Les séries éliminatoires de la MLB marquent le début de la renaissance des lanceurs

Le soulagement est à son plus haut niveau en cette ère de baseball, ce qui a fait de la série de divisions une sorte de renaissance pour les lanceurs débutants. Les équipes comptaient davantage sur leurs partants au premier tour, certaines un peu aussi beaucoup.

Les équipes vont gagner de toutes les manières possibles, et si cela signifie un crochet rapide et une plus grande confiance dans le marché, plus de puissance pour elles. Mais laisser les lanceurs débutants s’enfoncer plus profondément dans les jeux crée des histoires plus convaincantes. C’est mieux que de suivre au moins le Fitbit d’un gestionnaire après plusieurs voyages entre la pirogue et le tertre.

La MLB n’a pas de meilleur moyen de lutter contre toute la rhétorique du «baseball est en train de mourir» que de commercialiser ses stars et, dans un match, aucune position n’est plus propice au statut de star qu’un lanceur partant.

Il suffit de demander à Gerrit Cole, l'agent libre en attente, qui gagnera beaucoup d'argent cet hiver. La star d’Astros a amorcé la huitième manche à ses deux débuts ALDS, quittant le monticule pour la bienvenue à un héros à chaque fois tout en battant un record de la division avec 25 frappeurs au passage. Cole a un dossier de 18-0 depuis la fin du mois de mai et a enregistré 11 retraits sur des prises au bâton à 11 chiffres.

Je suis tombé complètement amoureux de commencer à lancer cet après-saison. Je ne pense même pas qu’il soit trop tôt dans notre relation pour faire pression pour un mariage. Après tout, nous avons eu:

  • Quelque chose de vieux: Adam Wainwright, âgé de 38 ans, lance le baseball sans but dans la huitième manche du troisième match contre les Braves.
  • Quelque chose de nouveau: La recrue de 22 ans, Mike Soroka, a lancé contre Wainwright dans ce même match, n’autorisant qu’un seul passage sur deux coups sûrs avec sept retraits sur des prises en sept manches lors de son premier départ en séries éliminatoires. Pour les Cardinals, Jack Flaherty, âgé de 23 ans, a poursuivi son parcours sublime en deuxième mi-temps en affichant une MPM de 2,77 en le sien deux premières sorties en séries.
  • Quelque chose emprunté: Zack Greinke et Dallas Keuchel, signataire de June Braves, ont alloué trois circuits en début de manche. C’est pourquoi nous venons de célébrer le fait que les trois victoires de Houston dans l’ALDS sont venues d’une paire de ancien acquisitions commerciales: Cole et Justin Verlander.
  • Quelque chose de bleu: Walker Buehler a consolidé son statut de lanceur de gros gibier lors de sa deuxième saison seulement, en battant huit fois en six manches sans but pour les Dodgers du premier match contre les Nationals. Il a également autorisé une seule course alors qu'il se qualifiait pour le septième du cinquième match, seulement pour voir son marqueur exploser.

«La raison pour laquelle nous sommes ici – je l'ai dit toute l'année – est que nos lanceurs partants nous ont gardés à flot. Ils ont très bien lancé toute l'année », a déclaré Dave Martinez, entraîneur du National, avant le premier match de la LNDS. "Donc, nous dépendons beaucoup de notre lanceur de départ."

Martinez avait peu de choix mais compter sur sa rotation. Les releveurs du National ont enregistré la deuxième pire pire de leur saison (5,68) et la cinquième pire pire FIP (4,94) cette saison. Les nouveaux venus, Daniel Hudson, Fernando Rodney, et Hunter Strickland, ont été recrutés par les LNDS de Washington, mais leur aide de 5,16 points au-delà de l’échéance de la transaction était encore très mauvaise.

Washington a utilisé le starter Stephen Strasburg en relief pour trois manches dans le jeu de wild card à gagner, puis Max Scherzer, le starter au wild card, pour une manche dominante de trois retraits en relief dans le deuxième match de la NLDS, après que Strasburg eut coupé les Dodgers comme entrée sur deux jours de repos. Scherzer a poursuivi cette apparition en éliminant les Dodgers dans le quatrième match et en organisant Strasbourg pour six autres manches dans le cinquième match.

Les Nationaux ont disputé six matches éliminatoires jusqu'à présent, et Strasburg et Scherzer ont enregistré 28 manches sur 54 (51,9%). Rien d’étonnant à ce qu’ils passent à leur premier NLCS en tant que franchise en 38 ans.

Ce recours aux lanceurs partant était plus répandu lors de la ronde divisionnaire de cette année que par le passé. Les partants ont duré au moins six manches dans 15 des 36 occasions au premier tour, après seulement cinq fois en 28 essais en 2018. Les partants de la série division ont effectué 100 lancers ou plus à dix reprises, après seulement quatre de ces départs en séries éliminatoires.

Utilisation du démarreur de la série Division

Année Entrées ERA Entrées% d'IP IP par démarrage Début de 6 manches
Année Entrées ERA Entrées% d'IP IP par démarrage Début de 6 manches
2015 4,27 60,84% 5,49 20 sur 38
2016 5,38 54,03% 4,91 9 sur 30
2017 4.16 52,15% 4,65 10 sur 34
2018 3,79 52,97% 4,67 5 sur 28
2019 3.04 56,87% 5.02 15 sur 36

Les lanceurs partants de la série divisionnaire ont affiché une moyenne de points d’écart de 3,04, alors que les relais étaient bien moins bons à 5,19.

Les gérants sont tombés si amoureux de leurs lanceurs débutants cet après-saison qu'ils en sont extrêmement tendus. Outre Strasburg et Scherzer débutant après une courte pause, Keuchel et Verlander ont été utilisés pendant trois jours de repos après le départ. Ni l'un ni l'autre ne sont sortis de la quatrième manche, se combinant pour permettre sept points en sept manches.

Lors du premier tour, les partants ont été utilisés sept fois en relief après avoir débuté plus tôt dans la série. En plus de la victoire de Scherzer contre les Dodgers, qui a marqué trois buts, nous avons vu Blake Snell obtenir un arrêt dans le quatrième match pour les Rayons et Mile Mikolas pour gagner grâce à une victoire sans soulagement dans le quatrième match pour les Cardinals.

Nous avons également assisté à deux sorties en cas de catastrophe organisées par des débutants en assistance qui ont montré à quel point un rôle de secours peut être difficile et inhabituel. Les deux sont venus dans le NLS Nationals-Dodgers. Patrick Corbin, des Nats, a alloué six points alors qu’il n’enregistrait que deux retraits dans une défaite au troisième match. Clayton Kershaw a également permis des circuits à la maison sur des lancers consécutifs à la huitième manche du cinquième match.

Mais pourquoi les lanceurs débutants sont-ils plus habitués à cette post-saison qu'aux deux précédentes? Serait-ce que les achats sont pires?

Peut-être. Avec de plus en plus de relevés utilisés – 831 joueurs différents ont lancé un lancer en 2019, et 16 573 apparitions de soulagement différentes, en hausse de 4% et 15%, respectivement, par rapport à 2014 – et autant de partants ont lancé moins de manches, l'écart entre les releveurs ERA et l'EER de démarrage est de plus en plus étroit.

Entrées vs secours

Stat 2015 2016 2017 2018 2019
Stat 2015 2016 2017 2018 2019
Débutant ERA 4.10 4.34 4,49 4.19 4,54
Soulagement de l'ERA 3,71 3,93 4.15 4.08 4,46
Différence ERA 0,39 0,41 0,34 0,11 0,08
Début de manche% 65,0% 63,3% 61,9% 59,9% 57,9%

Numéros de saison régulière

Source: Baseball-Reference

Nous ne devrions peut-être pas être surpris que la série division ait eu autant de performances de départ exceptionnelles.

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