Même Patrick Mahomes ne peut pas sauver la défense de la course des Chiefs chaque semaine

La perte ajoutée au record de Patrick Mahomes en 10e semaine devrait être accompagnée d’un astérisque. À son retour d'une blessure au genou qui l'a empêché de disputer deux matches, Mahomes a donné trois touchés au Chiefs, aucune interception et 446 verges à la passe. Peu de quarts ont déjà affiché ce genre de chiffres en perte. Mahomes n'avait rien à faire avec la septième perte de sa carrière.

C’est un bon exemple de la raison pour laquelle les victoires au quart sont une piètre statistique, mais les chefs ont de plus gros problèmes.

Après s'être concentré sur l'amélioration défensive toute la saison morte, Kansas City est toujours une équipe qui a besoin des performances héroïques de Mahomes pour gagner. Parfois, même cela ne suffit pas. La défense rend difficile de leur faire confiance en tant que concurrent.

La défense des Chiefs ne peut toujours pas arrêter la course

Kansas City a totalisé 530 verges d’attaque, contre 371 verges pour les Titans. Sur le papier, ce n’était pas la pire performance de la défense des Chiefs, qui a maintenu son adversaire à moins de 400 mètres en quatre matchs consécutifs.

Le problème est que les Titans ont amassé 225 verges au sol en seulement 26 courses.

Au cours de l’année, les chefs accordent 4,8 verges par course et 139,6 verges au sol par match. Ces chiffres ne diffèrent pas beaucoup de ceux de la défense de Kansas City en 2018, qui avait cédé une moyenne de 132,1 verges au sol par match et de 5,0 verges par course.

C’est une statistique pénible pour une équipe qui a consacré beaucoup de ressources à la résolution de ce problème. Il a recruté Juan Thornhill et le plaqueur défensif Khalen Saunders lors de la deuxième journée du repêchage de la NFL en 2019, et a signé un contrat de sécurité avec Tyrann Mathieu et le défenseur Alex Okafor en attaque.

Le plus gros échange consistait à échanger Dee Ford avec les 49ers et à le remplacer par un échange avec les Seahawks contre Frank Clark. Les Chiefs ont également échangé contre le défenseur Emmanuel Ogbah et le secondeur Darron Lee.

Après tous ces changements en matière de défense, le plan pour battre les Chiefs est toujours identique.

Les Colts se sont appuyés sur Marlon Mack pour 132 verges sur 29 courses lors de leur victoire contre Kansas City. Les Texans ont suivi la même formule pour battre les Chiefs avec 26 verges à 116 verges de Carlos Hyde.

Comme on pouvait s'y attendre, les Titans ont remis le ballon à Derrick Henry et ont obtenu 188 verges et deux touchés. Le quart Ryan Tannehill a dû venir à la rescousse avec une commande gagnante, mais a terminé le match avec seulement 19 tentatives et 181 verges par la passe. Les Titans n’ont pas réussi beaucoup, car ils n’en avaient pas besoin.

La défensive contre la course des Chiefs est toujours une faiblesse criante et cela pourrait être leur fin en séries éliminatoires. Il y a un an, dans le championnat de l'AFC, les Patriots ont totalisé 176 verges et ont inscrit quatre touchés au sol dans une victoire de 37-31 qui a éliminé Kansas City. Il n’ya pas beaucoup de raisons de croire qu'une performance similaire pourrait faire démarrer les Chiefs en janvier une deuxième fois.

Patrick Mahomes est trop bon pour ce genre de pertes

Entre 2014 et 2016, Drew Brees a mené la NFL au cours des trois dernières années et n’a pu mener les Saints à un record gagnant une fois. Cette équipe a été continuellement entraînée par l’une des pires défenses de la NFL.

Les chefs ne sont pas tout à fait cette équipe. Kansas City était 12-4 en 2018 et dirige à nouveau l'AFC West en 2019. La principale raison en est facilement Mahomes, cependant.

Il réussit systématiquement à donner l'impossibilité de donner aux Chiefs une chance de gagner – comme lorsqu'il donnait une avance de 29 à 20 à Kansas City contre les Titans en se connectant à Mecole Hardman via un laissez-passer.

Ce n’était pas une performance parfaite. Mahomes a raté quelques lancers au sol et a mis quelques balles en danger d'une interception au centre du terrain. Mais il a compensé cela avec sa magie habituelle.

Mahomes s'est connecté à Tyreek Hill 11 fois pour 156 verges, y compris ce touché avec une quantité parfaite de loft pour le receveur rapide à courir en dessous.

Mahomes a 15 touchés et une seule interception par an. Même après avoir raté deux matchs, il figure parmi les meilleurs candidats pour être nommé joueur le plus utile de la NFL pour la saison 2019. Son jeu devrait faire des Chiefs un favori du Super Bowl, mais malheureusement, la défense des Chiefs donne encore à penser qu’il s’agit d’une bataille difficile.

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