L’impressionnant départ des séries éliminatoires de la LNH en 2019 du Lightning de Tampa Bay, a expliqué

La saison régulière 2018-19 du Lightning de Tampa Bay a été l'une des meilleures dans l'histoire – ils ont battu le record de victoires dans la LNH avec 62 victoires, ont dominé la LNH en pourcentage de supériorité numérique et de pénalité, ont marqué trois buteurs de 40 buts à Nikita Kucherov, Steven Stamkos et Brayden Point, Kucherov a amassé le total de points le plus élevé depuis 1996 et Kucherov, Stamkos et Point ont chacun inscrit plus de 90 points. Même dans les modèles analytiques les plus conservateurs disponibles, les Lightning ont été favorisés pour battre les Blue Jackets de Columbus, huitième tête de série, pour ouvrir les séries éliminatoires.

La surprise de Columbus à l’égard de Tampa Bay n’est pas une surprise monumentale, les Blue Jackets avaient de solides chiffres sous-jacents pour les éliminatoires, mais la façon dont cela s’est passé a très certainement été.

Le Lightning de Tampa Bay de cette saison est le seul vainqueur du trophée des Présidents de l’histoire de la LNH au premier tour. Le Lightning n’a pas faibli en raison d’un «manque de cœur» ou de «caractère» insuffisant, comme le voudraient certains récits. Le Lightning a perdu cette série en raison de plusieurs facteurs, le plus important: son incapacité à jouer de manière uniforme à cinq contre cinq, son incapacité à s’adapter à l’échec de Columbus, ses équipes spéciales à la hauteur des attentes et leur Gardienne de calibre Vezina Trophy aux prises avec les pires moments.

Cinq contre cinq jouer et échec avant

Vous trouverez ci-dessous des diagrammes de taux de tirs offensifs illustrant le nombre de tentatives de tir qu'une équipe génère dans la zone offensive et la provenance de ces tirs. Plus une zone spécifique est rouge, plus une équipe tire de là, et inversement, pour le bleu. Voici les tableaux pour le Lightning en saison régulière (à gauche) et en séries (à droite).


Micah Blake McCurdy, @ineffectivemath, www.hockeyviz.com

Le pain et le beurre de Tampa Bay, à l’offensive, dominaient la zone située entre les cercles de mise au jeu, appelés fente, mais contre Columbus, ils ne constituaient pas une menace. Cela est dû en grande partie à la structure défensive utilisée par les Blue Jackets contre le Lightning. L’objectif de Columbus était de garder Tampa Bay sur le périmètre et d’obliger le Lightning à effectuer des tirs à faible risque depuis le tableau ou le sommet de la zone offensive, également appelé le point. Sergei Bobrovsky a beaucoup parlé des luttes pour les séries, mais il a toujours fait partie des gardiens d’élite. Il finira par l’organiser et le fera dans cette série. Maintenant, les Blue Jackets lui ont rendu la vie plus facile, mais cela ne diminue en rien le rendement de Bobrovsky, avec un pourcentage de gain de 0,932. Il a dû faire beaucoup de sauvegardes difficiles pour garder l’élan en faveur de Columbus dans toutes les séries, en particulier dans le quatrième match.

Comme Alison Lukan écrit dans The Athletic, un autre aspect de la lutte de Tampa Bay à cinq contre cinq était le échec avant de Columbus, ou la pression exercée par une équipe sur un porteur de rondelles adverse dans leur zone respective. Les Blue Jackets ont eu recours à une stratégie 1-2-2 qui a perturbé la stratégie d'évasion et de zone neutre de Tampa Bay. La formation 1-2-2 est une formation en échec qui utilise des couches de défense pour étouffer la capacité d’une équipe adverse à percer efficacement sa zone défensive. Le «1» signifie l'échec de l'échec principal, ou F1, qui initie l'échec avant et force le palet dans une direction spécifique. Le premier «2» identifie les autres attaquants sur la glace, F2 et F3. Leur travail consiste à lire ce que fait le porteur de rondelles et à tenter de couper une voie de dépassement vers un autre attaquant. Le dernier «2» représente les deux défenseurs, D1 et D2, qui sont plus profonds dans la zone neutre en tant que dernière couche de défense.

Columbus a compris que si Tampa Bay était autorisé à utiliser sa vitesse et ses compétences pendant les évasions, il serait désavantagé. Columbus a compensé en faisant passer Tampa Bay à travers des couches de défenseurs qui attaquaient et coupaient agressivement les voies de dépassement.

Défensivement, Tampa Bay n’a pas beaucoup donné à Columbus. Vous trouverez ci-dessous les tableaux des tirs des Blue Jackets en saison régulière (à gauche) et en séries (à droite).


Micah Blake McCurdy, @ineffectivemath, www.hockeyviz.com

D'après les tableaux, vous constaterez que Tampa Bay a réussi à limiter les chances de Columbus à cinq contre cinq, cependant, les Blue Jackets ont toujours dominé Tampa Bay, 9-6 (élimination des buts vides du filet), à cinq. -5 jeu. Cela provient principalement des pannes défensives du Lightning, mais les ruées vers l’homme-homme ont également causé des problèmes.

Ici, pendant les minutes d’ouverture du match 2, vous pouvez voir que l’échec avant de Columbus a causé une panne mineure de la défense du Lightning. Cam Atkinson a bloqué Erik Cernak contre le tableau, ce qui a forcé Cernak à passer plus vite qu'il ne le souhaitait. Maintenant, regardez Matt Duchene après la mise au jeu; il a plané près de J.T. Miller et le moment où Atkinson a ligoté Cernak, il est immédiatement allé couper la voie de dépassement. Atkinson a ensuite glissé dans la fente inférieure lorsque Duchene a remporté la bataille de puck contre Miller. Cernak est un no man’s land et n’a jamais regardé Atkinson une fois la bataille terminée, il s’est concentré sur Duchene. Duchene s'en rendit compte et profita de la difficulté de Cernak pour se ressaisir en effectuant une passe solide qui rebondit sur le bâton d'Atkinson et traversait Andrei Vasilevksiy.

Tout d’abord, c’est une excellente récupération pour la rondelle et le mouvement des Blue Jackets. Deuxièmement, alors que Cernak s’est engagé à augmenter la couverture dans la zone défensive, il incombe à Mathieu Joseph de couvrir les zones basses. Son incapacité à se positionner correctement a permis à Adam Clendening d’alimenter un laissez-passer croisé pour un chronographe Oliver Bjorkstrand. Le tir était large, mais Pierre-Luc Dubois était présent pour le rebond car Ryan McDonagh ne se positionnait pas correctement. Cet objectif est principalement dû à Joseph pour avoir manqué son affectation. La passe de Clendening n’aurait pas eu lieu si Joseph couvrait correctement Bjorkstrand.

Ce ne sont que des extraits de ce que Tampa Bay n’a pas réussi à faire correctement au cours de la série. Il existe d’autres exemples qui n’ont pas abouti à des objectifs, mais découlent des mêmes problèmes.

Equipes spéciales et gardien de but

À son arrivée dans la série, le Lightning s'est imposé comme le meilleur jeu de puissance de la LNH (28,2%) et était dans une égalité à trois pour le meilleur tir au but (85% avec Columbus et les Coyotes de l'Arizona), tandis que les Blue Jackets avaient le quatrième plus mauvais pouvoir – joué dans la LNH cette saison (15,4%). Au cours de la série, le Lightning a obtenu un avantage numérique de 1 à 6 alors que les Blue Jackets ont obtenu un absurde 5 contre 10. De plus, les deux équipes n’ont marqué qu’un seul but en désavantage numérique, lors du premier match.

Parmi les cinq buts en avantage numérique de Columbus, quatre ont été marqués du point ou du sommet des cercles de mise au jeu. Seul le but de Duchene en avantage numérique du deuxième match était proche. Le thème commun de ces quatre objectifs? Une détermination obstinée à occulter la vision du gardien Andrei Vasilevskiy. Vasilevskiy a lutté avec des tirs lointains toute la saison, mais l’incapacité du Lightning de déplacer le trafic hors de son champ de vision lui a fait mal dans la série. Blessures aux défenseurs Victor Hedman et Anton Stralman n’a pas aidé, mais Hedman a joué lors des deux premiers matchs et n’a été bon ni dans les deux matchs.

Cela mène au dernier point; Vasilevskiy n’était pas Vasilevskiy. Au cours de la saison, il a été l’un des meilleurs gardiens de but de la ligue, en particulier sur le penalty. Sa pièce a plongé au cours du mois de mars, mais les gardiens de but sont une position de va-et-vient. Au début de la série, Vasilevskiy avait l'air solide, mais il a commencé à lutter à mesure que la série se poursuivait. Comme mentionné plus tôt, sa propension à autoriser les tirs à longue distance a été victime des Blue Jackets de la série, en particulier en avantage numérique.

Cela n’aide pas non plus quand un gardien partant de laisser un tel but se réaliser. Bien que Hedman ait joué ce jeu, Vasilevskiy n’a même pas bougé.

Un autre exemple vient du quatrième match, où Seth Jones a porté le score à 3-1 à 6:28 de la deuxième période. Mikhail Sergachev est allé bloquer le tir, mais Jones a tiré autour de lui. Vasilevskiy a été capable de voir le coup, mais a flairé l'emplacement. Le gardien de but n’était pas le seul responsable, mais c’était un coup qu’il aurait dû pouvoir suivre.

Le pourcentage de sauvegarde de Vasilevskiy en séries éliminatoires de .856 a été très éloigné de son .925 en saison régulière.

Et ensuite?

Si l’un des problèmes susmentionnés était isolé, le reste des forces de Tampa Bay les aurait emportées. Malheureusement, pour le Lightning, tous ces facteurs sont apparus en même temps et ont finalement coulé une saison prometteuse. Aussi brisant et embarrassant que cette perte a été, le directeur général Julien BriseBois est toujours confiant dans son alignement. Lors des entretiens de sortie jeudi, il a tenu ces propos au sujet de l’avancée de l’équipe.

Nous avons une très bonne équipe. Nous avons de très bons joueurs et de très bons entraîneurs. Je ne vais pas exagérer et exploser toutes les bonnes choses que nous avons ici parce que nous avons eu un très mauvais revers de quatre matchs à la période la plus inopportune de l’année. L’histoire de ce noyau de joueurs et de ce personnel d’entraîneurs, ce n’est pas fini. C'est encore en cours d'écriture. Les chapitres les meilleurs et les plus mémorables nous attendent. J’ai une grande confiance finalement… nous allons ramener la Coupe à Tampa avec ce groupe de joueurs, avec ces entraîneurs.

Le message de BriseBois est clair. La mission qui avance va apprendre à tirer de cette leçon humiliante. Les joueurs, et en particulier les entraîneurs, doivent être capables de s’adapter efficacement à l’avenir. Columbus s'est adapté après la période d'ouverture du premier match et a contrôlé la série à partir de là. Tampa Bay n’a pas réussi à s’adapter avant de se retrouver face au mur lors de la dernière période du quatrième match. En fin de compte, l’incapacité de Tampa Bay à ajuster le plan de jeu de Columbus a fini par faire couler l’une des plus dominantes fans de hockey de la saison.

Quel dommage que ce soit gaspillé.

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