New York Knicks ’Mitchell Robinson est le« Blockness Monster »vainqueur des fans sur

NEW YORK – Le garde magique d’Orlando, Terrence Ross, a eu l’air propre. Il s’est écrasé devant la ligne de départ, a attrapé une passe et s’est relevé pour un tir à mi-distance, comme il l’a fait maintes et maintes fois dans sa carrière.

Mais vous ne pouvez pas vous entraîner pour Mitchell Robinson. Son tir n'a jamais touché la jante.

«Il m'a fait un peu plus difficile de jeter un coup d'œil propre sur le panier», a concédé Ross. "Je ne m'attendais pas à ce qu'il bloque mon tir comme il l'a fait. Cela m'a jeté pour une petite courbe.

Ce problème n’est pas venu pour seulement Ross. C’est le cas pour tout le monde, mais Robinson a pris la parole contre cette saison.

Le choix de deuxième tour des recrues Knicks, repêché du lycée après s'être retiré brusquement de l'ouest du Kentucky, a disputé son match d'évasion mardi, marquant 17 points, 14 rebonds, six blocs et quatre prises contre une équipe de Magic se battant pour les séries éliminatoires. C'était son deuxième doublé consécutif avec cinq blocs, après une performance impressionnante dans une victoire éclatante contre San Antonio dimanche.

Robinson a enregistré une moyenne de 2,3 blocs en seulement 18,4 minutes par match cette saison, une marque qui lui a valu le surnom de "Blockness Monster" tiré du blog SB Nation’s Knicks Posting and Toasting. Cela fait en moyenne six blocs par 48 minutes, un taux que seulement 11 joueurs de l’histoire de la NBA ont égalé depuis que la ligue a commencé à enregistrer des blocs en 1973.

Les Knicks ont eu une année terrible. New York a l'un des trois pires records de la NBA, et ils ont échangé Kristaps Porzingis, leur porte-espoir, contre deux agents libres. Cela n’a pas été une équipe qui donne aux fans de Knicks beaucoup de choses à encourager.

Mais Robinson a été un point positif dans une saison de New York par ailleurs sombre. Il mesure 7 ’1 ’’ avec une envergure de 7 ’4 ’’ et une portée bizarre de 9 pieds 3 pouces. Il bloque les tentatives de tir à la fois au bord et à la ligne des trois points. Il saisit chaque rebond en vue et dunk tout près du bord.

La partie la plus effrayante? Il ne fait qu’effleurer ce qu’il pourrait devenir.

"Je veux obtenir plus de tirs bloqués et être un jour le joueur défensif de l'année", a-t-il déclaré. "C’est un de mes rêves."

Il y a quelques semaines, cela aurait semblé absurde. Mais maintenant, peut-être que ce n'est pas

Evan Fournier, le gardien d’Orlando Magic, ne dira pas que Robinson a pris la relève. Cela impliquerait une domination rarement vue de jeunes centres.

Mais Fournier reconnaîtra que Robinson a eu un impact énorme sur la victoire de New York, qui pourrait être dévastatrice pour les rêves d’Orlando après la saison morte.

«C’est l’un de ces gars. Je pense à Hassan Whiteside et à des tirs bloqués », a déclaré Fournier. "En tant que défenseur, il a un long chemin à faire comme Rudy Gobert, mais pour un débutant, il fait beaucoup de bonnes choses et il a un très haut plafond."

L'entraîneur des Knicks, David Fizdale, a travaillé avec Al Horford lors de sa saison recrue à Atlanta, a entraîné Chris Bosh et Hassan Whiteside à Miami, et a passé une saison et demie rocheuse avec Marc Gasol à Memphis. Quand on lui demande si Robinson lui rappelle un homme important avec qui il a jamais travaillé, Fizdale fait une pause:

"Je ne connais pas l'homme parce qu'il – non."

"Il est différent. Il est rapide, il est agile », poursuit l’entraîneur des Knicks. "Personne. Il est différent. C'est un gars différent, et il a tellement de place pour grandir et je vais garder mon pied dans les fesses pour m'assurer qu'il va bien. "

Les Knicks prévoient de disposer de suffisamment d’espace pour signer deux agents maximums cet été. Ils projettent également d’être à égalité avec deux autres équipes pour la meilleure chance de gagner le concours Zion Williamson à la loterie provisoire. Les fans peuvent rêver de la possibilité réelle que Williamson, Kyrie Irving, Kevin Durant et Kevin Knox se partagent la parole.

Mais New York a aussi Robinson, un joueur dont l’émergence récente a été une lumière dans une saison sombre. Si Fizdale a raison, vous entendrez beaucoup plus le nom de Robinson dans le futur.

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