NBA free agency 2019: les 76ers de Philadelphie se doivent de le renvoyer

Lorsque Kawhi Leonard a battu le ballon quatre fois et a échoué, effaçant tous les espoirs de prolongation des Sixers et se qualifiant potentiellement pour les finales de la Conférence de l’Est, les visages ont raconté toute l’histoire.

Un côté, Leonard’s cri du succès C’était la plus grande émotion que nous ayons jamais vue dans le spectacle robotique des étoiles sur le court. Ses coéquipiers l'ont envahi, célébrant ce qui pourrait être le plus grand coup dans l'histoire des Raptors.

Mais de l'autre côté, Joel Embiid a été réduit aux larmes. Tobias Harris ne pouvait pas croire ce qu'il avait vu. Jimmy Butler, qui venait tout juste d'aller d'un bout à l'autre du pays à égalité à 90 avec 4,2 secondes à faire dans la quatrième, était incrédule. Ben Simmons était dérangé, Pour dire le moins. J.J. Redick ne pouvait pas trouver de mots pour décrire ses émotions.

C'était la pire façon de perdre pour cette équipe des Sixers. Cela ressemblait à un championnat ou une saison fulgurante pour une équipe de Philadelphie qui était all-in deux fois en un an, tout d'abord en échangeant pour Butler en novembre, puis en trahissant Landry Shamet et quatre sélections préliminaires pour Harris à la date limite des échanges. Il a même été rapporté que Brett Brown entraînait son travail.

Leur poussée de championnat s'est terminée sur quatre rebonds de la jante et un dans le filet.

Maintenant, les Sixers sont confrontés à une saison morte avec des décisions globales, des joueurs clés devenant des agents libres à un entraîneur principal de longue date qui pourrait être remplacé ou prolongé.

Philadelphie n'a de sens que pour aller de l'avant: il faut le renvoyer.

Cela inclut Brett Brown.

Il s’est révélé être un entraîneur-chef digne de cette équipe talentueuse, même s’il n’est pas parfait.

Cela a été un tour bizarre pour Brown, qui a disputé des séries éliminatoires sans savoir si Embiid jouerait jusqu’à quelques instants avant l’annonce. Il a vu son alignement remonté à deux reprises en une saison et a quand même réussi à entraîner les Sixers à un tir près d'une prolongation qui aurait pu envoyer son équipe à la finale de la Conférence de l'Est. Il ne serait pas juste de limoger Brown après avoir perdu sur un batteur averti contre une équipe qui a une aussi bonne chance de remporter un trophée des finales de la NBA en juin.

Il est vrai que les Sixers ont eu plusieurs erreurs sur le plan offensif lors du septième match, notamment une violation ahurissante du chronomètre sur un temps décisif au quatrième quart. Vous pouvez également contester le positionnement d’Embiid sur le périmètre plutôt que sur la peinture. Mais si vous virez Brown, vous feriez mieux de le remplacer par un entraîneur-chef de calibre. Phil Jackson ne passe pas cette porte. Ni Gregg Popovich, ni Steve Kerr, Mike Budenholzer ou, apparemment, Nick Nurse. Les meilleurs entraîneurs de la ligue sont déjà employés par d’autres équipes.

La formation de départ avec laquelle Brown devait travailler – Harris, Butler, Redick, Simmons et Embiid – est rapidement devenue la deuxième meilleure formation de la NBA derrière les Warriors. C'était également la meilleure unité de cinq hommes en deux séries éliminatoires. Cette formation n'a toutefois partagé que 11 matchs de saison régulière sur le terrain avant de se qualifier pour les séries éliminatoires. C’est parce qu’Embiid, le joueur le plus dominant de Philly, s’est retrouvé dans et hors de combat après que Harris ait échangé des blessures tenaces, considéré comme une «gestion de la charge». Les Sixers sont deux équipes différentes lorsque leur centre est sur le terrain et quand il est absent.

X et O sont une chose. La chimie en est un autre. Les 76ers ont désespérément besoin de donner à Brown plus de temps pour construire ce dernier.

Garder ces Sixers ensemble coûtera cher, mais en vaut la peine

Embiid en est à sa deuxième année d’extension de 147 millions de dollars sur cinq ans. Simmons a un contrat similaire avec son nom qui l'attend en 2020. Redick a subi une réduction de salaire de 10 millions de dollars et a tout de même gagné 12,5 millions de dollars la saison dernière.

Plus important encore, Butler et Harris deviendront des agents libres sans restriction en un été où un tiers des équipes de la NBA pourra créer de la place pour un agent libre maximum, et deux équipes des meilleurs marchés (les Clippers et les Knicks) pourront créer de la place pour deux superstars. Un contrat maximum pour Butler et Harris commence avec un salaire de 32,7 millions de dollars la première année et pourrait monter en flèche pour atteindre un contrat de cinq ans d'une valeur de 188 millions de dollars.

Butler est une star qui a obtenu son contrat maximum en séries, et non en saison régulière. Il a une histoire de blessure inquiétante et aura 30 ans avant le début de la saison prochaine, mais lui et Embiid ont un lien qui ne peut être nié.

Harris n'a jamais fait de match des étoiles ou d'équipe des NBA, mais au moins une franchise (Brooklyn et Sacramento me viennent à l'esprit) lui offrira un contrat maximum. Il a parfois pu imposer sa volonté sans dominer le ballon, mais il n’a tiré que 39% du terrain et 32% des trois dans la série contre Toronto.

Le propriétaire des Sixers, Joshua Harris, a récemment acheté une nouvelle maison pour 45 millions de dollars. Va-t-il dépenser deux ou trois fois ce montant en paiements de taxes de luxe pour que cette équipe des Sixers reste soudée en 2024? Il devrait.

Quelle est l'alternative? Laisser (ou ne pas avoir son mot à dire si) Harris et Butler à la fois marchant, congédiant Brown et constituant une toute nouvelle équipe autour de Simmons et Embiid la saison prochaine?

Philadelphie ne dispose que de 41 millions de dollars de salaires garantis engagés dans ce scénario, ce qui laisse 61 millions de dollars de marge de manœuvre si les Sixers sont forcés de repartir à zéro. Une garde comme Star Kemba Walker ferait des merveilles pour Philadelphie, mais elle aurait alors des trous béants sur les ailes et une profondeur de banc impossible à rattraper.

Encore une fois, les Sixers ont réuni cette équipe en faisant six choix – deux premières et deux secondes pour les Clippers et deux secondes pour le Minnesota – deux acteurs principaux et une recrue prometteuse dans Shamet, devenue partant en séries éliminatoires ailleurs. Le débrancher après seulement quelques mois ne permettrait pas à ce groupe talentueux de réaliser tout son potentiel.

Philly doit faire ce qu’elle a à faire par Embiid, dont la santé a été en mutation plus souvent qu’autrement. Les Sixers ont obtenu un score comique de 40 points de mieux pour 100 possessions en minutes de jeu éliminatoires qu'Embiid a passé au sol. La fenêtre de leur championnat est ouverte tant qu'il reste en bonne santé, mais il a semblé travailler de plus en plus difficilement à chaque aller et retour. Sa fenêtre est maintenant, pas plus tard. Les 76ers ne peuvent pas continuer à réorganiser sa liste.

Si les 76ers gardent le même noyau, ils devront faire preuve de créativité pour remplir la liste. Les Sixers peuvent signer Redick de n’importe où entre un contrat minimum et 21,5 millions de dollars, selon Bobby Marks d’ESPN. Philly renoncera probablement à Jonathon Simmons avant la garantie de son salaire de 5,7 millions de dollars pour la saison prochaine, mais cela ne les aidera peut-être pas à retenir Mike Scott, qui a déjà doublé son salaire de 4,3 millions de dollars. James Ennis devrait également renoncer à son salaire de 1,9 million de dollars pour la saison prochaine après une impressionnante performance en séries éliminatoires. Les Sixers fonctionneront comme une équipe non contribuable, tant qu'ils n'utiliseront que 7,7 millions de dollars de leur exception de niveau intermédiaire, par marque.

Cette exception, ainsi que les contrats minimaux, seront les seuls mécanismes utilisés par Philly pour engager des agents libres. Vu de l'extérieur, ont-ils assez de potentiel de championnat pour permettre à des vétérans de qualité de réduire leur salaire? Ils en ont certainement plus maintenant que s'ils recommencaient.

Ce qui est fait est fait. La clé est ce qu’il ya de mieux pour l’avenir

Les Sixers sont dans cette position car le syndrome de l’épaule de Markelle Fultz les a forcés à accélérer le processus. Maintenant, ils sont à la croisée des chemins: ramenez le gang avec des améliorations modérées, ou recommencez à zéro autour de Simmons et Embiid, en perdant tous les actifs échangés pour constituer cette équipe.

Il n’ya vraiment qu’un choix.

Philadelphie avait la deuxième meilleure composition de départ en NBA et la meilleure unité de cinq hommes en séries éliminatoires. Cette unité n'a joué que 11 matchs de saison régulière ensemble. Comment peuvent-ils être bons avec une année entière de 82 matchs à leur actif, en utilisant la motivation d'un batteur du jeu 7 déchirant qui a touché le rebord quatre fois avant de chuter? La direction de Sixers le doit à Brown et à cette liste de stars pour le savoir.

Tags

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Close
Close