Pourquoi les Rockets sont l’équipe la plus polarisante de la NBA

Les Rockets sont en train de percer le basketball avec un incroyable engagement à réussir les tirs les plus efficaces du jeu, mais les fans ne les ont pas adoptés de la même manière qu’ils avaient pratiqué les Golden State Warriors. En vingt matchs, James Harden produit la meilleure saison de marque, à part Wilt Chamberlain, les Rockets jouent avec la troisième meilleure offensive de la ligue, et l’équipe a une fiche de 13-7 malgré la défaite de Eric Gordon pour 11 d’entre elles. Jeux.

Mais le discours autour de Houston reste le même: "Bien sûr, ils sont bons, mais je ne dois pas l’aimer."

Peu de gens nient que les Rockets réussissent, ou arguent que ce que Harden fait n’est pas incroyable. Houston a remporté 53 matchs ou plus au cours des trois dernières années et a atteint les demi-finales de conférence deux fois et les finales de conférence une fois au cours du processus. Mais les gourous de l’analyse des failles de la NBA ont développé une réputation défavorable au milieu de leur beauté analytique.

La dernière défaite face aux San Antonio Spurs de mardi soir était le dernier rappel.

Les Rockets menaient de 22 points en deuxième mi-temps contre une équipe des Spurs de LaMarcus Aldridge-less, et l’avaient balayée en quatrième pour le tir chaud de Lonnie Baxter IV, pour ensuite perdre 10 minutes supplémentaires plus tard. C'était embarrassant. Après le match, Houston s’est concentré sur un appel manqué des officiels. James Harden a marqué au quatrième quart lorsque l'équipe menait avec 13 points a été jugée manquante lorsque la balle est passée à travers le filet et est revenue au-dessus du sommet de la jante.

Houston – la même équipe qui a mené une enquête interne sur l'arbitrage lors de sa défaite face aux Warriors lors de la finale de la Conférence de l'Ouest en 2018 – envisage de protester contre la ligue.

On y va encore une fois.

Se plaindre, c'est ce que font les Rockets

Les Rockets ne manquent pas de raisons d'être ennuyés même après leurs capacités de basket-ball. Au début de cette année civile, Houston a envoyé un mémo à la ligue détaillant 81 cas où des appels ou des non-appels ont influencé leur défaite en séries éliminatoires de 2018 contre les Warriors – vous savez, la série où ils ont raté 27 matchs consécutifs. À partir de ce moment-là, ils sont devenus publiquement la police de la NBA. Personne n’aime les mauvais perdants, et cette instance n’a pas été un cas isolé.

La saison 2018-1920 de James Harden était historique. Il a marqué le plus de points par un joueur non Chamberlain ou Jordan NBA par match à 36,1, avec huit passes décisives et sept rebonds. Il a repoussé les limites de la fréquence à laquelle il pouvait tirer à distance, peu importe la façon dont les défenses l'ont joué. Il était formidable. Mais il a perdu contre une mégastar tout aussi méritante à Giannis Antetokounmpo pour MVP.

Dans les instants qui ont suivi l'annonce, les Rockets ont lancé un fil de discussion sur Twitter avec les mots «Félicitations au nouveau joueur le plus utile, mais nous ne sommes pas du tout d'accord avec vous», afin que vous puissiez faire le calcul sur la manière dont cela a plu aux fans. Puis, des mois plus tard, Harden s'est exprimé au 97.9 The Box, une station de radio de la région de Houston, sur sa réaction à la perte du prix. «C’est hors de mon contrôle. Je pense qu'une fois les médias, ils créent un récit sur quelqu'un depuis le début de l'année. Je pense qu'ils prennent juste le récit et le suivent toute l'année. "

Ce fut une année difficile pour les Rockets. C’est pour cette raison que la dernière plainte de l’équipe concernant le dunk de Harden, quelle que soit sa précision (les arbitres ont même admis qu’ils se trompaient), est un autre exemple de leur plainte. Venir après une avance de 22 points sur une mauvaise équipe des Spurs n'est que la cerise sur le gâteau.

Bien sûr, les Rockets ont également pris leur argument dunk à un autre niveau. Selon Tim MacMahon d’ESPN, l’équipe espère que la ligue leur donnera la victoire ou leur dira que les sept dernières minutes et 50 secondes doivent être rejouées. Il n’ya pas de précédent pour le premier, même si ce dernier s’est passé en 2008 dans un match entre les Hawks et Heat.

Outre les singeries de la franchise, les relations avec les fans de Harden sont à leur plus bas niveau

La NBA est une ligue de divertissement et les fans hors de Houston n’apprécient pas autant le jeu de Harden que l’on attend de la part d’un joueur qui a marqué le plus de points depuis Jordan, à 39 par match. Au premier quart mardi, un fan a crié à Harden alors qu'il se dirigeait vers la ligne des lancers francs. "Personne ne veut voir un concours de lancer franc." Harden répondit: "Personne ne veut voir les fautes, que ce soit foutu dieu."

Harden joue mal avec les joueurs, même s’il est incroyablement efficace et historique du point de vue des chiffres – et qu’il aide son équipe à remporter des matchs. Sa recherche de fautes, aussi tactique soit-elle, vieillit. Ce qui est bien pour le basketball n’est pas toujours facile à encourager.

Dans la défaite face à San Antonio, Harden a marqué 50 points sur des tirs difficiles à regarder, mais semi-efficaces. Il n'a réussi que 11 des 38 tirs sur le terrain qu'il a effectués, le pire pourcentage de tirs pour tout joueur ayant jamais marqué 50 points. Cela comprend 16 tirs manqués à trois points, également un record de la ligue. Mais il est aussi arrivé 24 fois à la ligne des lancers francs, et en a fait 24 – encore un record de ligue. C’est l’esthétique impopulaire de Harden. Ces niveaux de confusion statistique sont sa norme et pourraient le conduire à un deuxième prix MVP.

Cela ne signifie pas pour autant que les fans aiment ce qu’il fait. Et c’est ce qui irrite les fans de Harden et de Rockets.

"Je pense que ce n'est qu'avec moi et Russ", a déclaré Harden en octobre, selon Jonathan Feigen du Houston Chronicle. «Comme si Russ obtenait un triple-double, c’est (considéré) comme normal. Si j’obtiens 55 ou 60 points, c’est (considéré) comme normal. Si quelqu'un d'autre devait faire ça, avoir une soirée carrière, c'est comme "Oh mon Dieu". Mais je m'en fiche. J'essaie juste de sortir et d'essayer de gagner des matchs. "

La grandeur de Harden est indéniable. Il plie le jeu de la même manière que Steph Curry. Lorsque Harden est immobilisé, son jeu est presque sans précédent. Mais quand c'est éteint, c'est vraiment éteint. Et bien que le rattraper sur la ligne des lancers francs soit productif pour son équipe et les livres de statistiques, les points de lancer franc ne sont pas aussi attrayants que les autres façons de marquer des points. Son jeu exige le respect, mais il n’est pas nécessaire de l’aimer.

Russell Westbrook est le pilier de la perception négative du public des Rockets

Les Rockets ont énervé leur important contingent de détracteurs (et certains de leurs propres supporters) en ajoutant un autre joueur parmi les plus polarisants de la ligue à Westbrook cet été. Depuis son arrivée à Houston, il n’a pas été très bon. Il tire 41% sur le terrain et 23% contre trois.

Souvent critiqué pour ses triples doubles doubles vides, même lors de sa saison de joueur le plus utile en battant son record de la ligue avec une fiche de 42, Westbrook a eu une relation instable avec ses partisans. Ce qui était autrefois spécial s'est joué et ce qui était autrefois une anomalie historique est devenu flagrant.

Le jeu imparfait de Westbrook aux côtés de celui critiqué par Harden, emballé avec les singeries plaintives de la franchise, crée une toute nouvelle bête de haine des Rockets. Même si les Rockets jouent un style propice à la victoire et que Harden change la façon dont un joueur peut dominer la ligue, les partisans n’aiment pas ce qu’ils font.

Les Rockets sont structurés par des nombres, des ordinateurs, des sciences et ce qui devrait se passer. C’est intelligent. C’est censé fonctionner, et cela a fonctionné dans une certaine mesure. Mais cela n’a pas encore fonctionné jusqu’à maintenant. Et jusque-là, les mathématiques ne sont pas destinées à être aimées.

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