L'huile de coco est un «poison pur», déclare un professeur de Harvard | Aliments

Pour certains magasins d’aliments naturels et sites de bien-être, c’est la panacée qui aide à tout, des cheveux abîmés et des troubles mentaux à l’obésité et aux hémorroïdes. Mais un professeur de Harvard a catégoriquement rejeté l’image soigneusement élaborée de l’huile de coco en tant que traitement curatif de nombreux maux.

Karin Michels, épidémiologiste à l’école de santé publique de Harvard TH Chan, a dédaigné le mouvement des superaliments et a attiré l’attention sur l’engouement pour l’huile de coco, appelant cette substance «l’une des pires choses que vous puissiez manger» qui soit aussi bonne pour le bien-être en tant que «poison pur».

Michels a fait ses commentaires lors d’une récente conférence intitulée «Huile de coco et autres erreurs nutritionnelles» à l’Université de Fribourg, où elle occupe un deuxième poste universitaire en tant que directrice de l’Institut de prévention et d’épidémiologie des tumeurs. Le discours, prononcé en allemand, a été visionné près d'un million de fois sur YouTube.

Michels a fondé son avertissement sur la forte proportion de graisse saturée dans l'huile de noix de coco, connue pour augmenter les niveaux de cholestérol LDL, et donc le risque de maladie cardiovasculaire. L'huile de noix de coco contient plus de 80% de graisses saturées, plus de deux fois la quantité contenue dans le saindoux et 60% de plus que dans le bœuf égoutté.

L'année dernière, l'American Heart Association a examiné les preuves relatives à l'huile de noix de coco, entre autres denrées alimentaires. Alors que les trois quarts du public américain considéraient que l'huile de coco était saine, l'analyse n'a révélé que 37% seulement des nutritionnistes. Les auteurs ont attribué ce fossé à la commercialisation de l'huile de noix de coco dans la presse populaire. «Étant donné que l'huile de coco augmente le cholestérol LDL, cause des maladies cardiovasculaires, et qu'elle n'a aucun effet compensateur connu, nous déconseillons l'utilisation de l'huile de coco», a conclu la revue.

D'autres organisations ont émis des avertissements similaires. "De l'huile de noix de coco peut être incluse dans le régime alimentaire, mais comme elle est riche en graisses saturées, elle ne devrait être incluse qu'en petites quantités et dans le cadre d'une alimentation saine et équilibrée", a déclaré la British Nutrition Foundation. «À ce jour, il n’existe aucune preuve scientifique solide démontrant que la consommation d’huile de coco est bénéfique pour la santé.»

Les ventes d'huile de noix de coco au Royaume-Uni sont passées de 1 à 16,4 millions de livres sterling au cours des quatre dernières années.



Les ventes d'huile de noix de coco au Royaume-Uni sont passées de 1 à 16,4 millions de livres sterling au cours des quatre dernières années. Photographie: Alamy Stock Photo

Malgré les conseils, les promotions des magasins d’aliments naturels tels que Holland et Barrett, ainsi que les célébrités de Gwyneth Paltrow et d’autres célébrités, ont aidé les ventes britanniques d’huile de noix de coco à augmenter considérablement ces dernières années, passant de 1 à 16,4 millions de livres au cours des quatre dernières années, selon au groupe de recherche sur la consommation Kantar. Aux États-Unis, les ventes d'huile de noix de coco semblent avoir culminé à 229 millions de dollars en 2015, selon le cabinet d'études de marché Spins.

«L’huile de coco contient environ 86% de gras saturés, soit environ un tiers de plus que le beurre», a déclaré Victoria Taylor, diététicienne à la British Heart Foundation.

«Nous savons que les régimes riches en graisses saturées sont associés à une augmentation du taux de cholestérol non HDL dans le sang et qu'un taux de cholestérol élevé est un facteur de risque de maladie coronarienne et d'accident vasculaire cérébral.

«Il y a eu des spéculations sur le fait qu'une partie des graisses saturées présentes dans l'huile de noix de coco pourrait être meilleure pour nous que d'autres graisses saturées, mais jusqu'à présent, il n'y a pas assez de recherche de bonne qualité pour nous fournir une réponse définitive.

«Ce que nous savons, c’est que remplacer les graisses saturées par des graisses insaturées telles que l’huile végétale, l’huile d’olive et de tournesol, ainsi que leurs pâtes à tartiner, s’est avéré un moyen efficace de réduire les taux de cholestérol LDL.

«Pour le moment, si vous aimez le goût de l’huile de coco, comme pour le beurre, il est bon de l’utiliser de temps en temps. Cependant, il est préférable de se limiter à de petites quantités et d’utiliser plutôt des huiles non saturées au quotidien. "

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