March Madness 2019: Virginia remporte la victoire la plus gratifiante de 16-1

Normalement, 16-1 matchs dans le tournoi de la NCAA sont une somme totale, car les équipes de gros tyran finissent par perdre leurs offres lors des trois premières minutes de jeu. Cela n’a pas été le cas pour les Virginia Cavaliers au cours des deux dernières saisons.

La victoire de Virginia sur le score de 71-56 contre Gardner-Webb au premier tour du tournoi de la NCAA a été le match le plus important de l’histoire du basketball (16-1) (ne regardez pas dans les détails).

Cela a été long à venir. Eh bien, c’est un mensonge. Cela fait 370 jours. Au cas où vous l'auriez manqué, la cavalière n ° 1 au classement général, Virginia Cavaliers, s'est inclinée face aux courageux UMBC Retrievers lors du tournoi 2018 de la NCAA, faisant ainsi du Hoos le premier à jamais réaliser un tel exploit.

Virginia était sans sa superstar De’Andre Hunter – qui s’était cassé le poignet en demi-finale du tournoi ACC – et tout ce qui pouvait mal tourner pour les Hoos, l’avait fait. Cette défaite anti-culminante et horriblement embarrassante (c’est comme si les Retrievers l’avaient remporté par 20) mettait fin à la meilleure saison régulière de l’histoire de Virginia Basketball et était sa troisième défaite de la saison.

Les Cavaliers ont réagi de la meilleure façon possible: une autre saison exceptionnelle exceptionnelle. Virginia a terminé la saison régulière 28-2 et a partagé le titre de la saison régulière avec la Caroline du Nord à 16-2 (les deux défaites revenant à Duke).

Et tout cela s’est presque effondré au premier tour lors d’une rencontre avec Gardner-Webb (16).

Les 20 premières minutes ont été aussi bonnes que possible pour Virginia. Gardner-Webb a pris une avance de 14 points en première période. Pour mettre cela dans son contexte, c’était le déficit le plus important que Virginie ait connu toute la saison. Malgré avoir joué à Duke (x2), Virginia Tech (x2), Florida State (x2), Caroline du Nord, Maryland, Wisconsin et plus encore, les Cavaliers n’avaient perdu aucun point par 14 points lors des matchs de 2018-19.

Jusqu'aux Bulldogs en cours d'exécution.

Gardner-Webb a pris une avance de 10 points à la 10e minute de la première mi-temps et de 14 points à 7:31. C’était comme si on avait chigné l’eau au beau milieu de la semaine des requins, et la foule de Columbia, en Caroline du Sud (à deux heures à peine du campus de GW) bourdonnait à la pensée d’échecs épiques consécutifs des Cavaliers.

Chaque coup tiré par les Bulldogs semblait rentrer. Tout ce que Virginia évoqua à l'offensive devint un revirement. C’était un désastre absolu pour quiconque, Virginie ou ses voisins, et un délice pour le reste de la communauté du basketball.

Les Hoos ont réussi à réduire le déficit à six points d'ici la pause, puis Hunter a pris le relais à hauteur de 17 points en seconde période (sur 23 points). Le problème de Virginia était clairement mental au cours des 10 premières minutes de la partie, libérant le stress et surmontant le fardeau des échecs passés afin d’éviter un nouvel effondrement incroyablement spectaculaire.

Toute la saison, les louanges de cette équipe de Virginie ont été chantées, affirmant qu'elles «ne ressemblent pas à l'équipe de l'an dernier» et qu'elles «peuvent marquer à volonté». Cette équipe a fait partie du top-5 KenPom ou en est presque à l'écart toute la saison. sur la défense (duh, Tony Bennett basketball), mais aussi sur infraction (contrairement à la saison dernière).

En deuxième mi-temps, Virginia s’est avérée être la meilleure équipe, surclassant les Running Bulldogs 41-20 et remportant une victoire sans stress.

L’Oklahoma – qui a perdu 95 points contre Ole Miss lors de son premier match – n’est jamais garanti dans le tournoi de la NCAA – est un ennemi redoutable pour les Hoos de dimanche, mais c’était la plus grande victoire imaginable de 16-1.

C'était peut-être prévu. Ils ont peut-être pris un moyen détourné pour s'y rendre. Les gens peuvent encore douter de Virginie.

Mais c’était la victoire la plus cathartique d’un graine 1 dans l’histoire du tournoi.

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