Levan, Londres SE15: «Un délice tout à fait séduisant» – revue de restaurant | Grace Dent | Aliments

Levan est un nouveau restaurant basé à Peckham, dans le sud-est de Londres, qui doit son nom au Larry Levan, DJ de Paradise Garage, qui a trouvé sa gloire à New York à la fin des années 70. Si vous souhaitez goûter l’ambiance légendaire de ce dancefloor, je vous recommande de boire trois, quatre, voire cinq verres de Cosimo Maria Masini, un contact direct avec la peau, puis de vous rendre dans la salle de bain de Levan. Il s’agit d’un cabinet de toilette pour une personne, à la lumière tamisée et peinte avec des couleurs vives, avec un haut-parleur diffusant des mélodies électroniques, post-disco et de garage flottantes. C’est comme être à l’avant-scène pour une performance live de Sylvester à 2 heures du matin, en 1981.

Je ne suis pas sûr que cela fonctionne sans le vin. Je ne suis pas non plus convaincu que les critiques de restaurant récompensées par le restaurant Pulitzer de Jonathan Gold aient commencé avec son point de vue sur les loos, mais je suis fermement convaincu qu'un restaurant est presque autant axé sur l'humeur que sur la nourriture, et que l'équipe derrière Levan – le chef Nicholas Balfe et ses partenaires de premier plan, Mark Gurney et Matt Bushnell – sont les ingénieurs de la nouvelle vague d’hospitalité à la fois décontractée et incroyablement raffinée.

Les doux oignons cuits au four de Levan avec le bleu d’auvergne et les noix



Les doux oignons cuits au four de Levan avec le bleu d’auvergne et les noix. Photographie: Matt Russell

Je suis un fan de Salon on Market Row de Brixton, leur première entreprise, mais j’aime encore plus Levan. C’est une pièce accueillante, peinte en bleu nuit, avec une cuisine ouverte et un personnel optimiste avec lequel vous ne pouvez pas vous empêcher d’être un ami. La carte est un peu rustique et médiévale d'Europe avec un squelette de Manhattan. Cela me faisait penser à ma chère Petite Chouette, rue Bedford, dans le West Village, autre magnifique commune avec un menu qui vous laisse rassasié, plutôt qu’avec un estomac garni de fragments de levure clarifiée et de foin brûlé.

Loin de là. Chez Levan, vous pouvez vous attendre à ce qu'une liste de délices tout à fait séduisants soit mise dans vos pattes. Par exemple, des frites de comté au safran, des oignons cuits au four avec du bleu d’auvergne et des noix, ou un morceau de tarte suintant de vacherin et fourré de champignons en trompette et de pommes de terre moelleuses. Ces frites de comté sont en fait des morceaux de pâte à frire farcie avec un centre au fromage et une couche supplémentaire de comté poudré pour plus de confort. Ils arrivent avec une flaque parfaite d’aïoli safran de couleur coucher de soleil.

Un plat de partage qui a joué pendant plusieurs jours dans le juke-box de nourriture de mon esprit était les raviolis au céleri-rave caramélisés au beurre dashi. Cela semble faux, en principe, comme un choc de légumes-racines de noisette difficiles à aimer dans une pâte délicate avec un courant de fond d'umami d'influence japonaise. Et c’est tout cela, mais c’est aussi le meilleur plat végétarien de tous les temps, avec des artichauts bien rôtis au jérusalem torréfié. Pour les viandes charnues, il y a le tartare de bœuf Angus avec anchois ou côtelette de porc à l'ancienne. Il y a aussi des rillettes de canard plutôt puantes, terreuses mais finalement dévorables avec des cornichons croquants et un boudin noir sur l'endive.

Raviolis de céleri-rave caramélisés au beurre de dashi



Ravioli au céleri-rave caramélisé et beurre de dashi de Levan: «Le meilleur plat végétarien de tous les temps». Photo: Matt Russell

Avant de passer à une sélection de fromages (un monlesi alpin suisse et une gabarre), on pourrait tout aussi bien se présenter à Levan et lui partager un éventail de collations – les champignons tempura avec vinaigrette au sésame et les sardines finement dorées cuites à la maison. chèvre de la Loire, que je n’avais jamais remarqués ailleurs sur les menus). J'aime un dîner où je ne fais pas que rire, mais aussi que j'apprends.

De même, Levan a une liste de vins énormément en faveur du type de bouteilles européennes biodynamiques qui ces temps-ci vont vraiment vous faire ressembler à un terrible dinosaure si vous n'en essayez pas au moins un. Guide du bluffeur: dites: "Mon Dieu, ce merlot bio a tellement meilleur goût maintenant que je sais qu’il provient de manière transparente d’un petit fournisseur artisanal!" ne pas Dites-moi: «Bon sang, j’ai acheté mon propre zinfandel blanc aux pieds nus», puis je grimace dans un sac de mini-marchand par terre.

Les puddings à Levan sont peut-être moins révolutionnaires que les snacks et les principales attractions, mais il y avait un choux à l'espresso et aux noisettes, un peu comme un Paris-Brest, qui était d'un charme décadent. À ce stade, j'avais déjà mangé à Londres trois fois ce jour-là. J’ai déjeuné tard au très bon Lino à St Paul et déjeuné aux décidément OK Brigadiers dans la Bloomberg Arcade, avant de passer à Levan et de continuer stoïquement à manger en votre nom. Malgré cela, à 22 heures, ces couches de choux et de crème à l'espresso étaient tout à fait convaincantes. À la réflexion, le pudding après-midi au mont-blanc et le grand verre de Monbazillac collant teinté de pomme caramel étaient probablement inutiles. Lévan, je t'aime bien. Probablement un peu trop. Rien de bon ne peut en résulter.

Levan 12-16 Blenheim Grove, Londres SE15, 020-7732 2256. Ouvert du mardi au vendredi de 8h à 22h30, le samedi de 10h à 23h30 et le dimanche de 10h à 15h. Environ 35 £ par tête, plus les boissons et le service.

Aliments 8/10
Atmosphère 9/10
Un service 9/10

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