Les Steelers continuent de faire ce qu'ils devraient pour rester dans les séries éliminatoires de la NFL

Les Steelers de Pittsburgh se sont améliorés à 7-5 dimanche après une victoire décisive de 20-13 sur les Browns de Cleveland. Avec la victoire, les Steelers sont bien placés après la 13e semaine. On prévoit actuellement qu’ils seront le sixième favori de l’AFC, et avec deux autres victoires, les Steelers peuvent conserver leur place en séries éliminatoires.

C’est tout à fait le revirement par rapport à ce qu’ils étaient il ya deux mois. La saison a connu un début difficile avec Pittsburgh (2-4) avant de commencer la dernière semaine.

Mais ce qui est plus impressionnant, c’est la façon dont Pittsburgh a été capable de gagner – à la fois deux semaines de suite et tout au long de la saison – compte tenu des circonstances. L’entraîneur-chef Mike Tomlin devrait en être l’honneur, car il a su garder son équipe concentrée et motivée malgré de nombreux hauts et des bas.

La saison a été mouvementée pour le moins pour les Steelers.

Durant la saison morte, les Steelers ont rompu les liens avec deux de leurs meilleurs joueurs offensifs, Le’Veon Bell et Antonio Brown. Depuis le début de la saison, Pittsburgh a connu sa part de revers. Le premier coup dur a été enregistré lors de la deuxième semaine, lorsque le quart de franchise Ben Roethlisberger s'est blessé au coude.

Le quart de deuxième choix de Roethlisberger, Mason Rudolph, n’avait pas joué dans la saison régulière avant ses débuts dans la deuxième semaine. Rudolph a ensuite manqué le match des Steelers à la 6e semaine contre les Chargers, mais son remplaçant, Devlin Hodges (joueur dont vous allez entendre parler l’agent libre), a réussi à remporter une victoire de 24-17 à la place de Rudolph.

Depuis ce match, les Steelers ont perdu les joueurs suivants en raison d'une blessure ou d'une suspension:

  • joueur de ligne défensive débutant Stephon Tuitt, placé dans la réserve des blessés lors de la 7e semaine
  • Le demi-offensif James Conner a raté quatre des cinq derniers matchs en raison d'une blessure à l'épaule.
  • JuJu Smith-Schuster, blessé depuis sa défaite contre les Browns au cours de la 11e semaine
  • Le centre partant, Maurkice Pouncey, a suspendu deux matchs pendant les semaines 12 et 13 pour sa participation à la lutte sur le terrain contre les Browns.

La seule défaite des Steelers à leurs sept derniers matchs est survenue contre les Browns le 14 novembre. Bien que ce match ait été éclipsé par la bagarre entre Rudolph et les Browns, Myles Garrett a laissé filer le ballon, il a également mis en lumière ce qui ne fonctionnait pas pour eux: Rudolph à QB.

Les Steelers, qui sont passés de Rudolph à Hodges, ont donné l’impulsion à l’offensive.

Les Steelers remportaient des matchs malgré, pas à cause de R. Udolph. À ses cinq derniers départs, Rudolph a lancé sept choix et a encore trois échappés.

Tomlin a décidé de placer Rudolph aux côtés de Hodges lors du match de Pittsburgh contre les Bengals lors de la 12e semaine. Les Steelers sont revenus pour gagner, puis Hodges a été nommé le partant dans le match retour contre les Browns. Le raisonnement de Tomlin était simple, mais incroyable:

Au cours des deux derniers matchs, Hodges a amassé 330 verges, deux touchés, une interception et un indice de passe de 102,3. Ces chiffres ne sont pas extraordinaires, mais il a été à l’origine d’une infraction ayant fait beaucoup de mal à la production dont il avait tant besoin – et il minimise les erreurs. Il est maintenant 2-0 en tant que partant, ce qui est un exploit rare malgré l’histoire de QB de Pittsburgh:

Hodges a également montré une bonne chimie avec le receveur James Washington, ce qui a aidé le receveur de deuxième année à tout mettre enfin sur pied.

Avec Rudolph, le meilleur match de Washington a été contre les Rams lors de la dixième semaine, marquant six attrapés pour 90 verges et un touché. Dans les deux derniers matchs avec Hodges comme quart-arrière principal, Washington a récolté 209 verges et deux touchés pour 11 cibles, dont un record en carrière de 111 verges contre Cleveland dimanche. Il a déjà 578 verges à la réception et trois touchés dans la saison, ce qui a plus que doublé son nombre de recrue.

Les Steelers retrouvent leurs racines défensives.

La défense de Pittsburgh est vraiment le cœur et l’âme de cette équipe, et est une des principales raisons de son succès en seconde partie de saison.

L'unité est la cinquième dans la ligue en nombre de yards par jeu autorisé, la septième en défense de passage et la septième en défense de score. Il a aussi marqué trois touchés cette saison.

Les efforts de la défense ont été la force motrice derrière les victoires serrées des Steelers. Leurs quatre dernières victoires ont été décidées par sept points ou moins. Dans les trois derniers matchs de Pittsburgh, les Steelers n’accordent que 4,3 points par match en deuxième demie, un chiffre qui est deuxième dans la NFL.

Secondeur T.J. Le watt et la sécurité Minkah Fitzpatrick ont ​​été des points positifs dans cette unité. Watt mène l’AFC avec 12,5 sacs, et il est au sommet de la conférence avec 27 coups sûrs et cinq échappés forcés. Fitzpatrick, pour qui les Steelers ont échangé début septembre, totalise 54 plaqués et cinq interceptions, à égalité avec le plus grand nombre dans la NFL.

Malgré les bonnes performances de Fitzpatrick et Watt, c’est un effort collectif en matière de défense. Sans leur défense acharnée, les Steelers n’auraient probablement aucune conversation en séries éliminatoires.

Les espoirs de Pittsburgh en séries sont encore vifs, malgré son lent début de saison.

Les Steelers chercheront à éviter la même déception qu’ils ont subie en décembre dernier. Il y a un an, Pittsburgh avait une fiche de 7-4-1, mais les Steelers ont perdu contre les Raiders et les Saints pour finir 9-6-1 et être laissés de côté des séries éliminatoires.

À l’heure actuelle, la plus grande menace qui pèse sur les espoirs de qualification de Pittsburgh est la montée en flèche de l’équipe de Titans. Le Tennessee est allé 5-1 au cours des six dernières semaines, et est également 7-5. La bonne nouvelle pour les Steelers, c’est qu’ils détiennent actuellement le match décisif pour la conférence. La mauvaise nouvelle est que les Titans peuvent rattraper leur retard la semaine prochaine en battant les Raiders dans un match contre l'AFC (les Steelers affrontent un adversaire de la NFC, les Cardinals).

Il n’ya pas que les Titans que les Steelers doivent se défendre. Les Colts et les Raiders sont également derrière. Voici un aperçu du classement actuel des séries éliminatoires de l’AFC:

AFC

1. Corbeaux (10-2)

2. Patriotes (10-2)

3. Texans (8-4)

4. Chefs (8-4)

5. Factures (9-3)

6. Steelers (7-5)

À la chasse: Titans (7-5), Raiders (6-6), Colts (6-6), Browns (5-7)

Les Steelers ont encore des matches à jouer contre les Cardinals, les Bills, les Jets et les Ravens. Bien que Pittsburgh ne passe probablement pas devant Baltimore dans le nord de l’AFC, s’il ne peut remporter que deux de ces matchs, l’équipe obtiendra neuf victoires et pourrait suffire à obtenir une place de carte sauvage.

La route des Steelers est bien plus facile que celle du Tennessee, où il reste des matches contre les Raiders, les Texans, les Saints et les Texans. Les Colts et les Raiders pourraient peut-être se faufiler également, bien que les Steelers aient une victoire de 26 à 24 sur Indianapolis dès la 9e semaine, ce qui pourrait les aider dans cette situation.

Les divisions de la ligue sont assez fortes cette saison, avec déjà quatre équipes de 10-2 en séries éliminatoires. Pittsburgh pourrait ne pas être une équipe assez complète pour créer un certain chaos dans les séries éliminatoires, mais encore une fois, cette année pourrait être mûre pour des résultats imprévisibles.

Quoi qu’il en soit, le rallye des Steelers pour se disputer les séries éliminatoires après un départ 1-4 était inattendu, et vous devez renverser la situation pour Tomlin et son équipe pour la résistance dont ils ont fait preuve cette saison.

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