March Madness 2019: l'UC Irvine est une Cendrillon très dangereuse

Les Anteaters de UC Irvine sont qualifiés pour les huitièmes de finale du tournoi de la NCAA, ce qui est moins surprenant que ne le laisse supposer leur classement 13 dans la région Sud.

Irvine a battu le numéro 4 du Kansas State vendredi à San Jose, 70-64, en suivant la même formule que celle qui a permis aux Anteaters de remporter un record de 30-5 et de remporter le titre de champion du Big West: une défensive radieuse qui encourage l’opposant coups.

C’était l’un de mes choix préférés avant le tournoi – en partie à cause de la défense d’Irvine, en partie parce que K-State avait du mal à bien tirer toute l’année et en partie parce qu’Irvine avait été vraiment chaud ces derniers mois:

Irvine me semble être le meilleur choix contrarié au-delà de la 12e tête de série. Les fourmiliers n'ont pas perdu depuis le 16 janvier, et bien que vous puissiez à juste titre affirmer qu'ils n'ont joué aucun joueur de marque, je pourrais aussi souligner que l'État du Kansas a une faute moche et ne réussit pas beaucoup. . Irvine est une équipe de tir décente, et si les Anteaters deviennent chauds, il ne faut pas beaucoup d’imagination pour voir un mauvais jeu de tir K-State conduisant les Wildcats à de gros problèmes.

Le public parisien aimait aussi Irvine. Selon le bookmaker sportif de William Hill, 67% du total des billets étaient des Anteaters, des outsiders d'environ 6,5 points.

Kansas State était une mauvaise équipe de tir. Les Wildcats ont signé le 231e rang de la division I en pourcentage de l'objectif effectif, une mesure qui pèse trois points et vaut 50% de plus que deux. L’équipe de Bruce Weber n’a pas eu un seul tireur hors concours, ce qui a évidemment rendu les Wildcats vulnérables face à la nation. meilleur défense à deux points par pourcentage d'objectifs.

Pendant ce temps, la défense des Anteaters s’est inscrite au n ° 5 de la même statistique.

Bien sûr: K-State a tiré 37,3% sur le terrain et 29,6% contre trois.

Irvine est un Cendrillon, techniquement, mais doit être considéré comme suffisamment dangereux pour faire une vraie course.

La clé est la défense de Anteaters.

On ignore comment le reste de l’Occident s’est secoué. Mais la région regorge d’équipes qui ne tirent pas très bien le rocher. Leur prochain adversaire sera soit le n ° 5 du Wisconsin, soit le n ° 12 de l’Oregon, et aucun d’eux n’est meilleur que le 126e en DI en eFG%. S'ils peuvent gagner ce match, ils pourraient être confrontés à Virginia, dont les problèmes de tir (et divers autres) du mois de mars ont été documentés plus méticuleusement que tout autre programme de ce sport. Ou peut-être fera-t-il face à Oklahoma, qui occupe le 175e rang du classement eFG% Qui que ce soit, ce ne sera pas une équipe de tir d’élite.

Irvine sera plus petit que les équipes auxquelles il est confronté, ce qui pourrait le rendre vulnérable à de nombreux rebonds offensifs. La défense impose rarement des chiffres d'affaires. Mais c'est génial faire rater des tirs à ses adversaires, et les équipes suspendues à proximité dans l’Ouest ne sont pas particulièrement doués pour les réussir. C’est la raison pour laquelle ce n’était pas une surprise de voir Irvine battre un K-State en titre supérieur, et pourquoi cela ne devrait pas être une surprise si la course n’est pas terminée.

Ce n'est pas juste La défense. Irvine a quelques gars qui peuvent vraiment marquer.

Le gardien Evan Leonard, qui s’est élevé à 6’1, a été la vedette contre K-State, marquant 19 points sur seulement sept lancers du terrain, grâce à une fiche de 9 contre 9 sur la ligne de faute.

Les coéquipiers Max Hazzard et Robert Cartwright sont des marqueurs généralement efficaces, notamment Hazzard. Ils ont tous deux tiré beaucoup de briques contre K-State, alors qu'ils portaient un total combiné de 9 contre 25 sur le terrain pour 25 points. Heureusement, les cinq marques de Hazzard (sur 14 tirs) étaient des triples. Mais tous deux peuvent être meilleurs qu’ils ne l’étaient au premier tour.

Et, avec tous les atouts de l’UC Irvine, la région semble être un choix solide.

Ne soyez pas du tout surpris si cette équipe joue dans le Sweet 16 ou dans le Huit Elite.

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