March Madness 2019: Markus Howard est prêt à être un héros du tournoi de la NCAA

Il n’existe pas d’équipe de conférence majeure dans le tournoi de la NCAA dont le succès potentiel dépend davantage d’un joueur que de Marquette. C’est ce qui se produit lorsque vous avez le meilleur marqueur du tournoi dans votre équipe.

Markus Howard est le gars. S'il est bloqué, les Golden Eagles peuvent vaincre leurs adversaires les plus faibles et choquer une graine plus haute. Si ce n’est pas le cas, l’équipe se retrouve avec deux solides joueurs nommés Hauser et pas grand-chose d’autre.

Heureusement pour Marquette, Howard peut partir comme aucun autre joueur sur le terrain. Les 5’11 ans ont passé la saison 2018-1919 à battre des records d’école et de Big East. Ses 53 points contre Creighton ont été les meilleurs pour un joueur isolé dans l’histoire de la conférence et ses 774 points pour la saison ont été les plus marqués par un Golden Eagle. Le résultat était la deuxième apparition du tournoi de la NCAA dans les six dernières saisons de Marquette et leur meilleur classement depuis 2013.

Pourtant, en parlant à Howard, il semble ne pas être au courant de ses propres exploits, faisant souvent passer le crédit à ses coéquipiers. Cela peut même parfois devenir un peu agaçant de l’entendre parler des gars qui ont joué des rôles beaucoup plus mineurs dans une victoire alors que vous essayez de découvrir ce qui fait vibrer l’un des meilleurs buteurs du pays.

S'exprimant dans les vestiaires après la victoire de Marquette au Madison Square Garden la semaine dernière en quart de finale face à St. John’s, il a évoqué sa performance de 30 points en expliquant comment il avait impliqué d'autres joueurs.

«Quand je suis dans un rythme, je veux être sûr de ne pas manipuler le ballon tout le temps. Je veux m'assurer que mes coéquipiers ressentent le besoin d'attaquer eux aussi », a-t-il déclaré. "Mon coéquipier a très bien réussi à réussir des tirs au but et à jouer des pièces ce soir."

Howard essaya de poursuivre sa pensée, mais le recrue Joey Hauser entendit et interrompit.

«Non», a déclaré Hauser. "Quand il est dans un rythme, on lui dit de tirer."

Marquette a reçu la cinquième position et affrontera Murray State au premier tour jeudi. Là, Howard aura une chance de se mesurer à un autre passeur de seaux de bonne foi à Ja Morant.

Howard a été nommé première équipe de Big East lors de la pré-saison et a marqué 52 buts lors d'un match contre Providence l'année dernière. Il n'était donc pas tout à fait un talent caché de cette nouvelle année. Mais il n’était pas le joueur de l’avant-saison et n’avait obtenu que six voix à l’équipe AP All-American.

Le premier signe de sa progression est venu dans le deuxième match de Marquette, quand il a marqué 7-10 contre 10, a tiré 10-11 et a marqué 37 points en seulement 28 minutes contre Bethune-Cookman. C'était contre une école MEAC qui a fini avec un record perdant et a été classée 306ème à KenPom. Quelques semaines plus tard, il a chuté de 45% sur une équipe du Kansas State qui a remporté le Big 12.

Son plus grand moment fut 20 jours après ce match dans l'État du Kansas, où il réalisa sa deuxième performance de 45 points de la saison. Face à Buffalo, qui était alors invaincu, Howard a marqué quatre points à la pause et en a fait un fou de rire en inscrivant neuf lancers à trois et en marquant 40 points en deuxième demie. À un moment donné, il a marqué 24 buts pour Marquette. Ce jeu a permis à Howard de se classer parmi les trois meilleures performances de notation individuelles dans l’histoire du programme. Il a également égalé sa marque pour le deuxième plus grand nombre de trois dans un match.

"Il peut reprendre le match à tout moment", a déclaré son pote de la formation arrière, Sacar Amin. «Quand il fait ça, on le laisse faire son truc. Nous sommes là pour les rebonds offensifs. "

Une fois que Howard s’en va, il est presque impossible de s’arrêter. Il le sait et en est fier.

L’équipe sait que sa meilleure offensive est d’obtenir le ballon de Howard et de le laisser marquer. Ils y travaillent et savent que c'est souvent leur meilleure chance de gagner.

C’est à ce moment-là que la pratique ou le rapport de dépistage adverse prend le pas sur l’instinct de Howard.

"Quand vous vous sentez comme ça, vous perdez définitivement votre instinct", dit-il. "Donc, quel que soit le jeu qui se présente, vous voulez continuer à le faire."

Mais Howard n'est pas qu'un buteur. Il a obtenu une moyenne de quatre passes décisives par match cette année et s’est classé cinquième dans le Big East, ce qui signifie que lorsqu’il était dans le match, plus du quart des buts de Marquette sur le terrain ont été déduits d’une de ses passes.

"Markus est le joueur de l’Europe de l’Est pour une raison et ce n’est pas seulement parce qu’il peut marquer", a déclaré Wojciechowski. «Vous parlez d’un joueur complet dont le plan de jeu de chaque équipe est conçu pour l’arrêter. Ce qu’il a pu faire cette année est fantastique. C’est difficile quand une défense doit attirer autant d’attention que de prendre une bonne décision à chaque fois. "

Un tel exemple se trouvait dans la seconde moitié du match de St. John’s. Alors que Marquette avait déjà 18 ans, Howard avait le ballon en haut de la clé. Après une nuit de combats agressifs et de croisements qui se sont tournés vers les sauteurs en retrait, Howard a mis son défenseur en l'air, puis a lancé le ballon derrière le dos de son homme pour filer une voie de dépassement étroite à son coéquipier Ed Morrow pour faciliter la passe.


Dans un scénario idéal, les Golden Eagles entreraient dans le tournoi en sachant qu'ils étaient à deux doigts de réussir à faire une course en profondeur pour Howard.

Pourtant, il y a une préoccupation. Dans sa défaite en demi-finale de Big East contre Seton Hall, Howard a quitté le match en fin de première période en raison d'une blessure au poignet. Bien qu’il soit revenu et que Wojciechowski ait insisté plus tard sur le fait qu’il allait bien, l’étoile de Marquette était clairement éteinte. Il était un tireur de lancers francs de 90 pour cent en saison régulière, mais a raté cinq buts en deuxième demie. Howard n'a pas été mis à la disposition des médias après le match.

"Il est assez bien pour jouer", a déclaré Wojciechowski. "Nous allons juste avoir à le faire passer par toutes les bosses et les contusions qu'il a subies, en particulier ces dernières semaines."

Howard aura presque une semaine pour guérir le poignet, et il le faudra. Murray State a éliminé une large équipe de Belmont dans le match pour le titre dans la vallée de l'Ohio, derrière 36 points de Morant, qui se classe parmi les cinq premiers choix du repêchage de la NBA. Ce sera à Howard d’en faire un peu plus jeudi.

Une chose que nous savons: son coéquipier lui ouvrira la voie.

Tags

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Close
Close