Les Timberwolves sont encore une fois pris au dépourvu. Il y a une personne à blâmer

À la veille de la saison de basketball dans le Grand Nord, les Timberwolves du Minnesota se trouvent dans un endroit familier, qui n’est que dans les recoins les plus profonds de la plupart des fans de la NBA non-Minnesota.

Les Timberwolves – il y a deux ans, une fleur au seuil de la floraison, l’automne dernier, une enveloppe couvée – ne sont même pas un sujet de conversation cet automne. Il n'y aura pas d'interviews sitdown de Rachel Nichols. Il n'y aura pas de couverture de magazine. Il y aura probablement peu de note du tout, sauf blessure ou scandale. Les Timberwolves du Minnesota sont de retour là où vous pouvez généralement les trouver, ce qui n’est nulle part.

C’est normal pour la franchise, qui possède une place en séries éliminatoires depuis 2004 et qui a remporté exactement deux séries de séries éliminatoires (les deux dans les mêmes séries éliminatoires) depuis sa création en 1989. Mais c’est aussi loin du passé récent et glorieux Un bref moment dans le temps, les Timberwolves étaient quelque chose de proche du centre de l'univers du basket-ball.

En 2018, il y a une très longue année, Butler a explosé. Il a profité de la réputation de son jeune co-star Karl-Anthony Towns et de son éventuel protegé Andrew Wiggins. Il a accompagné la carrière de ce cher Thibodeau. Il a pris le statut retrouvé des Wolves comme une franchise sérieuse avec lui. Il a transformé les chouchous de la NBA en la scène de catastrophe la plus divertissante du camp d'entraînement de la ligue.

Les loups ont échangé Butler le 12 novembre. Les loups ont renvoyé Thibodeau en janvier, reconnaissant les échecs de leur grand architecte. Les Loups ont terminé 35-47, tombant dans la médiocrité familière comme le peignoir chaud de l'échec.

Les paris sportifs ont la ligne de dessous pour que le Minnesota gagne cette saison à 35,5, ce qui est un peu trop parfait. Pas atrocement mauvais. Même pas près de bien. Juste … bla: l’état naturel des loups.

Ce ne doit pas être comme ça. Vous pourriez soutenir que c'est ainsi que Glen Taylor reste l'un des franchisés les moins efficaces de la NBA.

Taylor a acheté les Wolves au milieu des années 90, il ne peut donc pas être tenu responsable des premières années peu glorieuses de la franchise. Son arrivée a précédé celle de Kevin Garnett, une superstar fondatrice qui, avec son entraîneur sage, Flip Saunders, a mené le Minnesota à huit matchs consécutifs de 1997 à 2004. La décision de son directeur général de longue date, Kevin McHale, ou des deux de licencier Saunders après un lent départ en 2004-05, juste après la longue série éliminatoire des Wolves. McHale a pris le banc et a suffisamment redressé le navire pour rater les éliminatoires.

McHale et Taylor ont embauché Dwane Casey, lui ont donné une saison et demie de laisse et l'ont remplacé par Randy Wittman. L’équipe a plongé sous la neige sous Wittman. McHale a repris le banc, s'est mis à patauger et s'est fait virer par Taylor.

Taylor a ensuite fait peut-être sa plus grande erreur: il a embauché David Kahn.

Kahn a pris Ricky Rubio et Jonny Flynn dos à dos (laissant Stephen Curry aux Warriors) et a suivi cet effort cérébral galactique un an plus tard en prenant Wesley Johnson contre les Cousins ​​DeMarcus. Lui et Taylor ont confié cette équipe (qui possédait déjà la retenue McHale et la star en herbe Kevin Love) à Kurt Rambis pendant deux ans, pour obtenir des résultats prévisibles (un record de 32-132, et non, ce n’est pas une faute de frappe). Kahn alienated Love a presque constamment éveillé l’attention de tout le monde et a versé une partie de l’argent de Glen Taylor afin d’acquérir un choix de deuxième tour à utiliser avec un joueur de 26 ans, qui ne se trouvait pas éligible pour le brouillon en raison de 26 ans.

Quel exemple profond de mauvais jugement pour Taylor d’avoir embauché Kahn et de lui avoir ensuite donné quatre ans de contrôle quand il a prouvé dès le début qu’il n’était pas qualifié pour gérer une franchise même médiocre et médiocre de la NBA.

Les Loups de Taylor, sous la direction inepte de Kahn, se sont opposés à l'idée de payer à Love ce qu'il méritait. L'amour était la première et la deuxième et peut-être la troisième raison pour laquelle le Minnesota a été séduit par le succès en 2013-14 (Rick Adelman, Ricky Rubio et Kevin Martin méritent également un crédit), marquant le 40-42. Cependant, l’amour se rapprochait du libre arbitre et un Saunders rétabli devait l’échanger. Le Minnesota est revenu à la médiocrité à l'automne 2014, débarquant des villes dans le projet de 2015 et se rapprochant de ce bref éclair de légitimité avec Butler.

Et maintenant, nous sommes de retour avec eux.

Taylor est le fil conducteur. L’absence de jugement de Taylor a laissé Saunders s’échapper au milieu des années 2000, après que Saunders eut aidé les Wolves à hisser leur sommet. L’absence de jugement de Taylor a permis à McHale de continuer à parcourir les entraîneurs jusqu’à épuisement de la patience de Garnett. Le manque de jugement de Taylor est responsable de Kahn et de tout ce qu’il a accompli, y compris la séparation amère de Love. L’absence de jugement de Taylor a conduit à la potion volatile de l’impertinence de Butler et à l’insouciance de Thibodeau. L’absence de jugement de Taylor a ramené les Loups là où ils se retrouvent toujours: hors de l’image.

C’est dommage et ce devrait être la honte de Glen Taylor. Il ya du sang neuf dans le front-office (le directeur général Gersson Rosas, un camarade de Daryl Morey) et un Saunders (le fils de Flip, Ryan) sur le banc. Heureusement, Towns est signé depuis très longtemps. Malheureusement, Wiggins l'est aussi.

Mais tant qu’un nom familier dirige l’organisation, une crainte familière est inévitable ici. Espérons que pour le bien du Minnesota et des pauvres âmes qui seraient des fans de Timberwolves que le cycle de la catastrophe et de l’ennui peut être brisé non seulement pour des moments, mais pour de bon.

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