Pourquoi la NFL joue-t-elle à Londres?

Si vous avez déjà prévu de vous lever tôt et de vous garer devant un téléviseur dimanche à 21h30 (HE) pour un match à Londres, vous vous demandez peut-être pourquoi la NFL fait passer ses supporters américains à travers cette rigole. C’est le moment où deux des quatre matchs de la NFL à Londres débuteront en 2019. Cependant, le premier match international de l’année – entre les Bears et les Raiders de la 5e semaine – débute à 13 heures normales. ET. Ce sera également la première fois qu'un match de la NFL aura lieu au nouveau stade Tottenham Hotspur.

Il existe une poignée de raisons pour lesquelles la NFL joue chaque année au Royaume-Uni, mais elles reviennent toutes à une chose: y établir une présence permanente.

Depuis combien de temps Londres est-elle l'hôte? Les jeux de Londres dans les séries internationales ont débuté en 2007 avec une liaison entre les Giants et les Dolphins au Wembley Stadium. Les géants ont gagné, 13-10. Depuis 2007, la NFL a disputé 26 matchs internationaux différents, tous sauf deux à Londres, dans le but de conquérir de nouveaux fans et de se développer au-delà des États-Unis.

La série a pris de l'ampleur au fil des ans, passant à deux matchs à Londres en 2013, puis à quatre matchs pour la saison 2017. La NFL a ramené la série à trois matchs en 2018, mais quatre matches britanniques et un concours à Mexico en 2019.

Londres est une destination populaire. Il ya un public prêt à jouer pour le football américain et le taux de participation de l’ensemble de l’étang est toujours stellaire.

Pourquoi Londres? Principalement parce que la ligue espère y avoir un jour une présence permanente, selon Albert Breer du MMQB. Et la NFL a été stratégique sur le processus.

Il a testé la viabilité de faire venir des équipes de la côte ouest à Londres pour jouer à des jeux. Il a également créé une série de matchs «à domicile» de Jaguars à Londres d’une durée de quatre ans, afin d’aider à savoir si cela inciterait davantage les supporters internationaux à soutenir une équipe en particulier.

Et cela fonctionne, même si la NFL perd de l’argent lors des matchs à Londres, selon Bloomberg. La NFL a commencé à développer des fans au Royaume-Uni grâce à Londres qui accueille des jeux, qui sont également gratuits à regarder sur BBC. C’est différent de celui des États-Unis, où l’argent publicitaire est un facteur important dans les revenus de la NFL. Et vous pouvez vous attendre à ce que cela change aussi en Angleterre. Mais l'exposition a créé un grand nombre de fans fidèles.

Les jeux à Londres ont été populaires malgré la présence souvent d’équipes moins compétitives – il n’a pas encore organisé de match entre les équipes gagnantes. Les Jaguars ont connu neuf saisons perdantes consécutives, mais ils ont gagné des fans à Londres après y avoir joué une fois par saison depuis 2013. Les Jaguars ont récemment prolongé leur accord avec la NFL pour organiser un match à Londres jusqu’en 2020.

Qu'en est-il des autres pays? Les efforts de la ligue pour développer sa marque ne se limitent pas à Londres. En 2005, Mexico City a accueilli le premier match de la NFL de la saison régulière à l'extérieur des États-Unis. Les Cardinals ont battu les 49ers lors d'un match nul 31-14. Les Patriots ont affronté les Raiders à Mexico en 2017, bien qu'un match de marque entre les Chiefs et les Rams en 2018 ait été déplacé à Los Angeles en raison des mauvaises conditions du terrain. La série de Mexico City reprendra à la 11e semaine de la saison 2019, au cours de laquelle les chefs et les chargeurs joueront à l'Estadio Azteca.

La NFL a également jeté son dévolu sur la Chine et l’Allemagne. Il y avait un plan pour organiser un match en Chine en 2018, mais cela a été repoussé.

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