L’héritage de Zion Williamson chez Duke sera défini lors du tournoi de la NCAA

Indépendamment de ce qui se passera au cours des trois prochaines semaines, le chapitre de Duke dans l’histoire de la saison de basketball universitaire 2018-2019 est assuré d’être solide. Comment pourrait-il en être autrement?

La soirée d'ouverture fracassant du Kentucky, perdant à Maui pour la première fois de son histoire dans un classique contre Gonzaga, perdant Tre Jones, Cam rougeâtreHéroïque à battre Florida State, le retour historique contre Louisville, le soulèvement de la chaussure vu "le tour du monde, la Tournoi ACC thriller contre UNC suivi du titre une nuit plus tard, R.J. Barrett étant aussi bien que annoncé, Sion, Sion, Sion, Sion, Sion.

En raison de toutes ces choses, l’équipe de Duke a la garantie d’être rappelée et discutée pendant des années. Cela ne signifie pas que leur héritage a été cimenté. Enfer, ce n’est même pas solide. Les Blue Devils n’ont aucune chance, c’est tout simplement une reconnaissance de la façon dont ce sport si cruel est organisé.

Les gens parlent encore des Fab Five. Ils parlent des longs shorts, des ventes de marchandises, comment trois d'entre eux sont devenus des stars de la NBA et comment leur héritage a changé le jeu universitaire. Ils parlent aussi toujours des pertes consécutives des matchs du championnat national. Ils parlent certainement encore de la fin du second.

Les gens parlent encore de l’équipe du Kentucky 2014-15 qui est devenue la première dans l’histoire du basket universitaire à entamer une saison 38-0. Les gens ne parlent jamais de cette équipe sans au moins mentionner que les Wildcats ne sont pas devenus la première équipe à atteindre 40-0.

Alors oui, Zion Williamson, R.J. On parlera de Barrett et de l’ensemble de l’équipe Duke Blue Devil 2018-2019 pour les années à venir. Les trois prochaines semaines détermineront une grande partie de le chemin on en parle.

Mike Krzyzewski sait que quatre (voire onze) mois d’excellence peuvent être effacés en un après-midi ou une soirée.

Coach K, l'homme maintenant désigné sous le nom de «John Wooden des temps modernes», était autrefois Coach K, artiste des étranglements annuel. Une recherche rapide dans Google sur «Mike Krzyzewski», «the big one» et «1991», confirme simultanément ce fait et envoie le chercheur dans un monde bizarro.

Presque toutes les histoires écrites sur le triomphe de Duke en 1991 lors du match de championnat contre le Kansas – deux jours après que les Blue Devils aient été éblouis par le grand favori, UNLV précédemment mentionné – font référence à la réputation bien établie de Krzyzewski de ne pas être en mesure de faire le travail sur la plus grande scène. . La toute première question posée à l'entraîneur K lors de la conférence de presse d'après-match suivant le triomphe de son équipe contre le Kansas (72-65) concernait le fait de "vaincre le singe". Vidéos YouTube présentant la couverture avant et après-match des victoires de Duke sur UNLV et Kansas cette année-là. confirment que les échecs de Krzyzewski lors de quatre précédents voyages dans les Final Four étaient l’attention inégalée de l’attention du monde du basketball universitaire en 1991.

Pour toute une génération d’amateurs de sports, c’est une révélation. Krzyzewski est maintenant aussi compatible avec le succès du plus haut degré que Bill Belichick, Nick Saban ou Phil Jackson. Parmi d'innombrables autres réalisations, son curriculum vitae comprend cinq championnats nationaux, 12 apparitions dans la finale, et trois médailles d'or olympiques en tant qu'entraîneur de USA Basketball.

Lorsque Krzyzewski a finalement percé en 1991, l'homme qu'il avait privé d'un premier championnat était Roy Williams. Ce serait le premier chapitre de l’histoire de Williams «ne peut pas gagner le gros», une histoire qui finirait par être encore plus longue et plus connue que celle de l’entraîneur K. Il a finalement percé en 2005 et a depuis connu la même carrière et la même évolution narrative que Krzyzewski.

Chaque entraîneur qui est maintenant synonyme de réussite au plus haut niveau en basketball universitaire – Krzyzewski, Williams, John Calipari, Bill Self, Jay Wright – était autrefois synonyme d’autre chose. Le récit est toujours le récit jusqu'à ce qu'il devienne quelque chose d'autre, et que quelque chose d'autre est presque toujours quelque chose qui ne ressemble en rien à sa forme passée. Ce c'est mars. C'est cruel et impitoyable, à moins que vous ne le conquériez.

Chaque équipe mémorable qui a eu le frisson d’une saison extrêmement réussie, complètement réduite par une performance hors du commun, veut croire que l’image durable de son groupe sera différente. Que ce soit l’équipe dont les forces étaient si fortes qu’elles l'emporteront sur l'effet de récence de la performance qui restera pour toujours leur plus récent.

Le monde extérieur sait toujours mieux. Personne ne se souvient de la grandeur qu'il faut pour arriver à un point où «imparfait» devient plus qu'un trait de caractère supposé qui existait depuis le début. Personne ne se souvient des Patriots de la Nouvelle-Angleterre de 2007, des UNLV Runnin ’Rebels de 1990-91 ou des Wildcats du Kentucky de 2014-2015 sans se souvenir de la prise de David Tyree, de l’étourdissant de Duke ou de Frank Kaminsky et Sam Dekker, ruinant la quête de perfection de Calipari un instant plus tard.

La soirée d'ouverture a détruit le Kentucky, perdant à Maui pour la première fois de son histoire dans un classique contre Gonzaga, perdant Tre Jones, les exploits de Cam Reddish pour battre Florida State, le retour historique contre Louisville, le soulèvement de la chaussure au tour du monde, le CAC Thriller de tournoi contre UNC suivi du titre un soir plus tard, RJ Barrett étant aussi bien que annoncé, Sion, Sion, Sion, Sion, Sion.

Nous allons nous souvenir de tout ça pour toujours. Cela a été établi. La question devient de savoir si ces événements seront rappelés de concert avec la perte stupéfiante qui a fermé le livre sur tout cela, ou comme une série de moments décisifs pour l’une des meilleures équipes de basket-ball universitaire que nous avons vues au cours des deux dernières décennies? La réponse commence à se révéler cette semaine.

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