L’extension de Bradley Beal est une énorme victoire pour les Wizards. Est-ce que ça va payer?

Dans des nouvelles plutôt surprenantes, une superstar de la NBA s’est engagée jeudi dans une équipe médiocre. Adrian Wojnarowski d’ESPN rapporte que Bradley Beal a accepté une prolongation de deux ans avec les Wizards de Washington. Le contrat lie Beal aux Wizards jusqu'en 2021-2022 et prévoit une année d'option pour les joueurs en 2022-2023. Beal était en passe de devenir un agent libre en 2021.

L'année supplémentaire avant que Beal puisse devenir un joueur autonome donne aux Wizards plus de temps pour prouver que l'équipe est digne d'accueillir les meilleures années de sa carrière. Beal avait été la star de la NBA la plus susceptible d’être impliquée dans les rumeurs commerciales et peut-être dans les pourparlers commerciaux cette saison étant donné le statut peu élevé des sorciers et le potentiel de Beal de marcher en 2021.

Washington avait étendu une offre d'extension maximum dès qu'elle était légale cet été; si Beal était complètement réticent avant la date limite de la semaine prochaine, cela aurait été un signe fort que la garde n'était pas enthousiasmée par la perspective de s'engager envers les Wizards et aurait pu déclencher le bureau d'accueil pour mettre en place un plan de secours Beal quand sa valeur est vraiment élevée.

Beal ne s’est pas engagé au maximum qu’il aurait pu avoir, et l’option de joueur la dernière année de cette extension est remarquable. Mais le simple fait de retarder le libre arbitre de rester avec Washington et de refuser essentiellement la possibilité d’un salaire super-maximum en 2021-2022: c’est une victoire énorme pour les Wizards.

C’est un engagement, peu importe comment vous le découpez. Ce n’est pas l’engagement maximum que Beal aurait pu prendre envers D.C., mais c’est un engagement et c’est une victoire pour le moment pour une équipe qui est retombée dans un marasme bien connu.

Comment Beal a-t-il abandonné une année potentielle de salaire super-max? Si Beal avait fait partie de l'équipe d'étoiles de la NBA la saison dernière – il était juste en deçà – Washington aurait pu offrir 35% du plafond salarial pour les saisons 2021-22 à 2023-24 pour une prolongation de Beal. Comme Beal a échoué, la prolongation ne peut couvrir que 30% du plafond salarial. Cela représente une différence annuelle de 6 millions de dollars. Beal aurait pu devenir éligible pour signer une extension super-max l'été prochain s'il a fait All-NBA en 2019-20 (la saison commence la semaine prochaine). Beal a enlevé cela de la table en acceptant cette extension.

Le problème, c’est que Beal est de toute façon admissible à 35% du plafond salarial en tant qu’ancien combattant de 10 ans en 2022, et c’est à présent quand il est programmé pour devenir un agent libre. Donc, il ne fait que sacrifier cette bosse pour la saison 2021-22, et il n’ya aucune garantie que ce soit pour qu’il fasse du NBA d’une mauvaise équipe la saison prochaine. Vraiment, cela pourrait être un geste plus intelligent à long terme que de devenir un joueur autonome après la 9ème année en 2021: à moins qu'il ne fasse All-NBA lors de la saison 2020-21, il devra signer un maximum de 30% pendant au moins un an. car il n'aurait pas encore le temps de service pour être admissible à un maximum de 35 pour cent.

En d'autres termes, cette extension simplifie grandement le prochain libre-organisme de Beal pour lui au prix d'une faible possibilité d'augmentation de 6 millions de dollars en 2021-2022.

Alors, que faire maintenant pour les magiciens? Ils ont Beal, leur meilleur joueur depuis des décennies (excuses à Gilbert Arenas), pour trois années supplémentaires. Cette saison est probablement un échec alors que John Wall se remet de son Achille déchiré. (Les Wizards pourraient être fringants avec la recrue Rui Hachimura et un Beal revigoré. Nous verrons bien. C’est probablement un échec, cependant.) Les Wizards ont vraiment la saison 2020-21 pour convaincre Beal que l’équipe est sur une lancée ascendante. Viennent ensuite la célèbre classe d’agents libres 2021, où les Wizards ne peuvent probablement pas jouer à cause des contrats énormes de Wall et Beal, mais où une franchise va manquer et être prête à surpayer un talent de star.

Si Washington n’est pas dans une meilleure position cet été-là, il devrait avoir un certain poids pour générer un retour important sur Beal, qui aurait encore une saison sur son contrat (avec une option de joueur de deuxième année). C’est certainement mieux que ce qui aurait été le cas si Beal n’avait pas accepté cette extension: Beal aurait déjà été un agent libre, s’il n’avait pas été échangé. Les Wizards peuvent maintenant entrer dans la période 2020-2021 avec une autre sorte de pression pour gagner: si tout se passe mal, le négoce de Beal – sans le perdre pour rien en franchise – est le résultat.

Les Wizards doivent encore former une équipe compétitive autour du contrat de Beal et de Wall, et espérons qu’un Mur en bonne santé puisse en faire partie. Maintenant, le fait de ne pas le faire ne coûte pas si cher. Compte tenu de l’engagement de Beal envers D.C. et de la vie qui pourrait inspirer la franchise, les chances de réussite de celle-ci semblent d'autant plus grandes.

Bon travail, magiciens, pour changer.

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