NFL free agency 2019: L'équipe idéale pour 4 des meilleurs vétérans disponibles

La période de libre agence de la NFL en 2019 a débuté avec le genre de frénésie généralement observée lorsqu’une vache se glisse dans l’Amazone. Future Hall of Famers ont été échangés. Plusieurs fois, les All-Pros ont changé d'équipe. Les Bengals ont fait beaucoup de choses au Bengale, même sans Marvin Lewis en ville.

Mais quelques jours après l'ouverture officielle de la ligue pour l'exercice 2019, cette activité a ralenti et a ralenti. Après que Justin Houston ait signé jeudi avec les Colts, seuls trois des 50 meilleurs agents libres de SB Nation et 19 des 103 meilleurs étaient encore disponibles pour les équipes à la recherche d'un élan immédiat. Maintenant, les franchises qui sont entrées dans l'année à la recherche de leur Earl Thomas ou de Landon Collins pourraient devoir se contenter d'un Tre Boston ou d'un Marcus Gilchrist – pas mal comme prix de consolation, mais pas du genre méritant un titre de police de 36 points.

Il reste un petit quelque chose pour tout le monde sur le marché de cette année. Un enchaînement de passes comme Ezekiel Ansah pourrait fournir à une équipe chanceuse une présence indispensable sur le bord. Andy Levitre et Jared Veldheer pourraient ajouter une touche de vétéran aux équipes ayant besoin d'une protection de la poche. Jay Ajayi, T.J. Yeldon ou Isaiah Crowell pourraient jouer un rôle important dans les pelotons de queue des équipes.

Où ces joueurs conviennent-ils le mieux? Nous avons examiné les besoins des équipes de la ligue et avons décidé de jouer les agents de liaison des agents libres qui ont passé la première semaine de la saison ouverte de la NFL et qui attendent maintenant le bon contrat.

DE Ezekiel Ansah – Broncos de Denver

Ansah a réalisé 14,5 sacs en 2015 et 12 en 2017, mais son manque de constance – il n'a eu que deux sacs en 13 matches en 2016 – a conduit les Lions à le conserver avec la marque de la franchise pour un bon gain 2018. Cette mise en garde s'est avérée bien mérité lorsque ses blessures l’ont limité à sept matchs, deux départs et à seulement 11 plaqués.

Une épaule dégueulasse peut retarder ses rêves de gros sous et le forcer à signer un contrat plus court, mais cela pourrait être une aubaine pour les équipes dans le besoin. Indianapolis aurait pu lui donner une formidable occasion de réhabiliter son épaule et sa valeur en tant que passeur. Cependant, les Colts ont répondu à ce besoin en recrutant Justin Houston, qui entrera dans la rotation défensive de l’équipe aux côtés de Jabaal Sheard et du choix de deuxième tour de 2018 Tyquan Lewis pour les clichés.

Les Falcons pourraient l’ajouter à leur collection d’anciens choix incohérents de premier tour à DE aux côtés de Takk McKinley et de Vic Beasley, mais ils devraient effectuer des acrobaties d’espacement pour s'adapter à l’ancien Lion. Les Bengals ont besoin d’aide le long du bord, mais ils semblent surtout intéressés à reconstituer le groupe après une saison 6-10 pour une raison quelconque. Les Géants pourraient signer avec Ansah pour combler une partie du vide laissé par cession d’Olivier Vernon à Cleveland, mais cela semble un peu exagéré après la signature du contrat avec Golden Tate.

À la place, associons un gars avec une production mesurable et inégale à un directeur général qui adore tout ça: John Elway. La défense autrefois redoutable des Broncos a fait un pas en arrière en 2018. Le club s’est classé 22e de la ligue en défense totale et a eu du mal à arrêter les gros jeux tout au long d’une saison de six victoires.


Ajouter Ansah à une passe qui comporte déjà Von Miller et Bradley Chubb aiderait à arrêter ces gros jeux avant qu’ils ne puissent se développer, surtout si les Broncos peuvent obtenir une aide de second niveau lors du repêchage de cette année. Elway espérait que Shane Ray pourrait devenir le grand joueur ghanéen, surtout s’il est en bonne santé et capable de s’épanouir dans l’espace créé par le reste du groupe de sept à Denver.

S Eric Berry – Cowboys de Dallas

Les Cowboys n’ont pas débarqué Earl Thomas, mais ils peuvent toujours obtenir la sécurité d’un ancien combattant pour améliorer leur défense. La carrière de Berry à Kansas City a pris fin après que les Chiefs ont signé Tyrann Mathieu, poussant l’étoile souvent blessée dans l’agence de défense indépendante Bonafide pour la première fois de sa carrière en neuf ans.

Il a beaucoup à prouver après avoir raté 29 de ses 32 derniers matchs en saison régulière, mais Dallas pourrait être le décor parfait pour son retour. Les Cowboys ont besoin d’un défenseur qui puisse diviser les passes, aller jusqu’à la ligne de mêlée pour attaquer les coureurs et, plus important encore, générer des arrêts lors de la troisième descente, en particulier dans les situations de passes.


Une baie en bonne santé correspond à cette facture.

Il est revenu pour une partie de la course de bout en bout des Chiefs la saison dernière après avoir été réhabilité d’un Achille déchiré et d’éperons en os au talon. Même s’il ne ressemblait pas au même joueur qui avait été nommé une équipe d’équipe All-Pro deux saisons plus tôt, il est toujours un défenseur capable, qui peut aider une équipe en séries éliminatoires en bonne santé.

C’est ce dont les Cowboys ont besoin, bien que les extensions imminentes pour Dak Prescott et Amari Cooper ne signifient pas qu’ils ne sont pas en mesure de payer le prix fort pour une sécurité risquée. Cela pourrait être un point difficile pour Berry, mais si son marché n’est pas aussi actif qu’il espère, les deux parties pourraient trouver un accord à court terme. Cela pourrait permettre à Berry de prouver qu’il est toujours d’élite, de repousser les Cowboys en séries éliminatoires et de le préparer à un dernier contrat très cher. Les deux parties auraient déjà défini les paramètres d'une éventuelle union:

Une source proche de l’intérêt mutuel entre Dallas et Berry a déclaré que la visite de mardi serait davantage un processus de ressourcement entre les deux parties, centré en grande partie sur la santé de Berry et son potentiel d’intégration au sein de l’équipe. Si les deux parties sont satisfaites des résultats, les discussions devraient déboucher sur des conditions financières potentielles.

OG Andy Levitre – Lions de Detroit

Matthew Stafford a été limogé sur 7,2% de ses pertes au cours des deux dernières saisons – la plus haute marque de tous les deux ans de sa carrière. Son temps limité dans la poche (2,63 secondes par repli, par statistiques de la prochaine génération) a contribué à une chute importante après une campagne sournoise de 2017; il a fait en moyenne plus d'un mètre de moins par tentative l'automne dernier par rapport à l'année précédente.

Même si un corps de receveurs limité assume une partie de cette responsabilité, le manque de bloqueurs à Detroit est également responsable. Ajouter Levitre, qui a été un joueur de ligne intérieure solide comme un roc au cours de ses 10 années de carrière, dans un noyau jeune composé notamment des groupes en pleine croissance, Frank Ragnow et Graham Glasgow, ne donnerait pas seulement plus de temps à Stafford. Cela aiderait également à libérer de l’espace pour Kerryon Johnson, qui est devenu le premier Lion depuis 2013 à enregistrer un match de 100 verges.

Ce serait un coup de pouce majeur pour une équipe qui manquait à l'offensive en 2018.


La première priorité de Levitre cette saison était de réhabiliter le muscle triceps déchiré qui lui avait coûté tout, sauf deux matchs la saison dernière. Une fois cela fait, il fera son choix d’équipe. Si Detroit avait la possibilité d'invoquer un ancien combattant de l'écurie qui avait désespérément besoin d'uniformité, il pourrait faire de Detroit un match parfait pour ce joueur de 32 ans.

DT Ndamukong Suh – Seahawks de Seattle


Suh est entré dans la phase de chasse au ring de sa carrière de neuf ans dans la NFL. Pour certains, cela signifierait de trouver un casier en Nouvelle-Angleterre, mais les Patriotes ont déjà apporté des ajouts utiles à leur ligne défensive avec Michael Bennett et Mike Pennel et en signant de nouveau John Simon, limitant ainsi le besoin d’un vétérinaire à coût élevé comme Suh. Les infatigables Seahawks – qui ont montré de l'intérêt pour Suh en tant qu'agent libre au printemps dernier – pourraient constituer une option plus réaliste.

La reconstruction un peu ou pas de Seattle a démantelé la Legion of Boom l’année dernière, laissant beaucoup de place à l’amélioration le long de la ligne défensive. Bien que Suh ne soit plus une menace «All-Pro», ni même une menace du Pro Bowl, il reste un interprète cohérent qui absorbe les bloqueurs à l’avant-garde, redirige les passants vers la ligne de mêlée, remplit les pistes de course et ajoute une présence accélérée des passes du centre de la ligne défensive. Ses 19 succès QB étaient parmi les 30 meilleurs parmi tous les joueurs défensifs.


Les Seahawks, qui ont perdu le tacle Shamar Stephen au profit du Minnesota en attaque, ont besoin d'un joueur de ligne puissant qui puisse servir de moyen de dissuasion, surtout lors des premiers essais. Suh ferait l'affaire, même si sa production ne correspond pas à la valeur de son nom à ce stade de sa carrière.

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