Prue Leith: «Je pensais avoir déjà poignardé un chef dans la virilité» | Aliments

Mon premier souvenir gustatif est de notre nourrice en Afrique du Sud qui prépare des sandwichs au pain blanc avec de la crème de salade, purée de pommes de terre avec une mayonnaise pas chère, avec des morceaux de concombre – je suppose – mariné. Je les ai absolument aimés. Et sur la plage, elle beurrait les biscuits Marie à plat et en saupoudrerait des centaines et des milliers, un à un du paquet, jusqu'à ce qu'il soit vide. J'ai toujours été préoccupé par la façon dont le paquet serait divisé entre les personnes présentes. Je me sentais extrêmement anxieux d’avoir le petit plus à la fin; au moins, j'en ai autant que tout le monde. J'étais très gourmand. Mon frère m'appelle «Mersey Mouth», en référence au tunnel de Mersey, je suppose, qui est énorme et peu fiable.

Tante Kitty a tiré sur le laitier. Mon oncle Alan, le mari de Kitty, était directeur d’une très bonne école publique, mais avait une femme très maigre et dégoutante. Kitty était très belle mais t'aurait rendu fou, franchement. Quoi qu’il en soit, elle s’est réveillée une nuit et a vu une personne marchant près des portes-fenêtres au bas du lit et elle a pris l’arme du mari de son mari dans le tiroir du chevet. qui venait d'accoucher. Quand oncle Alan, à côté d'elle, s'est réveillé à tout ce bruit et a demandé pourquoi elle ne lui avait pas parlé d'un cambrioleur possible, elle a répondu: "Je ne voulais pas te réveiller."

J'aime toujours une boîte de soupe à la tomate à ce jour. C’est ce que papa avait pour son anniversaire une fois. Je me souviens d’avoir essayé de préparer une soupe à la tomate dont le goût était identique à celui de Heinz ou de Campbell. Et ce n’est pas trop difficile, avec beaucoup de lait et de purée. J'ai toujours adoré quand il m'emmenait au restaurant le plus chic de Johannesburg, The Station Hotel. Je suppose qu'il a parfois pris mes frères aussi. Mais juste lui et moi, j'ai adoré ça.

Un été, j'ai été faite femme de ménage à ma propre famille, en faisant des menus et des listes de courses. C’était l’idée de ma mère de m’apprendre à devenir adulte. Ce dont je me souviens le plus, c’est que mon père soit ravi d’obtenir un canard rôti. J'aurais eu le canard du boucher sans penser à rien. Père, impressionné au dîner, a déclaré: «Oh, c’est un régal. Lorsque votre mère fait le ménage, nous ne mangeons généralement que des poivrons verts farcis de viande hachée. »Il me plaisait beaucoup. Mais maman était absolument furieuse. Elle était vraiment bouleversée et s’est rendue au théâtre et est allée au théâtre. C’est la seule fois où j’ai réalisé qu’il y avait des frictions entre mes parents, car mon père et moi avons ensuite pris la voiture pour la suivre. Nous avons dîné tôt pendant qu'elle se produisait et nous sommes restés dans la pièce verte jusqu'à l'intervalle pour lui demander pardon.

Les gens demandent souvent quel est mon plat préféré, mais la réponse dépend de ce que j'ai mangé en dernier. J'adore les saucisses et la purée. Mais si je les avais déjà mangées pour le déjeuner, alors vous me demandiez à l’heure du thé, je répondrais probablement «salade de crabe».

L'ancien chef du Savoy m’a dit: «À l’heure du ze mois, les femmes caillent de la mayonnaise», pour qu’il ne laisse pas les femmes entrer dans sa cuisine. Je pensais que c’était un idiot complet, même si je n’ai pas dit cela exactement. J’ai dit: «Ne sois pas bête, c’est juste de la sorcellerie.» Il s’appelait Silvino Trompetto; il était très pompeux et plein d’être. Il pensait que si les femmes entraient dans les hangars à l’heure du mois, elles empêcheraient les spores des champignons de germer. C'était une croyance assez répandue à l'époque médiévale, mais je ne m'attendais pas à le trouver dans le centre de Londres dans les années 1970. En fait, Trompetto a prétendu qu'il était un chef étranger, mais a grandi dans l'East End.

J'ai fait une place à la radio de quatre minutes chaque vendredi sur Aujourd'hui à la fin des années 60, dire à la nation ce qu’elle devrait manger ce week-end. Puis, quand Jack de Manio allait faire une série télévisée, il m'a demandé de venir y manger quelque chose, mais peu de temps auparavant, Tyne Tees a téléphoné pour dire que Jack était parti et m'a demandé si je présenterais la totalité de la série. J'étais terrifié, semaine après semaine. Une semaine, le responsable de l’étage a déclaré: «Vous êtes effrayé, n’est-ce pas?» Il m’a donné une pilule et cette nuit-là, j’avais trouvé fantastique, j’ai navigué dans l’émission. J'étais vraiment détendue et j'ai adoré ça. Mais ensuite, mon frère, qui pensait que j'allais bien avant, a dit: «Tu étais sur quoi? Vous avez l'air complètement en colère. "

Je pensais avoir poignardé un autre chef dans la virilité. J'étais très enceinte et très déséquilibrée. Je glissais et tombais avec un couteau à la main et du sang coulait du haut de sa cuisse. Le pauvre gars ne voulait pas prendre son pantalon devant une femme, et donner un cognac à cette époque était probablement la pire chose à faire. En fait, il était très gentil avec ça, même si je devais lui donner une grosse somme d’argent quand il ne pouvait pas travailler pendant un moment et qu’il voulait ensuite retourner en Espagne et ouvrir un café.

J'écris aussi des romans et il y a beaucoup de repas en eux. Presque tous ont de la nourriture. Il semble que je ne sois pas capable de m'en sortir. La dernière en date est la dernière de la trilogie Angelotti – la première concernait un prisonnier de guerre italien travaillant dans les champs de mon coin du monde, à Evesham, en Angleterre, puis demeurant ensuite; le deuxième set dans les années 60 et 70; la troisième concerne le retour d’un fils qui avait été abandonné pour adoption à la guerre. Je ne grignote pas pendant que j’écris, à la table de la cuisine, généralement le matin, mais je ne pourrais pas fonctionner sans ma cafetière.

J'ai toujours pensé que je n'aimerais pas les huîtres mais ensuite, lors d’une soirée enveloppante il y a 15 ans pour Le grand menu britannique, Richard Corrigan s’approcha, tenant un plateau d’argent. J'ai dit: «Désolé Richard. Je ne mange pas d’huîtres. »Il a répondu:« Whaaat? Appelez-vous un fin gourmet? Ouvre ta bouche. »Il introduisit une huître et dit:« Chew, Prue. »Puis je me suis rappelé toutes les huîtres que je pouvais manger depuis des décennies et je ne l'ai jamais fait. Sur mon [second] le jour du mariage – quand je me suis marié avec John Playfair, il y a environ deux ans et demi -, nous avons déjeuné avec deux amis juste avant de commettre l'acte. J'avais des huîtres en entrée et des huîtres pour le plat principal. Avec tarte à la mélasse pour le dessert. Je pense toujours que c’est le meilleur repas que j’ai jamais pris.

Pour mon 80ème [birthday] l'année prochaine – ou la prochaine fois, je veux quelque chose d’incroyablement cher et de très grande valeur – je vais probablement aller au Core de Kensington Park Road. Comme mon autre favori, Spring, il a une femme chef exceptionnelle. Clare Smyth chez Core a été élue meilleure femme chef au monde et neuvième meilleure chef du monde. C’est très agréable parce que c’est dans le bâtiment qui était mon restaurant, Leith’s, à l’époque. Smyth a tout mis ensemble, a exposé le travail des chefs et a fait un excellent travail de décor.

Mes choses préférées

Aliments

Je mange probablement du yaourt plus qu'autre chose. Le yaourt que mon mari prépare est un plat réconfortant – avec des amandes et des baies en plus – si j'ai faim et que je suis pressé. Et je suis depuis longtemps accro à ces coins de fruits Müller. Ils sont delicieux.

Boisson

Mon souper au souper est du vin rouge. Je suis devenu le plus gros consommateur de vin lorsque j'ai ouvert mon restaurant pour la première fois, obligeant des amis à boire afin de les faire comprendre. De nos jours, nous achetons beaucoup à Aldi pour cinq livres la bouteille et c’est vraiment bon.

Restaurant

À l’heure actuelle, le restaurant Spring de Skye Gyngell à Somerset House, où sa nourriture a toujours été excellente et où vous avez l’impression que vous êtes dans un verger en fleurs.

The Lost Son de Prue Leith (Quercus, 16,99 £) vient de paraître. Elle participera au Festival littéraire de Bath, le 23 mai.

Tags

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Close
Close