Pourquoi UConn devrait probablement passer à FCS et quitter le AAC

UConn était mauvais au football en 2018. Les Huskies avaient l'une des pires défenses de l'histoire du football universitaire et ont terminé 130e sur S 130, sur 130 équipes FBS. Mais un nouveau rapport brosse un tableau encore plus sombre du département des sports au sens large.

Le rapport 2018 de l’université à la NCAA sur sa situation financière est plein de mauvaises nouvelles. Le département des sports a généré des revenus de 40,4 millions de dollars, mais a engagé des dépenses énormes de 80,9 millions de dollars. Il avait besoin de plus de 30 millions de dollars en «soutien institutionnel supplémentaire» et de plus de 8,5 millions de dollars en frais d’études. C’est tout pour le Hartford Courant.

Une raison pour les finances brutes? Personne ne va vraiment aux jeux. le Hartford Courant a également signalé que seulement 10 000 spectateurs environ avaient assisté à un match pour regarder le football UConn l'année dernière, prolongation d'une tendance inquiétante au cours des cinq dernières années du football Husky.

Les calculs dans ces rapports peuvent être un peu flous, mais les fondamentaux ici sont difficiles à ignorer. Le département des sports de UConn ne vend pas assez de billets, ni de télévision, de distributions de conférences, de licences, etc., pour pouvoir en supporter le coût.

Il est difficile de voir comment les finances de UConn seront corrigées dans un proche avenir. Il est également difficile de voir comment l’équipe de football se dispute.

L’AAC des Huskies s’apprête à signer un nouveau contrat télévisé qui devrait rapporter plus d’argent chaque année. Mais avec optimisme, il s’agit d’une augmentation de 4 à 6 millions de dollars par an, qui risque d’empêcher toute possibilité de participer à une conférence sur l’énergie dans un avenir proche.

L’équipe de football joue encore à domicile à 22 milles du campus. Alors que les Huskies n’ont littéralement que nulle part où aller, ils sont dans des années à se disputer. Leur plafond pourrait être bas aussi. La seule apparition majeure d’UConn depuis 2000 est une apparition folle de la Fiesta Bowl en tant qu’équipe composée de quatre défaites après 2010, en raison de l’offre automatique BCS de Big East. Cette équipe a perdu quatre fois face à Oklahoma et perdu de l'argent en faisant le voyage.

Le programme n’a jamais remporté de parties à deux chiffres ni terminé dans le Top 25 AP. Heck, depuis 2000, UConn a figuré dans le top 60 du classement S & P + à trois reprises et n’a jamais dépassé la 36e position. Sa moyenne d’arrivée est de 85e et elle est de 112e depuis son arrivée à la CAA.

Au sein de l’AAC, le recrutement d’UConn a été si difficile que Harvard a une meilleure classe 2019. Dans une région où il y a peu de trois étoiles, encore moins de blue-chips, à quel point UConn va-t-il s'améliorer? Vaut-il la peine si une bonne saison signifie, oh, 7-5 et un voyage au Birmingham Bowl?

Même UConn reconnaît qu’il ne peut pas continuer comme ça.

L’équipe de football elle-même a perdu 8,7 millions de dollars en 2018, en partie à cause d’une baisse de 1,1 million de dollars du chiffre d’affaires. L'argent est si serré que Randy Edsall a payé de sa poche pour donner une relance à son coordinateur offensif. Les programmes phares de l’école, le basketball masculin et féminin, ont également perdu des millions chacun. L'école a dit au Courant:

"L'objectif à long terme est évidemment de rapprocher l'athlétisme de l'autosuffisance financière", a déclaré la porte-parole d'UConn, Stephanie Reitz, dans un courrier électronique, soulignant que jusqu'en 2013, le département des sports n'avait pas besoin d'une subvention importante. «Ces dernières années, la baisse des revenus tirés des licences de conférence et des médias, ainsi que la hausse des coûts, ont créé le déficit actuel. Ce n'est pas viable et la Division de l'athlétisme s'emploie continuellement à identifier les économies et à augmenter les revenus afin de réduire cet écart. "

Une chose qui aiderait? Ouais, je passe au FCS dans le football.

Ce n’est pas quelque chose que beaucoup de fans veulent entendre, mais le football FBS coûte vraiment cher! Si vous ne vendez pas de billets, si vous n’avez pas de moyen crédible de réussir et si vous avez des problèmes d’argent, FCS pourrait avoir beaucoup de sens. Même pour certains programmes Power 5, cela vaut au moins la peine d’être envisagé.

UConn aurait des options en tant que programme FCS. Le NEC ne compte que sept équipes et accueillera presque certainement UConn, qui aura des adversaires locaux comme Sacred Heart, Central Connecticut State et Bryant, ainsi qu’une ligue gagnable avec une offre automatique FCS en séries éliminatoires.

Le CAA, successeur de l’ancienne ligue UConn et maintenant l’un des meilleurs de la FCS, compte déjà 12 équipes, mais pourrait peut-être être persuadé de ramener les Huskies. Cela couplerait UConn avec d’autres programmes de qualité du Nord-Est, tels que le New Hampshire et le Maine. L’une ou l’autre option serait plus confinée géographiquement que l’AAC, ce qui contribuerait à couvrir les frais de déplacement.

Baisser un niveau réduit les coûts de différentes manières. Au moins quatre écoles de la CAA paient au moins 2 millions de dollars par an à leur entraîneur principal, tandis qu'un bon entraîneur principal du FCS pourrait gagner 300 000 $, avec des assistants dans les six chiffres les plus bas ou moins.

L’école n’aurait pas à payer autant de bourses de football (un max de 63 dans FCS, plutôt que 85 dans FBS), et pourrait dépenser moins sur la bureaucratie administrative surchargée que vous devez recruter dans FBS (et qui a été critiqué par Edsall). Le répertoire du personnel de football de UConn répertorie par exemple 26 personnes différentes. Maine, qui s’est qualifié pour les demi-finales de la FCS l’année dernière, en compte 12.

Il y aurait aussi des pertes financières. Aussi relativement modestes que soient l’entente télévisée et la part de l’argent alloué aux séries éliminatoires de l’AAC, elles sont plus importantes que leurs équivalents FCS. Dans la CAA, UConn peut gagner au moins 1,2 million de dollars pour se faire abattre par Clemson dans un jeu de garantie. En FCS, le prix demandé par les Huskies baisserait de plusieurs centaines de milliers de dollars.

Cela ne résoudrait pas le déficit seul. Mais si UConn retrouvait son ancien statut de concurrent du FCS et vendait plus de billets, cela pourrait se rapprocher beaucoup avec le temps. Spécialement parce que …

Les autres sports majeurs de UConn conviendraient parfaitement au Big East.

Bien sûr, UConn n’est pas vraiment une école de football. C’est une école de basketball. L’équipe masculine a connu des difficultés après avoir remporté le tournoi 2014 de la NCAA. Bien que ce ne soit certainement pas le seul facteur à prendre en compte, le mouvement de CAA a contribué au déclin du programme, le privant ainsi des jeux de route sur les territoires de recrutement traditionnels du Nord-Est. De plus, vendre des billets pour des matchs contre Tulane et East Carolina est beaucoup plus difficile que de vendre des billets pour des jeux contre Georgetown et Villanova.

Si UConn abandonnait la CAA et garait le basket-ball et d’autres sports dans le Grand Est, ce ne serait pas seulement une conférence supérieure pour le basketball masculin et féminin, elle serait réunie avec les programmes qu’elle jouait tout le temps dans le Grand Vieux East – les équipes qui intéressent de nombreux fans d'UConn.

C’est un chemin plus facile vers la grandeur et beaucoup plus facile vers la vente de billets et l’argent. Et ce n’est pas comme si le Big East n’était pas intéressé par les Huskies. L’autre sport en plein essor d’UConn, le hockey, n’est pas parrainé par la CAA et ne devrait pas ressentir les effets d’un déménagement.

Aller à FCS pourrait piquer. Mais UConn est dans une situation unique.

Dans les six plus grandes conférences FBS, peu de départements sportifs reçoivent autant de subventions aux universités que l’UCON. Peu ont des chemins plus difficiles pour réussir leur football. Les coûts du football FBS pourraient encore augmenter à l'avenir et les revenus pourraient ne pas suivre. L'école a deux autres programmes avec de grandes bases de fans, des histoires réussies et un potentiel d'atterrissage pour les fans. Personne n'aime abandonner un niveau. Mais parfois, c’est la bonne chose à faire.

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