March Madness 2019: Sweet 16 semble être le meilleur sur papier

Il y a un débat annuel en mars sur ce qui constitue le tournoi parfait de la NCAA. Certains diront que vous devez dire au moins un Cendrillon jouant son chemin vers le Final Four. D’autres prétendent que ce sont les batteurs qui buzzent, peu importe qui les fabrique.

Pour le segment de la population qui croit que la «folie» du premier week-end de la Big Dance doit être assourdie afin de garantir des combats titanesques entre les équipes les plus puissantes au cours du deuxième week-end et, finalement, la Final Four – le tournoi 2019 de la NCAA a été proche de la perfection.

Pour la deuxième fois seulement l'expansion du tournoi, les 12 premières têtes de série ont toutes été sauvées du premier week-end. C’est aussi la deuxième fois en 23 ans que les huit premières têtes de série se sont bien comportées 16-0 en deux manches. Les favoris des paris étaient parfaits 16-0 au deuxième tour – la première fois dans l’histoire du tournoi – et le seul ennui en termes d’ensemencement était Auburn à 5 têtes qui prenait la quatrième place, Kansas.

La chose la plus étrange à propos de la configuration actuelle du tournoi est qu'elle reflète exactement ce que nous avons vu lors du Sweet 16 2009, la seule autre année où les 12 trois meilleures têtes de série ont survécu au week-end d'ouverture:

Quatre graines n ° 1

Quatre graines n ° 2

Quatre graines n ° 3

Une graine n ° 5

Une graine n ° 12 (les deux fois un pouvoir Pac-12 traditionnel)

Le résultat de ce tournoi – qui était aussi le seul autre tournoi, à part l'actuel – à avoir trois têtes de série no 1 de la même conférence – a été une Final Four encombrée de stars comprenant les meilleures têtes, North Carolina et Connecticut, et la tête de série à deux têtes, Villanova. et Michigan State. Les Tar Heels ont finalement vaincu les Spartans (avec une relative relative aisance) pour remporter le titre national.

Quel que soit le résultat du week-end prochain, il est pratiquement impossible que 2019 ne produise pas un Final Four avec autant de puissance de star qu’il ya 10 ans.

Quatorze des 16 équipes restantes appartiennent incontestablement à des conférences de pouvoir (ce n’est pas le lieu de ce débat, AAC), et ce sont tous des noms qu’un amateur de sport moyen pourrait reconnaître et associer avec succès. Même la seule graine à deux chiffres qui reste, le n ° 12 de l'Oregon, est une équipe bourrée de talent qui a débuté l'année au 14e rang du sondage AP de pré-saison. Il convient également de mentionner que Dana Altman et les Ducks se sont qualifiés pour le Final Four il y a à peine deux ans.

En ce qui concerne les deux autres équipes, il est quasiment impossible d’enfermer l’une ou l’autre dans la boîte narrative des «négligés». Gonzaga est une tête de série n ° 1 qui a remporté le titre national il y a deux ans et qui portait le slogan «Est-ce que c'est l'année où nous cessons de parler de mi-majeur?» Avant la fin de la dernière décennie. Houston est dans le Sweet 16 pour la première fois depuis 1984, mais les Cougars sont une graine 3 avec une fiche de 33-3, un entraîneur-chef bien connu, une grande ville et une histoire – bien que nous ayons 35 ans retiré de celui-ci – qui comprend trois voyages consécutifs à la Final Four et deux apparitions consécutives à la finale du titre national.

Nous avons donc constaté que diverses nuances de sang bleu coulaient dans les veines de tous ces programmes, ce qui est bien. Le point le plus important pour la semaine à venir est que la qualité du jeu soit du plus haut degré possible.

Les 14 meilleures équipes du classement de Ken Pomeroy sont toutes en vie dans leur quête du titre national. LSU siège à un respectable numéro 19 et Oregon, vainqueur de 10 victoires consécutives, est au numéro 28.

Gonzaga, qui a sans doute été le plus impressionnant favori 1 du tournoi à ce jour, va affronter une équipe remarquablement talentueuse en Floride, dont les seules défaites au cours des deux derniers mois sont à la Caroline du Nord et à Duke au titre du titre de l'ACC. Texas Tech et le Michigan pourraient être les deux meilleures équipes défensives du tournoi et ils vont s'affronter. North Carolina-Auburn a le potentiel pour finir avec un score final de 91-90. LSU a tout le talent du monde, mais pas d’entraîneur principal, et doit maintenant faire face à une équipe avec un entraîneur pour avoir été l’un des plus grands joueurs de tous les temps du tournoi de la NCAA. Duke et Virginia Tech jouent un match revanche d'un match de saison régulière classique, à présent que les deux équipes manquent le morceau clé qui était absent pour la première ronde.

C'est l'avantage d'un premier week-end «ennuyeux». Même s’il serait amusant d’avoir un UC Irvine ou un Murray State dansant encore dans le Sweet 16, l’histoire dit que ces équipes auraient été moins susceptibles de nous fournir des matchs de qualité qui devraient se dérouler jeudi et vendredi soir. Lorsque la scène devient plus grande et que les lumières deviennent plus brillantes, vous voulez voir les noms et les visages les plus familiers du basketball universitaire poursuivre le but ultime de ce sport. C’est exactement ce que nous aurons pour les deux prochaines semaines.

Apprendre à apprécier la gratification différée est une compétence, celle de mars nous aide tous à atteindre nos objectifs.

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