La technologie

Premier coup d'oeil: Sony 360 Reality Audio

RIP, stéréo. Tu nous manqueras. Mais le monde audio a évolué et nous sommes maintenant prêts pour quelque chose de plus que deux canaux audio.

Mais jusqu'où ce nouveau monde audacieux de la technologie audio peut-il nous mener? Eh bien, si le format 360 Reality Audio récemment annoncé par Sony est une solution, il faut environ 24 canaux basés sur des objets, organisés dans une scène sonore à 360 degrés.

360 Reality Audio est une tentative ambitieuse visant à créer un nouveau format de musique immersive conçu pour être diffusé en continu sur des services de diffusion de musique en continu sur mobile et lu à l’aide d’écouteurs compatibles. Cependant, cela fonctionne également avec des haut-parleurs, allant de plates-formes complexes à des haut-parleurs monobloc que Sony est sur le point de lancer.

Sony nous a notamment expliqué que 360 ​​Reality Audio était destiné aux services de diffusion en continu et que Tidal, Deezer, nugs.net et Qobuz en avaient déjà pris en charge le lancement. Attendez-vous à voir 360 Reality Audio bientôt sur les forfaits premium de ces services ou, à tout le moins, dans une sorte d’essai optionnel uniquement bêta.

Toutefois, Sony devra convaincre les producteurs de musique de créer un son basé sur des objets, appelé "mappage de sphères à 360 degrés, dans lequel chaque instrument, voix et effet doit être spécifiquement placé dans une sphère" - avant que 360 ​​Reality Audio puisse le faire. avoir une chance de devenir une réalité.

Conception

Alors que Sony organisait une démonstration de 360 ​​Reality Audio sur son vaste stand dans la salle d'exposition du CES, nous avons eu droit à un survol de la technologie loin du brouhaha de l'hôtel Mirage ... à la seule condition de ne pas prendre n'importe quelles photos.

Au lieu de cela, nous devrons décrire la configuration.

En entrant dans la pièce, l'idée semble complètement folle. Il y a des haut-parleurs partout, 13 au total, et nous étions assis essentiellement dans une installation de sonorisation. L'un des éléments clés de la démonstration de 360 ​​Reality Audio consistait à mesurer les caractéristiques d'audition de nos oreilles. Pour ce faire, Sony a dû placer des capteurs extrêmement sensibles dans chaque oreille pour créer une fonction de transfert de tête personnalisée (HRTF), essentielle à la création de 360 Reality Audio fonctionne - mais nous en parlerons plus tard.

La phase initiale de la démo a été jouée à travers cette installation lourde. Cela semblait incroyable. Puissant et grave, certes, mais tout au long du morceau, les voix ont subtilement changé de position dans la scène sonore à 360 degrés, des détails percutants sont apparus dans des endroits inattendus, bien sûr, mais c’est la séparation qui nous a le plus impressionné.

Ailleurs, dans une démonstration publique distincte au stand du CES, une enceinte circulaire compatible à 360 degrés - calibrée en fonction de l'acoustique de la pièce - Morgan Saint's Serre jouait pour le public et l’immersion était si impressionnante que les gens se demandaient si toute la musique venait de ce petit orateur.

La réponse, bien sûr, était oui. Oui c'était.

Alors, comment Sony a-t-il concocté cette magie audio? Sony nous a dit que tout était basé sur le format audio 3D MPEG-H, et que chaque piste pouvait avoir un maximum de 24 objets à environ 1,5 Mbps chacun. Cela fonctionne avec Fraunhofer IIS sur tout cela, mais le nom du format n’a pas encore été confirmé.

Sony nous a également indiqué qu'il avait l'intention de divulguer des détails à des fabricants tiers afin qu'ils puissent fabriquer des produits compatibles. La disponibilité de produits compatibles sera la clé du succès de ce format.

Performance

Ce qui est à la fois brillant et gênant dans 360 Reality Audio, c’est que, pour que la sphère à 360 degrés puisse être répliquée dans un casque, elle nécessite des applications de diffusion en continu qui décodent le format afin d’appliquer un traitement du signal unique à chaque auditeur.

Pour que ces calculs soient corrects, il faut une procédure de configuration spéciale qui prend quelques minutes et qui nécessite, à l'heure actuelle, un équipement spécial.

Avec des capteurs placés dans chaque oreille, quelques tonalités d’essai sont suivies, suivies d’un graphique montrant notre image exacte et personnalisée. C’est essentiellement la forme de nos oreilles et de tout ce qui a une incidence sur la façon dont le son est transmis de chaque enceinte à l’oreille. La forme de la tête, la forme du menton, la taille du nez, la hauteur des épaules - tout cela prend une différence, car cela gêne le son et affecte ce que l'auditeur entend.

Toutes les personnes qui souhaitent diffuser du contenu 360 Reality Audio sur Tidal ou Deezer n’auront-elles pas besoin d’un HRTF? Sony explique qu’il est en train de développer une application téléphonique permettant aux utilisateurs de prendre des photos de leurs propres oreilles pour ensuite calibrer l’audio. Pratique, peut-être, mais HRTF est bien plus qu’une simple forme d’oreille. Nous devrons donc attendre et voir si l’approche plus fondamentale de Sony peut fonctionner.

Ne soyez pas surpris si vous voyez cette enceinte dans les rayons des magasins à la même époque l'année prochaine.

Ne soyez pas surpris si vous voyez cette enceinte dans les rayons des magasins à la même époque l'année prochaine.

Ce que nous savons, c’est qu’il vaut la peine d’obtenir une HTRF adéquate, car nous pensions que le son en 360 Reality Audio était meilleur au casque que dans l’enceinte de haut-parleurs qui nous entoure. Pas aussi puissant, certainement pas aussi grave, mais tout aussi détaillé et convaincant.

Avec tant de sons venant d’en haut, d’en bas, d’arrière et ainsi de suite, nous avons tout d’abord pensé que le son ne venait pas du casque. Quand la technologie est aussi invisible que cela, c'est un vrai moment wow. C’est bien immersif, et si distinctement audible dans les écouteurs, que vous avez l’impression de vous retrouver dans un morceau de musique. C’est une expérience étrange. Cependant, c'était aussi une expérience haut de gamme car nous utilisions le casque haut de gamme Sony MDR-Z7M2 - pas exactement un casque quotidien - alors nous allons voir ce que Sony est capable de faire avec une paire de canettes plus économiques .

Au contraire, on dirait que vous êtes sur la scène ou dans un orchestre et que vous ne regardez pas devant un groupe.

Dans l’ensemble, l’audio 360 Reality de Sony est extrêmement impressionnant, mais c’est difficile à décrire. Même Sony a du mal à affirmer qu’il offre «une expérience musicale immersive qui ressemble à un concert».

Cela ne fait certainement pas ça.

Dans notre démo, le représentant de Sony a suggéré que, si, par exemple, nous écoutions les Rolling Stones, nous pourrions entendre la voix de Mick Jagger d’un côté de la scène et la guitare de Keith Richards de l’autre. Cependant, il ne sert à rien de prétendre que la musique live est comme ça; assistez à un concert en direct et l’audio sort d’une banque de haut-parleurs de chaque côté de la scène. Le concept de Sony est donc bien plus compliqué que de reproduire de la musique live et, dans tous les cas, c’est le caractère le plus impressionnant.

Au contraire, on dirait que vous êtes sur la scène ou dans un orchestre et que vous ne regardez pas devant un groupe.

Premières impressions

Le stand CES de Sony en 2019 avait peut-être moins de nouveaux produits que prévu, mais il s’agissait d’un concept intrigant pour ce qu’il appelle «un tout nouveau monde de divertissement musical». Il est encourageant de constater que Sony, la société de technologie geek, et Sony Music sont enfin synchronisés.

Cela étant dit, beaucoup dépendra des ingénieurs qui produiront bientôt 360 Reality Audio; Même si Sony s'appuie sur ses relations avec l'industrie et ses producteurs internes, il y aura des albums d'une qualité incroyable dans ce format, et d'autres qui sont une nouveauté inutile.

Alors, quand entendrons-nous plus d'informations sur le nouveau format de Sony? En septembre, IFA 2019 à Berlin vous en dira plus sur les casques, les haut-parleurs autonomes et les systèmes de haut-parleurs de Sony compatibles avec le nouveau format de distribution.

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