L'histoire surprenante de l'origine fantasmagorique du citrouille-lanterne

Peu de choses vont plus de pair avec Halloween que des citrouilles. Chaque année, au mois d’octobre, des citrouilles sculptées apparaissent sur chaque porche et chaque rebord de fenêtre. Aujourd'hui, confectionner sa propre citrouille est une activité bénéfique pour l'Halloween, amusante pour toute la famille (sauf peut-être la personne chargée de retirer les entrailles de la gourde). Mais l'histoire de l'origine de la citrouille est loin d'être innocente.

Cela commence par la nuit des méfaits, la veille d’Halloween, lorsque les fauteurs de troubles parcourent les rues et font des ravages parmi les citadins. En cette nuit du 19e siècle en Irlande, ainsi que dans les autres îles britanniques, les farceurs utilisaient parfois des lampes de fortune fabriquées à partir de légumes évidés, comme des navets et des betteraves, pour blaguer leurs amis. (Bien entendu, Halloween s’aligne également sur la récolte d’automne, lorsque ces légumes sont les plus abondants.)

"L’illumination traditionnelle des plaisanciers ou des farceurs à l’étranger la nuit à certains endroits était donnée par des navets ou des mangel wurzels, creusés pour servir de lanternes et souvent sculptés de visages grotesques représentant des esprits ou des gobelins," selon Les stations du soleil: histoire de l'année rituelle en Grande-Bretagne par l'historien anglais Ronald Hutton, professeur à l'université de Bristol. "Les visages sculptés, soulignés par la bougie à l'intérieur, étaient… des avertissements de mort, utilisés pour effrayer les impopulaires."

L'immigration irlandaise à grande échelle aux États-Unis au XIXe siècle a renforcé l'observation d'Halloween en Amérique, notamment de ces lanternes de légumes sculptées. Aux États-Unis, les citrouilles se sont révélées plus communes et plus faciles à sculpter. Alors, les petits bricoleurs ont commencé à sculpter des citrouilles au visage grossier, ce qui a également aidé les lanternes à ressembler à des têtes désincarnées. (Voir: Le cavalier sans tête.)

"Halloween devint progressivement une fête nationale pour les Américains, devenant une tradition omniprésente de déguisements pour représenter les fantômes, les gobelins et les sorcières, les citrouilles remplaçant les légumes irlandais comme étuis pour lanternes, ainsi que la coutume de tromper ou de traiter, "Hutton note.

Mais comment est né le nom de citrouille-lanterne? Eh bien, selon Merriam-Webster, le terme, qui tire son origine de la Grande-Bretagne du XVIIe siècle, était utilisé pour désigner un gardien de nuit. "A cette époque, les Britanniques appelaient souvent des hommes dont ils ne connaissaient pas le nom, comme Jack", notent les experts en étymologie. "Ainsi, un inconnu portant une lanterne était parfois appelé" Jack avec la lanterne "ou" Jack de la lanterne. ""

Et il y a un "Jack de la lanterne" spécifique auquel peut se référer l'agrafe d'Halloween. Le récit, dont l'histoire commence aussi en Irlande, a de nombreuses infiltrations, mais la version la plus commune remonte à "Stingy Jack", un homme misérable qui a passé sa vie à tromper et à voler tous ceux qui se présentaient.

Selon Le Dublin Penny Journal Reprenant ce folklore en 1835, Jack était "un homme dont la nature était foncée et morose et dont les aspérités de l'âme n'avaient pas été adoucies par l'influence de la connaissance de Dieu". Quand Stingy Jack mourut, Dieu lui refusa l'entrée au ciel et le diable fit de même en enfer.

"Parce qu'il était impropre au paradis et que cet enfer refusait de le prendre, il décida de parcourir la terre avec une lanterne pour l'éclairer dans son chemin nocturne jusqu'au jour du jugement", selon Dublin Penny Journal. La légende raconte que Stingy Jack passe encore ses journées à parcourir la terre dans le noir, essayant en vain de trouver un dernier lieu de repos, avec sa fidèle lanterne à la main.

Au fur et à mesure que le mythe de Stingy Jack of the Lantern grandissait, les citrouilles d'Halloween sculptées ont finalement reçu un nouveau surnom: citrouilles-lanternes! Et pour des anecdotes plus fantasmagoriques sur les vacances préférées de tous, consultez ces 30 faits sur l'Halloween, personne ne vous a jamais dit.

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