Oakland A doit sa résurgence à des joueurs comme Marcus Semien et Mark Canha

Les Oakland Athletics se retrouvent pour la deuxième fois consécutive dans le jeu de cartes wild de la Ligue américaine. C'est la première fois que la franchise effectue des voyages consécutifs aux séries éliminatoires depuis 2012-14. Oakland doit sa résurgence à un noyau de joueurs qui excellent à la fois en attaque et en défense, en particulier deux anciens coéquipiers d'université qui ont considérablement progressé dans la production.

Les deux meilleurs joueurs offensifs d’Oakland en 2019 étaient le joueur de championnat Mark Canha (.273 / .396 / .517, 146 wRC +) et l’arrêt court Marcus Semien (.285 / .369 / .522, 137 wRC +). Les deux ont montré une amélioration considérable par rapport à 2018 tout en soulignant à quel point ces A sont profonds. L’année dernière, Khris Davis et Jed Lowrie étaient deux des trois meilleurs frappeurs du club. Cette année, Lowrie est parti et Davis s’est effondré, mais les A ont tout de même remporté 97 matchs, en grande partie grâce aux progrès réalisés par Semien et Canha.

Améliorations marquées en 2019

Joueur BA / OBP / SLG wRC + HEURE Taux de BB Taux de chasse bWAR fWAR
Joueur BA / OBP / SLG wRC + HEURE Taux de BB Taux de chasse bWAR fWAR
Semien 2018 .255 / .318 / .388 96 15 8,7% 23,5% 4.3 3.8
Semien 2019 .285 / .369 / .522 137 33 11,6% 19,2% 8.1 7.5
Canha 2018 .249 / .328 / .449 114 17 8,3% 27,2% 1,6 2.1
Canha 2019 .273 / .396 / .517 146 26 13,5% 22,1% 4,5 4.1

"Vous regardez notre album cette année, un peu comme l'an dernier, mais nous le faisons de différentes manières, ce qui signifie que nous utilisons tout notre alignement", a déclaré Bob Melvin, à sa neuvième saison à la tête de l'A. "Nous ne sommes pas classés comme suit:" C’est la façon dont nous devons réussir. Nous pouvons le faire de différentes façons. "

L’amélioration de Semien est la plus frappante. Après quatre années comme régulier régulier au-dessus de la moyenne avec une OPS + dans la fourchette étroite des 95-99 entre 2015 et 18, l’arrêt court du A a pris un tournant en 2019.

En plus d’avoir atteint des sommets de carrière dans l’offensive, Semien occupe une position défensive de premier plan et lui permet de se classer troisième dans la Ligue américaine en WAR, dans les versions Baseball-Reference (8.1) et FanGraphs (7.5).

«Tous les grands joueurs de la ligue évoluent. Cela prend juste du temps », a déclaré Semien à SB Nation. "Certains gars se débrouillent bien quand ils arrivent ici, d'autres luttent et apprennent quelque chose sur leur swing, ou trouvent quelque chose en défense avec lequel ils peuvent jouer pendant le reste de leur carrière."

Semien vise moins de balles en dehors de la zone de frappe, en baisse de 23,5% l'an dernier à 19,2% par Statcast. Il en résulte une diminution du nombre de prises de barrage (le taux de K est passé de 18,6% à 13,7), un plus grand nombre de promenades (de 8,7% à 11,6%) et une plus grande punition des lancers qu’il aura à frapper. Ses 83 succès en extra-base sont 27 de plus que lors d’une autre saison.

«Il a toujours été un excellent athlète. Du point de vue de l’évaluation, le talent était toujours présent. Cela, combiné à sa composition, fait de lui le joueur qu'il est aujourd'hui ", a déclaré Canha à SB Nation. «C’est un travailleur acharné, il est intelligent, il est un concurrent. Il a en quelque sorte le maquillage parfait, en plus d’être un excellent athlète. Ces éléments combinés font de lui un joueur de calibre que nous voyons en ce moment. "

Canha devrait savoir. Il a joué avec Semien à Cal pendant deux saisons avant d'être repêché par les Marlins au septième round en 2010. Un an plus tard, Semien était repêché au sixième round par les White Sox.

Les deux hommes sont revenus dans la Bay Area en trois jours à la fin de 2014, avec l’acquisition de Semien par Semien dans l’opération Jeff Samardzija le 9 décembre, puis en obtenant Canha des Rocheuses le 11 décembre pour un lanceur des ligues mineures et de l’argent.

Oakland a enregistré une moyenne de 91 défaites lors des trois premières saisons de l’équipe de Semien et Canha, mais a rebondi pour disputer le match de wild card en 2018. Ils sont de retour dans les séries éliminatoires cette année encore, avec ces deux rôles plus importants.

«Ces années sont précieuses car vous devez échouer un peu pour apprendre quelque chose et devenir de meilleurs joueurs», déclare Canha. “C’est une preuve de notre organisation qu’ils nous ont laissé échouer au niveau des grandes ligues, et je crois que c’est comme ça que les grands joueurs deviennent grands. Vous devez apprendre de vos erreurs dans le passé. "

Canha a lui-même réalisé des progrès fantastiques, battant le record de sa carrière en marquant les buts, les points marqués, les buts, les buts, le pourcentage moyen au bâton, le pourcentage de coups francs et le nombre de buts marqués. Comme Semien, Canha vise également moins de lancers (en baisse de 27,2% à 22,1%), tandis que son taux de marche est monté en flèche de 8,3% à 13,5%, ce dernier étant le 10e en AL parmi les joueurs avec au moins 400 apparitions à la plaque.

«J’ai essayé d’être un peu plus sélectif, d’essayer d’obtenir des lancers avec lesquels je pourrais faire des dégâts plutôt que d’essayer de frapper des simples ou de mettre la balle en jeu. Je me suis moins inquiété de la recherche, et je me suis dit de faire des dégâts », explique Canha. "L'idée est de faire de la zone des terrains sur lesquels je me balance, de ne pas essayer de couvrir toute la zone de frappe."

La défense est un autre domaine dans lequel Canha s'est amélioré. Il est toujours classé légèrement au-dessous de la moyenne dans le champ extérieur en termes de classement de zone ultime et de circuits défensifs enregistrés, mais en hausse par rapport aux années précédentes. Total Zone Rating aime Canha, le plaçant à 14 points au-dessus de la moyenne en 2019 après avoir totalisé deux points au dessous de moyenne à travers ses quatre premières saisons. Statcast dit que Canha est deux outs supérieurs à la moyenne.

“Personne ne veut des joueurs qui ne peuvent pas jouer en défense. Les gars sont attentifs à cela et essayent de devenir un joueur aussi complet que possible », a déclaré Canha. «Nous savons que, avec toutes les analyses avancées, nous sommes constamment évalués, jour après jour, avec tout ce que nous faisons. Cela ne fait qu'augmenter les enjeux.

Cela correspond à un modèle pour les A, dont les meilleurs joueurs excellent en attaque et en défense. Semien se classe au quatrième rang de la Ligue Américaine dans la classification de la zone ultime parmi les escales, et à la mi-août, il était le septième meilleur joueur de championnat de la ligue à toute position selon l'indice SABR Defensive Index, qui compte pour 25% des votes de Gold Glove.

Matt Chapman et Matt Olson ont également été classés dans cet indice défensif de la SABR. Chapman, le joueur de troisième but, a été classé meilleur joueur de championnat de la ligue et Chapman, le seul joueur de premier but classé dans le top 25. Chapman et Olson ont chacun réalisé 30 manches en moyenne. les deux dernières années et a remporté un gant d’or en 2018. Un second gant d’or pour chacun d’entre eux semble probable en 2019, soulignant ainsi la richesse de l’alignement d’Oakland.

«Les gars que nous avons élevés – Chappie et Olie au champ intérieur sont des pierres angulaires et de grands défenseurs, mais notre équipe de terrain a également été excellente. Nous éliminons beaucoup de coups dans le champ extérieur, tout le monde peut lancer. Ce n’est pas juste notre champ intérieur », dit Semien. "Avec l'attaque que nous pouvons avoir, tout le monde peut frapper un coup de circuit, et lorsque vous ajoutez à la défense, nous sommes bien équilibrés."

En équipe, les A ont une efficacité défensive de 71,0%, transformant les balles frappées en outs mieux que quiconque. C'est à égalité au deuxième rang du baseball avec les Dodgers, juste derrière les Astros (71,4%). La moyenne de la MLB est de 68,8%. Ainsi, au cours d’une saison complète, Oakland évite environ 90 coups de plus que l’équipe moyenne avec seulement des ballons en jeu seul.

La défense a être forts, car les lanceurs de A ont le sixième taux de sortie au baseball le plus bas du baseball (21%). Les neuf autres équipes dans les 10 derniers de la liste ont un pourcentage de victoires combiné de 0,407, soit une moyenne de 96 défaites. La défense d’Oakland consiste à gagner des matchs.

Pour Semien et Canha, c’est loin de leurs jours à Cal et de leurs années perdues avec les A. Mais les similitudes restent.

«À Cal, nous n’avions vraiment pas le plus grand stade. Nous avons embrassé qui nous étions et nous nous sommes amusés. Nous nous sommes assurés de nous amuser hors du terrain. Nous nous sommes assurés de former une équipe et nous avons également joué du bon baseball », a déclaré Semien. "Je pense que l'équipe que nous avions à Cal était bien équilibrée, tout comme celle-ci."

Grâce à un bon équilibre, Semien et Canha brillent dans la Bay Area.

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