et moins de crises de colère. Cela leur permettra également de comprendre les fondements du mérite, les empêchant ainsi de grandir pour devenir les jeunes baby-boomers qui semblent se plaindre constamment.

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