NBA Finals 2019: Vous pouvez croire en ces rapaces

TORONTO – L’avance du Raptor de Toronto, qui oscillait entre 7 et 10 points tout au long de la deuxième partie du premier match de la finale de la NBA, a été ramenée à trois au début du quatrième quart. C’est à ce moment-là que l’on pouvait être pardonné si un soupçon de doute commençait à se glisser dans la procédure.

Les Golden State Warriors faisaient ce qu’ils faisaient quand ils ont effacé 40 minutes de basket médiocre en un clin d’œil. Il aurait été dévastateur pour Toronto d’avoir fait tout ce chemin et d’avoir réussi le match qu’ils devaient disputer. On sait que cela se produit ici.

La chose à propos de ces rapaces, cependant, est qu'ils ne ressemblent pas du tout à ces vieux rapaces.

Ils ont Kawhi Leonard, évidemment, et Kawhi change la dynamique simplement en prenant la cour. Ils ont aussi Pascal Siakam et si vous n’êtes pas familier avec la vedette de la ligue avant le début des finales, vous avez un cours intensif dans son jeu tourbillonnant avec une brillante soirée de 32 points sur un tir de 14 contre 17.

Les Raptors ont aussi une défense exceptionnelle toute l’année, mais surtout en séries éliminatoires. Cette combinaison de puissance de star et de défense d'équipe de lockdown a élevé les Raps des rangs des aspirants potentiels à la menace légitime du championnat. Ils ont été dans des situations plus difficiles que cela ces derniers temps et ils ont eu une réponse toute prête pour la dernière vague de guerriers.

Il y avait Siakam qui contrôlait les planches, courait le sol et effectuait des tirs sous tous les angles avec ses bras de Go-Go Gadget agitant tout le temps.

Fred VanVleet, un petit garçon impétueux, a emporté la balle jusqu'au trou avec la confiance d'un homme qui ne craint rien. Serge Ibaka apparaissant de l’autre côté de la cour pour un bloc dévastateur.


Il y avait tout cela en plus d'une foule qui est arrivée dans une frénésie et a maintenu cette énergie pendant toutes les descentes et les temps morts interminables. Bientôt, l’avance était revenue à deux chiffres et le match 1 de la finale était bien placé dans la colonne des victoires des Raptors. La victoire 118-109 a signifié qu'il ne s'agirait pas d'un couronnement des guerriers pour les guerriers.

Croyez-vous encore?

Au cours des derniers mois, le basketball cognoscenti a tenté de préparer la population à cette éventualité. Les Raptors sont bons, on n'arrêtait pas de dire. Vraiment, vraiment bien. Et ils s’améliorent à chaque test en séries éliminatoires. Ils ont survécu aux Sixers et ont fait sauter les portes des Bucks après deux matchs sans succès. La résilience est devenue leur nouveau mantra et une équipe résiliente à ce stade de la saison est une proposition dangereuse.

Cela aurait dû suffire à prévenir, mais ce sont les guerriers qu’ils jouent. Avec ou sans Kevin Durant, Golden State est toujours le double champion en titre. Peu importe le nombre de moments impressionnants qu'a connus les Raptors au cours des dernières semaines, les finales sont simplement différentes. Au moins, ils sont censés être différents.

«Non, mon cerveau ne fonctionne pas de cette façon», a déclaré Marc Gasol, du centre de Toronto. «Tu es là-bas, tu joues au basket comme tu l’as fait toute ta vie et c’est très amusant. Vous bloquez, ne permettez pas quand ils font quelques coups, des coups difficiles ou des erreurs que vous faites de façon défensive, en quelque sorte vous secouent un peu et vous frustrent. Vous devez rester en équilibre pendant tout le match. Donc, votre cerveau ne peut aller nulle part ailleurs que dans chaque possession. "

Gasol était une énorme partie de cette victoire. Les Warriors l’avaient mis au défi de tirer de l’extérieur. L’entraîneur des Warriors, Steve Kerr, avait même qualifié les regards de Gasol de «dare shots» – et Gasol continuait de les assommer. La stratégie de Golden State était d’enlever Leonard et de faire en sorte que tous les autres essaient de les battre. Tous les autres l'ont fait à peu près.

Gasol avait 20 points pour seulement 10 tirs, VanVleet en avait 15 sur huit tentatives et Danny Green a finalement réussi à sortir de sa mini crise. Même Kawhi, qui a tiré seulement 5 sur 14, a réussi à marquer 23 points en plus de tout ce qu'il a fait. Dans l’ensemble, c’est une performance presque parfaite des Raptors, et ceci avant de prendre en compte la brillante sortie de Siakam.

"J'ai entendu beaucoup de gens dire certaines choses cette année", a déclaré l'entraîneur des Raptors, Nick Nurse. "Et ils n'arrêtent pas de dire, êtes-vous surpris? Et il n'arrête pas de dire:" Non, c'est ce que j'ai toujours imaginé pour moi-même. "Je pense donc que c'est une déclaration puissante qu'il fait également. Il croit en lui-même et il est allé y travailler.

Donc, ça a été comme ça toute l’année pour Siakam et les Raptors. Ils savent qui ils sont et de quoi ils parlent. C’est aussi une combinaison dangereuse. Les Warriors ressemblaient encore à une équipe qui avait besoin d’un peu plus de conviction.

"Eh bien, je pense que la chose la plus importante à venir est que nous n'avions pas vraiment l'impression de bien connaître cette équipe", a déclaré Kerr. "Ce sera donc très bien pour nous d'avoir un jeu sur cassette où nous pourrons vraiment le distinguer et voir ce que nous pouvons améliorer."

«Maintenant que nous avons une idée pour eux, nous avons une cassette à regarder», a ajouté Draymond Green en synchronicité avec son entraîneur. «Nous savons ce que nous pouvons faire mieux. J'aime où nous en sommes, en particulier comme je l’ai dit à propos du déroulement du match de ce soir, nous avons toujours eu une chance et nous n’avons pas très bien joué du tout. Donc, vous savez, nous sortons de ce match aussi bien que vous le pouvez en sachant que, oui, nous avons perdu mais je pense que nous avons compris certaines choses et que nous serons meilleurs au prochain match. "

Les guerriers ont gagné le droit de profiter de ce point de vue. C’est le champion préopératoire. Ils savent qu'ils doivent renforcer leur défense de transition, qui était en lambeaux, pour le dire gentiment. Ils savent qu’ils doivent mieux s’occuper du ballon et que même si leur défense est chargée pour emporter Leonard, ils ne peuvent pas laisser les joueurs ouverts derrière l’arc.

Après tout ce qu’ils ont traversé, les Warriors semblaient presque ravis par le mandat qui leur incombait de jouer sur la route et de ramener cette série à Oakland. C’est un nouveau monde étrange pour eux de commencer même les finales sur la route, sans parler du fait qu’ils doivent absolument gagner dès le début de la série. À ce stade de leur parcours historique, vous prenez votre motivation à un endroit où vous la trouverez.

Mais peu importe ce qui se passe dans le deuxième match, les Raptors ont encore prouvé leur point de vue lors du premier match. Ce n'est pas un hasard, et ils sont vraiment pour de vrai. Les finales vont être bonnes et vous pourriez aussi bien croire en l’équipe du nord. Ils ont gagné cette confiance.

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