Projet de la NFL: Jace Sternberger pourrait être le remplaçant idéal des Patriots pour Gronk

Jace Sternberger a pris le long chemin qui mène à la porte de la NFL. Et à présent, une ancienne recrue négligée dont les seules offres de bourses FBS provenaient du Kansas et du Nouveau-Mexique pourrait se frayer un chemin parmi les premières rondes du repêchage de la NFL de 2019.

Sternberger a dû échanger trois uniformes différents – un Big 12, un JUCO et enfin une SEC – avant de devenir l’un des meilleurs adversaires du football universitaire. Et même si son athlétisme moyen l’empêche d’être un choix du Jour 1, sa saison de percée chez Texas A & M pourrait le pousser dans la moitié supérieure du repêchage.

En 2018, Sternberger était une star inattendue qui changeait la donne après avoir capturé 48 passes pour un total de 832 verges (deuxième parmi les bouts serrés de la FBS) et 10 touchés (le premier). Une carrière universitaire débutant à Lawrence, au Kansas, et déviée dans le nord-est de l'Oklahoma, A & M s'est terminée avec les honneurs de l'équipe première américaine, devant probablement les talents du premier tour Noah Fant et T.J. Hockenson dans le processus. Si son ascension se poursuit, il pourrait avoir un impact plus important que n'importe quelle autre fin serrée de 2019.

Pourquoi Sternberger est-il un choix en hausse pour le deuxième jour?

L’explication simple est que, même si son blocage est toujours en cours, il attrape tout ce qui a été jeté à proximité. Son cadre large lui permet d’encaisser les défenseurs sur des passes plus courtes et de créer une grande cible pour son quart, devenant à la fois le meneur de jeu et la soupape de sécurité préférés de Kellen Mond.

L’autre moitié de l’équation est qu’il est insaisissable et qu’il a été assez rapide pour incendier les secondeurs pour de gros gains. Ses 17,3 verges par capture étaient les plus élevées parmi les cibles d’Aggie avec près de 3,5 verges. Et quand il était assombri par des arrières défensifs plus petits, il était plus qu'heureux d'utiliser sa taille pour créer une cible large pour son quarterback, puis les faire glisser complètement vers un autre arrêt de bus:

Les questions au sujet de son blocage et de son athlétisme finiront vraisemblablement par son ascension au Jour 2. Sternberger a un CV limité, et même s’il s’est amélioré pour dégager l’espace pour la course à pied des Aggies au fil de la saison, il tentera toujours de rattraper son retard. il s'agit d'arrêter les fins de défense et les secondeurs dans la NFL. Il n'a pas la force maximale ni les mouvements latéraux, et s'il sera toujours efficace lorsqu'il sera appelé à sortir et à étouffer les plaqueurs au deuxième niveau pour libérer ses demi-arrières, il ne sera probablement pas meilleur que la "moyenne". " dans les tranchées.

Une performance médiocre dans la NFL Combine donne du crédit à cette théorie. Aussi rapide que Sternberger regardait parfois sur le terrain chez A & M, son entraînement à Indianapolis était tout à fait moyen. Son temps au tableau de bord de 40 verges, en 4,75 secondes, a été le 11e meilleur parmi les volées serrées et il n'a pas réussi à se classer parmi les cinq premiers à son poste dans un exercice donné.

Depuis 2000, seuls six bouts serrés ont couru à 4,75 ou moins et ont tout de même gagné une place au premier tour. La bonne nouvelle pour Sternberger est que les deux membres du groupe le plus proche des valeurs mesurables de la star d’A & M – Brandon Pettigrew et Heath Miller – ont répondu aux attentes des équipes qui les ont rédigées. La meilleure nouvelle, c’est qu’aucun d’eux n’avait les chiffres, en particulier le taux de jeu élevé, mis en place par Sternberger dans une faute par ailleurs peu impressionnante pour Aggie.

Alors, pourquoi les Patriotes pourraient-ils avoir un sens pour Sternberger?

Heureusement pour Sternberger, Bill Belichick est un homme enclin à choisir des capteurs de passe plus lents et meurtriers. Depuis 2000, Belichick a rédigé des projets relativement difficiles comme Lee Smith, Ryan Izzo, Jabari Holloway, Spencer Nead, Dave Stachelski et Arther Love. Des joueurs comme Rob Gronkowski et Aaron Hernandez figurent en tête de la catégorie des choix serrés de l’entraîneur-chef vétéran, mais il a échappé aux attentes de la NCAA au cours des deux dernières décennies.

Il a maintenant un besoin criant à ce poste grâce au départ à la retraite de Gronkowski et à la libération de Dwayne Allen. Il a également obtenu cinq choix aux deuxième et troisième tours. Cela pourrait signifier un point d'atterrissage où Sternberger réussit à échanger un sort enviable, passant d'un Mond écrasé à une passe de Tom Brady, le quart le plus titrant de l'histoire de la NFL.

Ce n’est pas un verrou, ni même une indication que la Nouvelle-Angleterre est définitivement intéressée, cependant. La position de Sternberger dans le projet de cette année est encore très fluide. Alors que le duo de l'Iowa composé de Hockenson et de Fant sont unanimement les deux premiers bouts serrés du conseil (et presque toujours au premier tour), la prochaine étape est moins prévisible. Irv Smith Jr. de l’Alabama est l’alternative la plus populaire parmi les plus féroces, mais il n’est en réalité que la partie visible de l’iceberg pour ce qui est des cibles de blocage / réception utiles pour 2019.

Ce large éventail de prospects inclut non seulement Sternberger, mais également Dawson Knox de Ole Miss, Kaden Smith de Stanford et Dax Raymond de l’Utah State. Il n’ya pas non plus de réel consensus sur les classements positionnels après le duo Hawkeye. Sternberger ne figure même pas dans le top 10 de Mel Kiper, mais son joueur n ° 4, Tommy Sweeney du Boston College, se classe 16ème du classement de CBS. Personne ne semble savoir comment se produiront les épisodes serrés de cette année après Fant et Hockenson, ce qui rend ces entretiens préliminaires et ces séances d’entraînement extrêmement importants pour les recrues qui seront sélectionnées les jours 2 et 3.


La plus grande mission de Sternberger dans les semaines qui ont précédé le repêchage de la NFL en 2019 consistera à convaincre ses équipes que son 2018 n’était ni un hasard ni son plafond en tant que joueur. Il devra également prouver que la vitesse qu’il a passée sur le terrain à College Station n’est pas quantifiable à deux jours sur le terrain à Indianapolis.

Ces séances d’entraînement privées ne lui permettront pas de devancer Fant et Hockenson lorsque le repêchage sera terminé, mais cela pourrait lui permettre de devenir le plus serré des 2019 au moment où sa carrière sera achevée.

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